Muskler, blod og milliardsuksess – men uinteressant i Norge

Finalen forventes å få flere seere enn mesterligafinalen i fotball. Likevel er nordmenn flest uvitende om at VM i rugby avgjøres nå på lørdag.

En drøy måned inn i mesterskapet har 2.3 millioner tilskuere sett kampene. Publikumssuksessen indikerer en sport som er i full blomstring – også i Europa.

For i år arrangeres mesterskapet i England. Og selv om vertsnasjonen ble slått ut allerede i gruppespillet, har interessen for rugby aldri vært større, ifølge World Rugbys visepresident Oregan Hoskins.

Fire milliarder seere

Likevel fikk kun et knippe nordmenn med seg at New Zealand kom seirende ut av det som er rugbyens svar på El Clasico. Derimot var 82 000 tilskuere på Twickenham Stadium vitne til at Sør-Afrika kjempet med nebb og klør om den gjeve finaleplassen, men måtte gi tapt for de regjerende mesterne fra Oseania.

I finalen på lørdag venter nabolandet Australia. To lag med milelange tradisjoner fra sporten som, ifølge dansk TV 2, har trukket fire milliarder seere dette mesterskapet. Sporten som i dag spilles av omlag 7,2 millioner mennesker i 120 forskjellige land.

Haka-dans og kjendisdommer

For fansen er det gjerne de meterhøye haugene med blytunge, halvblodige menn og de knallharde taklingene som gjør rugby interessant. Men det er også en rekke underholdningselementer involvert som tar publikumsopplevelsen til et høyt nivå.

Særlig populært er New Zealands tradisjonelle Haka-dans før kamp. The All Blacks, navnet som et resultat av helesorte drakter, utfører den urfolk-inspirerte krigsdansen med høy intensitet og presisjon, og har vært et fast rituale siden 1888.

Laster Twitter-innhold

Oppmerksomheten rundt lørdagens finale angår ikke bare The All Blacks eller The Wallabies fra Australia.

Nigel Owens, finalens utnevnte dommer og kjent TV-fjes, er en publikumsmagnet i seg selv – en beryktet liten mann som er kjent for å irettesette kranglefanter og gjøre narr av europeisk fotball.

RUGBYU-WC-2015-NZL-FRA-MATCH42

POPULÆR: Dommer Nigel Owens er kjent for å ha stor respekt blant spillerne.

Foto: GABRIEL BOUYS / Afp

Kampen om den ovale ballen

Til tross for kjendisdommere, krigsdans og enorme mengder elleville tilskuere, er det til syvende og sist de 30 nådeløse spillerne på banen som gjør sporten så fascinerende.

Kampen om den uforutsigbare, ovale ballen som jaktes av 120 kilo tunge menn. 80 nervepirrende minutter med blåsesky-dømming og taklinger så harde at det gjør vondt å se på.

I USA er det den raskest voksende sporten med en økning på 14% flere spillere hvert år de siste fem årene, skriver The Spectrum.

Vet ikke hvor enormt rugby er

Tross suksessen internasjonalt, bryr nordmenn seg lite om rugbymesterskapet som til nå har spyttet inn ti milliarder kroner i den engelske økonomien.

Generalsekretær i Norges Rugbyforbund, Elisabeth Berentzen, tror mye av problemet ligger i at nordmenn er uvitende om hvor enormt rugby faktisk er.

– Etter mitt første møte med rugby tenkte jeg: "Wow. Tenk at ingen har vist meg dette før!" Og akkurat det tror jeg mange andre tenker også.

For første gang siden 1924 blir rugby en olympisk gren under lekene i Rio. Da håper Berentzen det norske folk endelig får opp øynene for sporten.

Siste nytt

  • Wigan-anke avslått, blir nedrykk

    Den engelske fotballklubben Wigan må belage seg på spill på nivå tre etter at anken mot poengstraffen for å settes under administrasjon ble avvist.

    Wigan ville på sine sportslige resultater ha berget plassen i mesterskapsserien med klar margin, men klubben ble idømt 12 minuspoeng etter å ha blitt satt under administrasjon i begynnelsen av juni da de nye eierne fra Hongkong medga at de ikke greide å overholde klubbens økonomiske forpliktelser.

    Uten straffen ville Wigan endt på 13.-plass, men med straffen havnet klubben nest sist og rykker ned i League One. (NTB)

    Britain Soccer Wigan Finances
    Foto: Rui Vieira / AP
  • Iker Casillas legger opp

    Den spanske keeperen har vunnet EM, VM, mesterligaen og La Liga. De siste årene har han spilt for Porto, der han har to seriemesterskap. Nå er karrieren over.

    Han fikk hjerteinfarkt på trening i mai 2019, og har ikke vært på banen siden.

    Casillas
    Foto: Alberto Lingria / Reuters
  • Hareide skal i nye RBK-samtaler

    Åge Hareide og RBK skal møtes i slutten av august, melder Adressa. Hareide var aktuell for RBK-jobben tidligere i sommer, men måtte takke nei på grunn av vondt kne. Nå er kneet i bedring, og Hareide skal i dialog med RBK.

    Åge Hareide med fotballmagasin frå 70-talet
    Foto: Harald Thingnes / NRK

Sendeplan

Kl. Program Kanal