Muskler, blod og milliardsuksess – men uinteressant i Norge

Finalen forventes å få flere seere enn mesterligafinalen i fotball. Likevel er nordmenn flest uvitende om at VM i rugby avgjøres nå på lørdag.

En drøy måned inn i mesterskapet har 2.3 millioner tilskuere sett kampene. Publikumssuksessen indikerer en sport som er i full blomstring – også i Europa.

For i år arrangeres mesterskapet i England. Og selv om vertsnasjonen ble slått ut allerede i gruppespillet, har interessen for rugby aldri vært større, ifølge World Rugbys visepresident Oregan Hoskins.

Fire milliarder seere

Likevel fikk kun et knippe nordmenn med seg at New Zealand kom seirende ut av det som er rugbyens svar på El Clasico. Derimot var 82 000 tilskuere på Twickenham Stadium vitne til at Sør-Afrika kjempet med nebb og klør om den gjeve finaleplassen, men måtte gi tapt for de regjerende mesterne fra Oseania.

I finalen på lørdag venter nabolandet Australia. To lag med milelange tradisjoner fra sporten som, ifølge dansk TV 2, har trukket fire milliarder seere dette mesterskapet. Sporten som i dag spilles av omlag 7,2 millioner mennesker i 120 forskjellige land.

Haka-dans og kjendisdommer

For fansen er det gjerne de meterhøye haugene med blytunge, halvblodige menn og de knallharde taklingene som gjør rugby interessant. Men det er også en rekke underholdningselementer involvert som tar publikumsopplevelsen til et høyt nivå.

Særlig populært er New Zealands tradisjonelle Haka-dans før kamp. The All Blacks, navnet som et resultat av helesorte drakter, utfører den urfolk-inspirerte krigsdansen med høy intensitet og presisjon, og har vært et fast rituale siden 1888.

Laster Twitter-innhold

Oppmerksomheten rundt lørdagens finale angår ikke bare The All Blacks eller The Wallabies fra Australia.

Nigel Owens, finalens utnevnte dommer og kjent TV-fjes, er en publikumsmagnet i seg selv – en beryktet liten mann som er kjent for å irettesette kranglefanter og gjøre narr av europeisk fotball.

RUGBYU-WC-2015-NZL-FRA-MATCH42

POPULÆR: Dommer Nigel Owens er kjent for å ha stor respekt blant spillerne.

Foto: GABRIEL BOUYS / Afp

Kampen om den ovale ballen

Til tross for kjendisdommere, krigsdans og enorme mengder elleville tilskuere, er det til syvende og sist de 30 nådeløse spillerne på banen som gjør sporten så fascinerende.

Kampen om den uforutsigbare, ovale ballen som jaktes av 120 kilo tunge menn. 80 nervepirrende minutter med blåsesky-dømming og taklinger så harde at det gjør vondt å se på.

I USA er det den raskest voksende sporten med en økning på 14% flere spillere hvert år de siste fem årene, skriver The Spectrum.

Vet ikke hvor enormt rugby er

Tross suksessen internasjonalt, bryr nordmenn seg lite om rugbymesterskapet som til nå har spyttet inn ti milliarder kroner i den engelske økonomien.

Generalsekretær i Norges Rugbyforbund, Elisabeth Berentzen, tror mye av problemet ligger i at nordmenn er uvitende om hvor enormt rugby faktisk er.

– Etter mitt første møte med rugby tenkte jeg: "Wow. Tenk at ingen har vist meg dette før!" Og akkurat det tror jeg mange andre tenker også.

For første gang siden 1924 blir rugby en olympisk gren under lekene i Rio. Da håper Berentzen det norske folk endelig får opp øynene for sporten.

Siste nytt

  • Hayden senket Chelsea på overtid

    Isaac Haydens scoring i fjerde overtidsminutt ga Newcastle 1-0-seier over Chelsea i Premier League lørdag og løsnet gjestenes grep om 4.-plassen.

    Tottenham avga poeng mot Watford tidligere lørdag, mens Manchester United møter tilsynelatende ustoppelige Liverpool søndag.

    Chelsea øynet dermed en mulighet til å stramme grepet om plasseringen som gir mesterligaspill. Frank Lampards menn maktet imidlertid aldri å bryte ned et hardt kjempende hjemmelag, og i stedet forsvant også det ene poenget da Hayden scoret 20 sekunder før tilleggstiden var ute.(NTB)

    Premier League - Newcastle United v Chelsea
    Foto: Lee Smith / Reuters
  • Vant sprintgull i ungdoms-OL

    Nikolai Holmboe tok en klar seier i mennenes langrenssprint i fri teknikk i ungdoms-OL i Lausanne lørdag. Sprint var den første langrennsøvelsen i lekene.

    17-åringen fra Bærums Verk og Hauger seiret foran svenskene Edvin Anger og Albin Åström. Han var best også i kvalifiseringen. Der var tvillingbroren Aleksander Holmboe nest best, men han nådde ikke opp i finalen og endte på sjetteplass.

    Nikolai Holmboe
    Foto: Joel Marklund for OIS / AP
  • Forfang beste norske på fjerdeplass

    Kun 2,4 poeng skilte Johann André Forfang fra pallen i Tysland. Nordmannen lå på fjerdeplass etter første omgang og det ble også resultatet etter finaleomgangen. Polske Dawid Kubacki vant etter to hopp på over 140 meter.

    Eabp5mrip50
    Foto: Matthias Schrader / Matthias Schrader

Sendeplan

Kl. Program Kanal