Denne roboten overtar plukkejobben

ÅS (NRK): «Jordbærplukkeroboten» kan jobbe døgnet rundt og snart erstatte bøndenes behov for sesongarbeidere.

En plukker som hverken trenger pause for å gå på do eller spise er framtida for jordbærprodusentene, mener utviklerne.

– Den tar ikke lunsjpause, eller noen pauser for den saks skyld. Det er klart at det er interessant med en jordbærplukker som får ned lønnskostnadene.

Simen Myhrene

Simen Myhrene er jordbærbonde i Lier i Buskerud.

Foto: Anders Martin Helle / NRK

Det sier jordbærbonde Simen Myhrene. Vi er med han til Norges miljø- og biovitenskapelige universitet, for å se roboten som skal revolusjonere plukkingen av jordbær.

Dette er en stor omveltning i produksjonen som kan sammenlignes med melkerobotens inntog i fjøset. Nå blir veksten i markedet tatt av importerte bær. Så vi må bevise at norske bær kan konkurrere, forklarer Myhrene.

Kommer fra hele verden for å se

Interessen for roboten er stor fra hele verden, forteller Katharina R. Asting, daglig leder i Noronn. Selskapet er startet for å få roboten ut på markedet.

Katharina R. Asting, daglig leder Noronn

Daglig leder i Noronn, Katharina R. Asting.

Foto: Anders Martin Helle / NRK

– Vi har hatt besøk av jordbærbønder fra mange land for å se på løsningen som vi mener ligger helt i front i verden. Dette er jo kunstig intelligens, den plukker det vi sier at den skal plukke, forklarer Asting.

Roboten er programmert til å plukke modne jordbær, det vil si «røde bær». Men den kan blant annet også sortere bærene etter størrelse.

Roboten er utviklet for å plukke jordbær som dyrkes på bord over bakken. En metode som nesten alle produsenter i Europa bruker allerede. Og rundt 25 jordbærbønder i Norge, blant dem er Myhrene.

Roboten beveger seg under jordbærene og går opp for å plukke røde bær.
Robotarmen holder en halvfull boks med jordbær.
I en tunnel med jordbærplanter på bord, beveger roboten seg frem og tilbake langs den ene rekken og plukker modne jordbær.
Robotarmen holder en eske med jordbær, og plukker nye jordbær som legges i esken.
Robotarmen holder en boks med jordbær. I forkant av esken henger det friske jordbær klare til å bli plukket.

Mangel på sesongarbeidere

– Det er vanskelig å få tak i nok plukkere. I noen land blir store deler av avlingen hengende igjen fordi man ikke har nok plukkere, sier Asting før hun legger til:

– Vi ser at stadig flere vil dyrke på denne måten som også gjør at sesongen kan utvides og dyrkingen kontrolleres bedre.

Jordbærbonde Simen Myhrene tror flere kommer til å legge om fra dyrking på friland til å dyrke på bord over bakken i plasttunneler slik at roboter kan overta plukkejobben.

– Roboter er framtida

Neste sommer blir den siste Myhrene dyrker jordbær på friland og roboten fra Noronn skal på sin første skikkelige sommerjobb på gården hans i Sylling i Lier.

– Omtrent 30 prosent av kostnadene i jordbærproduksjon er forbundet med høsting. Jeg er sikker på at dette kan reduseres betydelig med mer automatisering.

Norges miljø- og biovitenskapelige universitet i Ås har fått nesten 5 millioner i støtte fra Forskningsrådet slik at roboten kan kommersialiseres.

– Nå jobber vi alt vi kan for å få til en løsning som kan leveres i større skala, sier Asting.

Katharina R. Asting fra Noronn viser Simen Myhrene roboten som plukker jordbær

Roboten fascinerer både de som utvikler den, og de som skal bruke den.

Foto: Anders Martin Helle / NRK