«Den farligste byen i Canada» bytter navn for å overleve

Navnet på byen skaper ikke annet enn problemer, sier politikere i en gruveby i Canada som er stemplet som landets farligste. Fastboene mener det er en fornærmelse mot byens identitet å endre navnet.

Asbestos

BYTTE NAVN: I Asbestos i Canada pågår det en heftig diskusjon om navnet på byen. Ikke alle vil endre navnet selv om det fører til få besøk og lite investeringer.

Foto: CBC / CBC

Navnet skjemmer ingen blir det sagt. Men for politikerne i en gruveby 150 kilometer øst for Montreal, stemmer ikke det.

Det kommer nesten ingen tilreisende dit og få investerer i byen. Folk tar lange omveier for å unngå byen.

– Navnet skaper ikke annet enn problemer, skriver Isaac Olson i kanadiske CBC som siterer en offentlig ansatt i byen.

Byen Asbestos skal skifte navn. Etter nyttår starter en navnekonkurranse på stedet med 7096 fastboende.

– Det er virkelig en negativ forståelse omkring asbest, sier ordfører Hugues Grimard til den kanadiske kringkasteren CBC.

– Vi har mistet forretningsvirksomheter fordi de ikke ønsker å etablere seg her på grunn av navnet, fortsetter han.

Gruvebyen har en stolt historie og identitet, det er ikke gjort i en håndvending å bytte navn for å bli mer attraktiv.

Asbestos

Velkommen til Asbestos. Byen sliter med rykte som en farlig by på grunn av navnet som betyr asbest på norsk. Byen kan få et nytt navn i 2020.

Foto: BBC

Men etter mange år med diskusjoner har bystyret denne uka bestemt at navnet må endres.

– De trodde vi var smittebærende

Ordføreren nevner et par episoder som virkelig gjorde inntrykk på ham. På en jobbreise i USA der tema var økonomisk utvikling, var det en amerikaner som nektet å ta imot visittkortet på grunn navnet på byen.

En annen gang var det folk i en heis som klemte seg sammen så langt bort fra delegasjonen fra Asbestos som mulig fordi de bar pin på dressen med bynavnet på.

– De trodde vi var smittebærende, sier ordfører Grimard.

– Jeg tror vi har nådd det punktet da vi må skifte navn på byen vår, fortsetter han.

«Fornærmelse mot byens historie»

Ikke alle er enige med byens ordfører om å skifte navn på byen deres. Mange mener det er absurd å skifte navn, andre at det er en fornærmelse mot byens historie, skriver CBC.

I 2006, seks år før gruven ble stengt, ble et forslag om navnebytte nedstemt i bystyret.

Denne uka fikk forslaget flertall. Men den kanadiske kringkasteren CBC skriver at forslaget ikke ble lagt ut for innbyggerne i byen.

I 110 år var gruvedriften så viktig for byen at den fikk navn etter mineralet som befant seg inne i fjellene.

Ved bygrensen står skiltet «Welcome to Asbestos».

Byen var hjemmet til verdens største asbestgruve. Hele byens rikdom baserte seg på det den gang så populære mineralet asbest.

Asbest var spesielt ettertraktet i bygningsbransjen. Mineralet ble mye brukt i vegger og tak og ble ansett som brannsikkert.

«Farligste byen i Canada»

Synet på asbest endret seg da det ble bevist at asbest kan være svært helseskadelig.

Det å puste inn støv fra asbest kan være dødelig, det kan føre til kreft og andre farlige sykdommer, skriver CBC.

Materialet ble forbudt å importere i land etter land.

Etter mye press ble gruvedriften stengt for alltid i 2012.

Asbestos fikk det lite tiltrekkende stempelet «Den farligste byen i Canada», skriver BBC.

Selv om det ikke er skadelig å oppholde seg i byen i dag, er det negative stempelet ikke lett å bli kvitt.

asbestprotest Paris

Bruk av asbest er forbudt i stadig flere land. Bildet er fra en demonstrasjon mot asbest i franske skolebygg, protestaksjonen fant sted i Paris i oktober 2018.

Foto: - / AFP

SISTE NYTT

Siste nytt