Selvopptatt popmusikk

En av årets beste låter står på skuldrene til en gammel klassiker. Den opprinnelige låten handlet om krig og rasisme. Årets utgave handler om det som betyr mest for oss i dag: Mobiltelefonen.

Drake

Den kanadiske rapperen Drake står bak en av årets mest spilte låter, 'Hotline Bling'. Men beatet er hentet fra klassikeren 'Why can't we live together'. Opphavsmannen Timmy Thomas, nå i 70-åra, har uttalt at han er svært begeistret over Drakes suksess med hans gamle hitlåt.

Foto: Jonathan Short / Ap

Musikkåret 2015 går mot slutten, og det er på tide å oppsummere hva som var den beste musikken i året som gikk.

Etter at vi fikk strømmetjenester, snakker vi ikke lenger om hva som var årets album, men årets låt.

Den beste låten i 2015 var ifølge Dagbladet, Aftenposten og mange andre, kanadieren Drake og hans store hit «Hotline Bling».

Drake er en tidstypisk artist. Han knyttes gjerne til hiphop sjangeren, selv om han ikke rapper i denne låta, men lager moderne, urban form for pop i den afroamerikanske tradisjonen.

Men akkurat som mye hiphopmusikk er basert på andres musikk, i form av sampling, er også Drakes låt basert på en gammel innspilling. «Hotline Bling» har hentet både sampelet og akkordene fra en over 40 år gammel låt, nemlig Timmy Thomas sin «Why can't we live together».

Nyskapende

Låten er vel det man kan kalle en kultklassiker i musikkhistorien. Det var en av de første hitlåtene som brukte en trommemaskin. I den elektroniske musikken og hiphop regnes den derfor som en slags prototyp. Og i år havnet denne trommemaskinen, eller rytmeboksen som det egentlig er, på toppen av listene igjen.

Drakes låt er typisk for vår tid, og handler om det som betyr mest for oss i dag: mobiltelefonen.

Knut Schreiner

I likhet med mye moderne hiphop, har «Why can’t we live together» et minimalistisk arrangement. Dette var fordi låten opprinnelig bare var en demo, spilt av Thomas alene på sitt orgel. Planen hans var å spille den inn på nytt, med fullt orkester, men plateselskapet likte den så godt at de ikke ville ha noe påkostet versjon.

Dermed ble den også en av de billigste topp ti-hitene noensinne.

Politikk da og nå

Man kan også notere seg at låten hadde et politisk budskap. «Why can’t we live together» handlet om rasekonflikter og ghettofisering i USA på syttitallet.

Timmy Thomas

ORIGINALEN: Timmy Thomas' låt handler om krig og rasisme, og er spilt inn av en rekke artister, blant andre Carlos Santana, Sade og Joan Osborne. Nå er den også blitt brukt i en av årets mest spilte låter.

Sånn sett har den en tematikk som passer med den store debatten vi har hatt her hjemme i året som gikk, om flyktninger og integrering, eller forholdene i Groruddalen I Oslo.

Drakes låt derimot, Hotline Bling, er typisk for vår tid, og handler om det som betyr mest for oss i dag: mobiltelefonen.

Den amerikanske psykologen Nathan DeWall har studert sangtekster fra 1980 og fram til i dag. Han finner at popartister synger stadig mindre om andre mennesker og samfunnet rundt seg, og stadig mer om seg selv. Musikken har blitt mer narsissistisk.

Den nye musikken er uansett god. Men er den like god som Timmy Thomas var i 1973?

HØR: Knut Schreiners spalte i Ytring på NRK P2:

Hver uke kobler Knut Schreiner musikk med politikk og aktualiteter i«Ytring» på P2 søndag kl.11. Schreiner er musiker (kjent fra band som Kåre and the Cavemen, Euroboys, Turboneger) og kultursosiolog.