Arbeidsuka som ble til en ferieuke

For skolebarn og ungdom litt tilbake i tid var det ikke noe som het høstferie. Det het potetferie.

Svein Jørgen Haugen og Kirsti Swensen

Før i tida var dagens høstferie en uke der ungdom skulle jobbe hardt og plukke poteter. Svein Jørgen Haugen og Kirsti Swensen, som begge er lærere, er litt i tvil om de egentlig trenger å ha høstferie.

Foto: Karin Grønn Madshus/NRK

Det som i dag er høstferie var fra gammelt av potetferie. Skoleungdom fikk fri for å hjelpe til på gårdene med innhøstingen. Gjennom årene har både landbruket og Norge forandret seg.

– Det var ofte surt og kaldt. Potetene var som regel kalde og våte, så det ble sølete. Vi jobbet mange timer ute i potetåkeren hver dag. Jeg jobbet nok ikke hele potetuka, men noen dager. Det var i hovedsak skoleelever som jobbet med dette, forteller Else Aas til NRK.

Hun og ektemannen Birger husker godt hvordan det var å stå i potetåkeren i skoleferien.

– Potetferie var en del av oppdragelsen, sier Birger Aas fast.

Else Aas sier at det var tungt arbeid.

– Ønsket du ofte at du hadde ferie den uka i stedet for å plukke poteter?

– Det kan det nok hende jeg tenkte da, innrømmer hun og smiler.

– For tidlig for ferie

Det som før var en nyttig ferie skaper i dag hodebry for andre.

– Høstferien er upraktisk plassert, elevene har akkurat kommet i gang med semesteret, sier tidligere småbarnsfar Tommy Bakka.

Han mener elevene ville fått mer kontinuitet i skolegangen hvis de ikke hadde denne ferien.

– Det er min erfaring med mine barn, de har ikke noe reelt behov for ferie så tidlig i semesteret. Den gjør hverdagen litt mer komplisert. Foreldre har et visst antall uker med ferie, men ungene har mange flere. Det blir et puslespill å få i hop, sier Bakka.

Lærere: – Vi utnytter uka

Svein Jørgen Haugen og Kirsti Swensen er lærere og tilhører yrkesgruppa som påvirkes mest av høstferien. De bruker som regel mye av ferien til å jobbe.

– Vi har jo ferie, men jeg liker å utnytte uka på best mulig måte. Jeg sover gjerne litt lenger, men tar meg også tid til å jobbe litt, sier Haug.

Både han og Swensen jobber fulltid, men Swensen er i tillegg student.

– Derfor blir høstferien en uke der jeg kan hente meg inn på skolen, og forberede litt etter høstferien. Vi som er helt nyutdannede trenger kanskje denne ferien til å forberede undervisningen litt ekstra, sier hun.

– Men jeg tror ikke lærere som har jobbet i 20 år bruker høstferien på å jobbe, fortsetter Swensen og ler.

Rom for andre arbeidsoppgaver

På Høgskolen i Buskerud og Vestfold har noen ansatte tatt seg fri, mens andre jobber. Heidi Biseth, førsteamanuensis ved institutt for humaniora og utdanningsvitenskap, er en av dem som ser på høstferieuka som en helt vanlig arbeidsuke.

– Jeg har masse arbeid som må gjøres, så det passer dårlig å ta fri nå, sier hun.

Ifølge Biseth gir høstferieuka mer rom for å få gjort ferdig andre arbeidsoppgaver.

– Noen skoleledere og lærere oppdaterer seg faglig da, og det er bare mulig fordi elevene ikke er på skolen den uka.