Skal hjelpe kvinner opp og frem

Nå kan Vestfold-kvinner bli med i et eget nettverk som skal styrke posisjonen deres i næringslivet i fylket.

Hazel Venkatraman og Marit Gogstad

Hazel Venkatraman og Marit Gogstad har startet opp nettverket 'Woman Business Network', som skal hjelpe kvinner fram i næringslivet i Vestfold.

Foto: Mathilde Torsøe/NRK

«Woman Business Network» (WBN), et eget nettverk for forretningskvinner i Vestfold, så dagens lys på fredag.

Nettverket skal blant annet bidra til å styrke kvinners posisjon i næringslivet i Vestfold, og støtte, motivere og inspirere til å etablere egen virksomhet.

– Det er mange kvinner som ikke tør å snakke på større arenaer. Det nyopprettede nettverket blir en liten arena der kvinner kan snakke om det de vil, og videreutvikle seg. Vi har som mål å knytte oss til andre nettverk, og har planer om å bli internasjonale, sier initiativtaker Hazel Venkatraman til NRK.no.

Nettverket er for kvinner som har egen virksomhet, som ønsker å etablere dette og som vil ha tilgang til et større nettverk. Det er også for kvinner som er ansatte og har ambisjoner om karriere.

Næringslivet usikre på fremtiden

– Behov for et slikt nettverk

Ideen har blitt til virkelighet ved hjelp av Sandefjord næringsforening.

– Jeg ble veldig glad da Venkantraman tok initiativ til nettverket, for næringsforeninga har blitt veldig stor. Derfor trenger vi også noen mindre arenaer for medlemmene våre. Kvinnenettverket er helt i tråd med vårt mål og vår strategi, sier Marit Gokstad, leder av Sandefjord næringsforening.

Hun legger til at man kan bli medlem i Woman Business Network uten å være medlem av næringsforeninga.

Ifølge Gokstad har mange allerede meldt seg inn i det nye nettverket.

– Vi hadde vårt første møte i dag, og rundt 40 deltok. Dermed ser vi at det har vært behov for et nettverk som dette.

Ulike temamøter

Nettverket skal arrangere forskjellige temamøter som skal bidra til å nå målet med nettverket.

– Møtene skal inneholde en kombinasjon av faglig innhold, inspirasjon og sosialt innhold, sier Venkantraman.

Hun forteller at de har planene klare fram til juni.

– 20. november kommer for eksempel tidligere Aftenposten-kommentator Kathrine Aspaas for å snakke om sin nye bok «Rosa er den nye punken». Vi skal ha temamøter om blant annet markedsføring, salg og presentasjonsteknikker.

Venkatraman forteller at de også skal invitere folk som er flinke i sin bransje for å dele av sine erfaringer.

Vil være internasjonale

– Vi har valgt det engelske navnet Woman Business Network for å være globale. Verden er jo liten – og internasjonal. Derfor er det viktig å tenke globalt, sier Venkatraman.

Gokstad understreker at nettverket er for kvinner i hele Vestfold.

– Vi har begynt i Sandefjord, men vi ønsker vi å invitere med alle. Dette skal være en arena og et samarbeid mellom flere aktører, vi bare starter i Sandefjord, sier hun og smiler.

Klarer du å gjette hva Arne og Jan snakker om i julekalenderen i dag?