NRK Meny

Forskningsrakett skapte sjeldent himmelfenomen

Forskningsraketten C-REX er nå på vei ut i atmosfæren i retning Svalbard for å forske på nordlysfenomener gjennom en magnetisk trakt.

Forskningsraketten C-REX

Etter at raketten suste over himmelen på Svalbard i Longyearbyen på jakt etter nordlys, dukket disse fargerike skyene opp på himmelen.

Foto: Arnlaug Høgås Skjæveland
C_REX skutt opp fra Andøya

Slik så det ut da raketten ble skutt opp fra Andøya Space Centre i dag tidlig.

Foto: Kolbjørn Blix Dahle

– Akkurat nå holder vi på med en rakettkampanje for NASA, der to raketter skal studere nordlysfenomener, forteller sjef for rakett og ballongavdelinga på Andøya Space Centre, Kjell Bøen.

Raketten heter C-REX og er en 21 meter høy rakett. Det er den første av to forskningsraketter som i dag skal suse gjennom atmosfæren i Arktis.

Raketten hadde med seg ampuller med strontium og barium som ble sluppet ut i nordlysbeltet.

– Det gir et lysfenomen i atmosfæren, forteller Bøen.

Nordlys på dagtid

Dette ble observert fra Ny Ålesund, Longyearbyen og et NASA-fly som var i lufta mellom Bjørnøya og Svalbard.

Slik fikk man et tredimensjonalt bilde av hva som skjedde.

Forskningsraketten skal fortelle forskere om nordlysfenomener på dagtid.

– Nordlyset kommer inn i vår atmosfære i polarkløften, og det er i dette området forskere skal studere nordlyset, sier Bøen til NRK.

– Veldig spennende

Sammen med fem andre Geofysikkstudenter i Longyearbyen på Svalbard, knipset Arnlaug Høgås Skjæveland et bilde av C-REX i dag.

Hun og de andre hadde gledet seg til å se raketten, og sto opp tidlig for å få tatt bildet.

– Det var utrolig kult og spennende å se den, sier hun til NRK.

Nordlys har vi hele døgnet, men over Svalbard er det sterkest på dagen. Og det er dette nordlyset forskerne nå er på jakt etter.

Det var mange som obersverte raketten på vei mot Svalbard i dag.

Rakett forsker på nordlysfenomoener

Her er C-REX over Tromsø i dag tidlig.

Foto: Jan-Christian Johansen

«Magnetisk trakt»

Dagnordlyset dannes hovedsakelig av elektroner fra solvinden som trenger ned i atmosfæren gjennom polarkløften, en «magnetisk trakt» som gir solvindpartiklene direkte adgang til den øvre atmosfære.

Disse elektronene gir opphav til det røde lyset. Siden de har lavere energi enn partiklene som forårsaker nattnordlyset, vil nordlyset om dagen ligge høyere enn om natten.

Typiske høyder er henholdsvis 300–400 km og 100–150 km.

Polarkløfta er avgjørende

– Polarkløfta må være i riktig posisjon i forhold til oss og man har godt med nordlys i selve rakettbanen. Det må vi ha, samtidig som vi må ha gode forhold ellers også, sier Bøen.

Dagnordlyset ligger vanligvis 8–10° lenger mot nord enn nattnordlyset, og kan dermed i europeisk sektor observeres over Svalbard, hvor man omkring vintersolverv også har tilstrekkelig mørk himmel om dagen til å kunne se nordlyset.

Håper å få sendt ut en rakett til i dag

– Dette er et veldig spennende prosjekt å holde på med, sier Bøen.

Men C-REX er ikke den eneste forskningsraketten som skal ut i atmosfæren i dag.

– Det skal skytes opp en annen rakett i dag, men vi har nedtelling på den nå for å se om vi får vitenskapelige forhold for å skyte den opp. Den skal gå i litt mer nordlig retning over Svalbard. Men om vi får skutt den opp i dag er usikkert, sier Bøen.