Hopp til innhold

Snookerens superstjerne truer med å legge opp

Snookerens mest kontroversielle spiller bråker og krangler, håner motspillere og skjeller ut dommerne.

SNOOKER-GBR-MASTERS

MISFORNØYD: Ronnie O'Sullivan har vært sportens største stjerne gjennom tre tiår. Nå truer han med å gi seg, om ikke forbundet lar ham prate som han vil.

Foto: BEN STANSALL / AFP

Det er krig i snookerverdenen. Motpartene er de to som har vært viktigst for sporten de siste tretti årene: Stjerna Ronnie «the Rocket» O'Sullivan og Barry Hearn, sjefen for verdens snookerforbund. Snooker-VM startet i helgen i Sheffield i England, og nå er det full konflikt mellom de to.

Hvem er Ronnie O'Sullivan? spør du kanskje. Edwin Ingebrigtsen, leder for Oslo snooker og kommentator på Eurosport, har forklaringen.

– O'Sullivan er den største stjerna i snooker. Han startet som sportens største talent, og ble bare bedre og bedre, og på sitt beste er det ingen som er i nærheten av ham. Det er knyttet trøbbel til Ronnie, og han har en livsstil som ikke helt er forenlig med snooker. Han har vært rappkjefta til tider og han er litt en Petter Northug-type, sier Ingebrigtsen til NRK.no.

Edwin Ingebrigtsen

– Snooker uten O'Sullivan er som langrenn uten Northug, sier Edwin Ingebrigtsen, leder i Oslo snookerforening og ekspertkommentator på Eurosport.

Foto: Privat

– Han er blitt større enn sporten

Nå truer superstjerna med å legge opp – og forklaringen er sammensatt. Som han uttalte til et fremmøtt pressekorps 1. påskedag:

– Jeg ringte Barry for noen uker siden og sa at han og jeg var ferdige med hverandre. Jeg liker Barry, men jeg vil ikke bli mobbet og truet lenger, sa han.

– Jeg har gitt 25 år av mitt liv til denne sporten, og jeg tror det er nok. Kast meg ut, for jeg trenger deg ikke, Jeg har fått nok trakassering de siste seks sju årene, og kommer til å la advokatene ta seg av det fra nå av sa han.

De siste månedene har O'Sullivan nektet å svare ordentlig på intervjuer, etter at han ble straffet med bøter etter en kjefterunde i februar. Når han nå blir intervjuet har han enten svart i enstavelsesord, sunget Oasis' Wonderwall eller snakket som en robot, alt for å unngå å svare på journalistenes spørsmål. Da svarer han bare ærlig, og da blir han bare straffet, mener han selv.

– Dette har vært en krangel som har vart i mange år. Han får mange sanksjoner mot seg av forbundet, for han sier mye i intervjuer som ikke forbundet liker. Han klager på dommeren, han banner og forsvarer andre som klager, sier Ingebrigtsen.

Han mener snookerforbundet ved Barry Hearn nå har et behov for å markere seg overfor ham fordi de føler han er blitt større enn sporten.

– Ingen er større enn sporten, og jeg kan trekke likheter til det Alex Ferguson gjorde da han sendte Beckham ut av klubben i 2003. O'Sullivan har vært i trøbbel mange ganger før, men nå mener forbundet han bør jekke seg ned, sier han.

– O'Sullivan mener Hearn står for maktmisbruk og mobbing?

– Man kan ikke ta ham helt seriøst på alt han sier, for han har ofte et ganske annet virkelighetsbilde. Han liker å terge autoriteter, sier Ingebrigtsen.

Barry Hearn

Barry Hearn har fått æren for å ha satt snooker på idrettens verdenskart. Han er leder for snookerforbundet, og har tidligere vært manager for Ronnie O'Sullivan.

Foto: Dmitry Yakunin / Wikipedia

Kjemper for ytringsfriheten

Og terging er bare fornavnet. I vinter har O'Sullivan startet en ytringsfrihetskamp, etter en hendelse i januar. Han hadde akkurat slått rival Marco Fu i kampen om The Masters, sportens mest prestisjefylte turnering. I Eurosport-studio etter seieren var han derimot langt mer opptatt av å klage på dommeren, og på en fotograf som hadde beveget på seg på feil måte under spillet.

– Du (fotografen, journ.anm.) er et jævla mareritt, kompis. Du skjønner åpenbart ikke at du skal ligge unna spillernes synsfelt når de skal støte, sa han til fotografen etter kampen.

Der sto også et snes journalister, som øynet muligheten til en ny konflikt. Det medførte en bot for banning, og et nytt raseriutbrudd – denne gangen mot sportens mektige leder, Barry Hearn. Og denne gangen i bloggform, der O'Sullivan freser mot mangelen på ytringsfrihet.

Avhengighetsforhold

Innlegget og konflikten føyer seg inn i en lang og intrikat rekke. De to, Hearn og O'Sullivan har et svært komplisert forhold, preget av gjensidig avhengighet. O'Sullivan er en fargeklatt, en slags snookerens Petter Northug, som tiltrekker seg tilskuere og kritikere, men også sponsorer og oppmerksomhet. Hearn har på sin side bygget opp snooker til å bli en verdensidrett. Til alt overmål har Hearn vært manager for O'Sullivan flere ganger, men han har like mange ganger sittet på andre siden av bordet.

Som Hearn selv sier: «Noen ganger har du lyst til å kline ham rett ned, andre ganger vil du gi ham en klem.»

Nå kan det se ut som Hearn mest av alt vil jekke ned sin stjerne. Snooker-VM er i gang, og dette er blitt mønsteret dem imellom, iallfall ifølge O'Sullivan, som mener seg utsatt for en heksejakt. Han mener Hearn timer sine bøter og utspill slik at de ødelegger for hans oppladninger.

Dopbruk, porno, hån og vold

O'Sullivan er frittalende, sammensatt – og trøblete. Første gang han vant Irish Masters ble han fratatt seieren fordi han hadde spist en «pot brownie» og deretter blitt tatt med marihuana i kroppen av dopingkontrollørene.

Hans far, som drev stort innen britisk porno, var hans største støtte i ungdomsårene. Det endret seg da faren ble dømt for drap. Mora tok over pornoimperiet, men ble selv satt inn for skattesnusk tre år senere. Alt har bidratt til O'Sullivans utagering og utrygghet, iallfall ifølge ham selv.

I et langt portrett i det amerikanske magasinet The New Yorker forteller O'Sullivan selv om et liv med relativt tydelige opp- og nedturer.

Om at han egentlig hater snooker – og seg selv. Om oppvigleri, som da han åpent hånet en motstander ved å spille en hel match keivhendt, eller den gangen han skallet ned en dommer.

Eller om da han i 2000 oppsøkte hjelp for hasjavhengighet – og endte opp med å søke hjelp for alle avhengigheter han kunne tenke seg.

Om skilsmissen i 2009, da han måtte flytte på en husbåt og holdt på å legge opp, men også at han kom sterkt tilbake etter å ha oppsøkt en psykiater og deretter vant VM i 2012. Han la opp kort tid etter comebacket – men kunne ikke forestille seg et liv uten snooker – og vant likegodt VM året etter også.

Det er en sammensatt personlighet snooker nå står i fare for å miste. Han er – om han ikke legger opp igjen – på jakt etter sin sjette verdensmestertittel.

Siste nytt

  • Finsk sjokkseier: – Et sportslig eventyr

    Finske Wilma Murto gikk sensasjonelt helt til topps i kvinnenes stavsprang-finale og tok EM-gullet foran Katerina Stefanidi og Tina Sutej.

    – Et sportslig eventyr, kommenterte Jann Post og fikk samme reaksjon hos kollega Christina Vukicevic.

    – Et sjokk, beskrev hun gullet.

    Murto tok gullet med et hopp på 4,85, hele 10 centimeter foran Stefanidi på andreplass.

    Norske Lene Retzius (26) kom til EM-finalen i stav som medaljekandidat, men svingte seg aldri over 4,40 meter og endte sist.

    2022 European Championships
    Foto: KAI PFAFFENBACH / Reuters
  • Casper Ruud utspilt av 19-åring

    Casper Ruud tapte overraskende i strake sett for amerikanske Ben Shelton i 2. runde av ATP1000-turneringen i Cincinnati.

    De ble sviende 3-6 og 3-6 mot amerikaneren som er på 229.-plass på ATP-rankingen

    De to hadde aldri møttes tidligere og skulle ble en hard nøtt som den femteseedede 23-åringen ikke klarte å knekke. Casper Ruud ble til tider direkte utspilt av den offensive motstanderen.

    Casper Ruud ble brutt tidlig og brukte litt tid med å komme i gang med det gode spillet sitt. Den 19 år gamle amerikaneren var svært offensiv i spillet sitt og hadde ingen problemer med å ta det første settet med 6-3 etter to servebrudd.

    I det andre settet klarte Shelton å bryte i nordmannen første serve. Han spilte tennis som om han aldri har gjort annet og på et nivå som Casper Ruud ikke klarte å matche denne gangen.

    Det var betydelig varmere i Cincinnati enn det var i Montreal i forrige uke og Ruud virket plaget av varmen. (NTB)

    Canada Montreal Tennis
    Foto: Paul Chiasson / AP
  • Tromsø videre i cupen etter straffer mot HamKam

    Tromsø er klar for 4. runde i NM etter å ha slått HamKam etter straffer på hjemmebane. HamKam hadde de største sjansene, men kampen var langt fra velspilt. Etter 120 minutter var det fortsatt 0–0.

    Det måtte 14 straffer til for å kåre en vinner. Hamkams keeper Lars Jendal gikk fram, men trillet ballen utenfor og Tromsø er klar for 4. runde med 6-5-seier i straffekonken.

    – Det er surt, det er ikke så mye mer å si. Samtidig reddet jeg en, og de satte en i tverrliggeren. Så jeg gjorde jobben min som keeper, men som avslutter var det tynt, sier Jendal til NRK.

    – Jeg er veldig fornøyd. I cupen er det alt eller ingenting. Det er herlig å ha denne gulrota å se fram mot i mars, sier Tromsø-trener Gaute Helstrup til NRK.

    Eliteserien 2022: Hamkam - Vålerenga (1-1)
    Foto: Geir Olsen / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Spilleliste med 52 klipp
Sport
Spiller nå
Her stagediver Vetle Sjåstad Christiansen etter den fjerde Blink-seieren 00:55
Neste