Muskler, blod og milliardsuksess – men uinteressant i Norge

Finalen forventes å få flere seere enn mesterligafinalen i fotball. Likevel er nordmenn flest uvitende om at VM i rugby avgjøres nå på lørdag.

En drøy måned inn i mesterskapet har 2.3 millioner tilskuere sett kampene. Publikumssuksessen indikerer en sport som er i full blomstring – også i Europa.

For i år arrangeres mesterskapet i England. Og selv om vertsnasjonen ble slått ut allerede i gruppespillet, har interessen for rugby aldri vært større, ifølge World Rugbys visepresident Oregan Hoskins.

Fire milliarder seere

Likevel fikk kun et knippe nordmenn med seg at New Zealand kom seirende ut av det som er rugbyens svar på El Clasico. Derimot var 82 000 tilskuere på Twickenham Stadium vitne til at Sør-Afrika kjempet med nebb og klør om den gjeve finaleplassen, men måtte gi tapt for de regjerende mesterne fra Oseania.

I finalen på lørdag venter nabolandet Australia. To lag med milelange tradisjoner fra sporten som, ifølge dansk TV 2, har trukket fire milliarder seere dette mesterskapet. Sporten som i dag spilles av omlag 7,2 millioner mennesker i 120 forskjellige land.

Haka-dans og kjendisdommer

For fansen er det gjerne de meterhøye haugene med blytunge, halvblodige menn og de knallharde taklingene som gjør rugby interessant. Men det er også en rekke underholdningselementer involvert som tar publikumsopplevelsen til et høyt nivå.

Særlig populært er New Zealands tradisjonelle Haka-dans før kamp. The All Blacks, navnet som et resultat av helesorte drakter, utfører den urfolk-inspirerte krigsdansen med høy intensitet og presisjon, og har vært et fast rituale siden 1888.

Laster Twitter-innhold

Oppmerksomheten rundt lørdagens finale angår ikke bare The All Blacks eller The Wallabies fra Australia.

Nigel Owens, finalens utnevnte dommer og kjent TV-fjes, er en publikumsmagnet i seg selv – en beryktet liten mann som er kjent for å irettesette kranglefanter og gjøre narr av europeisk fotball.

RUGBYU-WC-2015-NZL-FRA-MATCH42

POPULÆR: Dommer Nigel Owens er kjent for å ha stor respekt blant spillerne.

Foto: GABRIEL BOUYS / Afp

Kampen om den ovale ballen

Til tross for kjendisdommere, krigsdans og enorme mengder elleville tilskuere, er det til syvende og sist de 30 nådeløse spillerne på banen som gjør sporten så fascinerende.

Kampen om den uforutsigbare, ovale ballen som jaktes av 120 kilo tunge menn. 80 nervepirrende minutter med blåsesky-dømming og taklinger så harde at det gjør vondt å se på.

I USA er det den raskest voksende sporten med en økning på 14% flere spillere hvert år de siste fem årene, skriver The Spectrum.

Vet ikke hvor enormt rugby er

Tross suksessen internasjonalt, bryr nordmenn seg lite om rugbymesterskapet som til nå har spyttet inn ti milliarder kroner i den engelske økonomien.

Generalsekretær i Norges Rugbyforbund, Elisabeth Berentzen, tror mye av problemet ligger i at nordmenn er uvitende om hvor enormt rugby faktisk er.

– Etter mitt første møte med rugby tenkte jeg: "Wow. Tenk at ingen har vist meg dette før!" Og akkurat det tror jeg mange andre tenker også.

For første gang siden 1924 blir rugby en olympisk gren under lekene i Rio. Da håper Berentzen det norske folk endelig får opp øynene for sporten.

Siste nytt

  • Hauger økte ledelsen i Formel 3

    Det norske motorhåpet Dennis Hauger startet i andre spor under helgas hovedløp i Formel 3 i Frankrike, men det tok ikke lang tid før han var oppe i tet.

    Stortalentet hadde en perfekt start og suste forbi Frederik Vesti som hadde beste startposisjon etter kvalifiseringen fredag.

    I regnværet i Frankrike dro han fra resten av feltet i starten, men da regnværet stoppet begynte australske Jack Doohan å ta innpå nordmannen.

    Ut på den tolvte runden hadde Doohan kommet seg opp på halen av Hauger sin bil, og etter en hard kamp gjennom et par svinger og et langt strekke, klarte Doohan å ta seg forbi.

    Hauger la seg i ryggen på Doohan, mens han hardeste konkurrent i sammendraget Victor Martins kjempet om den siste pallplassen bak Hauger igjen.

    Dermed gjorde Hauger lurt i å ikke ta for mange sjanser på å kjøre forbi Doohan igjen for å sikre seg viktige poeng i sammendraget. Isteden kontrollerte nordmannen 18-åringen inn andreplassen, mens Jack Doohan tok sin første seier noensinne i Formel 3.

    – Det var en veldig god prestasjon av Dennis i dag. Han kjørte på dekk som var valgt for et vått dekke, men da det sluttet å regne mistet han det fortrinnet. Derfor var det bra gjort å klare å holde på den andreplassen med de dekkene. En god avslutning på en helg hvor det meste har gått som planlagt, sier far Tom Erik Hauger til NRK.

    Sammenlagt i Formel 3-mesterskapet er Hauger fortsatt nummer én med 66 poeng totalt. Martins beholder andreplassen seks poeng bak Hauger, mens søndagens vinner Doohan rykket opp til tredjeplass, åtte poeng bak Hauger.

    Dennis Hauger Challenge
    Foto: Cicilie S. Andersen / Cicilie S. Andersen
  • Heine tok sitt fjerde NM-gull

    Vita Heine (36) stakk fra gruppen på 13 syklister like før mål og trillet inn til sitt fjerde NM-gull på fellesstarten i Kristiansand søndag.

    Med to kilometer igjen rykket Fana-syklisten fra gruppen i tet. Hun så seg aldri tilbake.

    – Veldig gøy. Jeg hadde ikke trodd det fordi løypa var så lett, sa Heine til TV 2 etter seieren. (NTB)

    NM p� sykkel 2021.. Vita Heine
    Foto: Tor Erik Schrøder / NTB
  • Første koronatilfelle Tokyo-OL

    Det ugandiske laget har fått en utøver med positiv koronatest i Tokyo. Det første tilfellet blant utøverne i OL-byen kom en måned før lekene starter.

    Den japanske regjeringen kunngjorde søndag at et medlem av Ugandas OL-lag testet positivt for korona på Narita-flyplassen i Tokyo. Vedkommende ble værende der.

    De resterende åtte i OL-laget, som deltar i boksing, vektløfting og svømming, reiste videre med buss til byen Izumisano.

    Uganda er det andre laget på plass i Japan. Australias kvinnelag i softball har også ankommet OL-landet. (NTB)

    Tokyo Uganda Team Olympics
    Foto: Sadayuki Goto / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal