Birkebeinerens hodeskalle er funnet

Etter 800 år i bunnen av brønnen på Sverresborg er hodeskallen til birkebeineren endelig fram i dagslys igjen.

Hodeskalle og sølvmynt som ble funnet i brønnen kan gi arkeologene nyttig informasjon.

Hodeskalle Sverresborg

Hodeskallen til birkebeineren ble funnet nede i brønnen på Sverresborg.

Foto: Stein Lorentzen/NRK

Arkeologene har de siste ukene undersøkt brønnen på Sverresborg i Trondheim. I bunnen av brønnen er de blant annet gravd fram et svært godt bevart skjelett av en birkebeiner som ble kasta i brønnen i 1197.

Dermed kan arkeologene nå bekrefte det som står i Kong Sverres saga.

«Baglerne tok alt gods som var i borgen (Sverresborg) og siden brente de hvert eneste hus som var der. De tok en død mann og slengte han i brønnen. Så heiv de stein ned i den til den var full.»

Kan ha blitt halshogd

Arkeologene hadde til i dag et nesten komplett skjelett av birkebeineren. Men i løpet av de siste ukene har de ikke greid å finne hodeskallen til mannen som ble kasta i brønnen.

Hodeskalle Sverresborg

Hodeskallen skal nå undersøkes av arkeologene.

Foto: Stein Lorentzen/NRK

Men på prosjektets siste dag har arkeologene altså nå funnet hodeskallen. De har også funnet deler av kinnbeinet, nesen og øyehulen. I tillegg har de funnet ei tann.

– Hodeskallen lå ikke anatomisk riktig til. Den lå ikke i fortsettelsen av ryggraden. Så på et eller annet tidspunkt er hodeskallen skilt fra resten av kroppen, sier beinekspert Hanne Ekstrøm Jordahl.

Dermed kan det tyde på at personen hadde en voldsom død.

– Det kan være at hodet ble hogd av som en symbolsk handling. Kanskje ble det satt på en påle eller noe, sier arkeolog Anna Petersén ved Norsk institutt for kulturminneforskning.

Men det eneste arkeologene er sikre på så langt er at hodet og kroppen ble kasta i brønnen på samme tid. Det kan de allerede være sikre siden de ligger på det samme nivået nede i brønnen.

Hodeskallen til birkebeineren lå under en stein

Birkebeinerens hodeskalle lå godt gjemt under en stein i bunnen av brønnen på Sverresborg.

Foto: Morten Andersen / NRK

Undersøkes nærmere

Arkeologene fant fant birkebeinerens tann torsdag ettermiddag.

Hanne Ekstrøm Jordahl og kollegene har også funnet en tann som har tilhørt birkebeineren.

Foto: Morten Andersen / NRK

Med funnet av hodeskallen vil arkeologene kunne si mye mer om hvem denne birkebeineren var og hvordan han levde.

Sammen med resten av levningene skal den nå sendes til Tønsberg for videre undersøkelser.

– Der vil vi gjøre en full analyse av skjelettet. Kjønn, alder, kroppshøydeberegning, vi kan muligens si noe om utseende basert på hodeskallen, skader på kroppen i form av slitasjespor på beina og kanskje, om vi er heldige, dødsårsak, sier Jordahl.

Arkeologene har jobba i tre uker med å undersøke brønnen på Sverresborg i Trondheim