Hopp til innhold

«Skammens kamp» som endra ligaen

I dag er det hundre år sidan spelarar frå erkerivalane møttes i Manchester for å fikse eit kampresultat. Dei ante neppe kva konsekvensar møtet skulle få, ikkje minst for London-fotballen.

Manchester United 1915

Tre av spelarane på Manchester Uniteds lag i 1915 var involverte i kampfiksinga.

Foto: © EMPICS

Det høyrest rart ut i dag, men Manchester United og Liverpool har faktisk samarbeidd ein gong i tida. Om ei sak ingen av dei er særleg stolte av i dag.

For nøyaktig hundre år sidan samarbeidde dagens erkerivalar om ei av dei største kampfiksingsskandalene i engelsk fotballhistorie . Og kanskje den som fekk størst konsekvensar.

Dei to laga møttest på Old Trafford 2. april, langfredag, i 1915, i det som er kjent som "Skammas kamp" . United sleit tungt i botnen av tabellen og var ute av form. Liverpool var trygt plassert midt på tabellen og hadde lite og inkje å kjempe for. Fire serierundar stod att i 1. divisjon – den tids Premier League.

Liverpool var klar favoritt hos bookmakerane, men United vann 2–0. George Anderson scora begge måla.

Berga seg med eitt poeng

Då sesongen var slutt tre veker seinare, hadde United berga plassen med eitt fattig poengs forsprang til Chelsea og to til Tottenham nedst på tabellen. Berre to lag rykka ned.

Men både dommaren og fleire pressefolk sa etterpå at dei hadde lagt merke til Liverpools manglande vilje til å kjempe. Liverpool hadde sendt eit straffespark påfallande langt utanfor mål, og dei hadde sølt vekk fleire store sjansar som dei skulle ha scora på.

Spesielt før pause var Liverpool ekstremt sløve. «Ein meir einsidig omgang er det umogeleg å tenkje seg», skreiv Liverpool Daily Post.

Fleire av Liverpool-spelarane viste også sterk misnøye då klubbens Fred Pagnam avslutta i tverrliggaren i sluttminutta.

Ikkje lenge etter kampslutt vart det klart at uvanleg mange hadde tippa nettopp 2–0 til United til odds 7–1 hos bookmakerane.

Liverpool 1915

Liverpool anno 1915

Foto: liverpoolway.co.uk

Livslang utestenging for sju mann

Mistankane om kampfiksing var så sterke at fotballforbundet (FA) sette i gang ei omfattande gransking. Den avslørte raskt at fleire spelarar på begge lag var innblanda, og FA sette i gang ei omfattande gransking.

Det viste seg at spelarar på begge lag hadde møtt kvarandre på ein pub i Manchester og vorte samde om resultatet. Bookmakerane nekta å utbetale premiar til spelarane.

Då dommen fall mot slutten av året, vart sju spelarar – fire frå Liverpool og tre frå United – kjende skuldige og utestengde på livstid. Liverpools Jackie Sheldon med fortid i United var avslørt som initiativtakaren.

It is proved that a considerable sum of money changed hands by betting on the match, and that some of the players profited thereby. By their action they have sought to undermine the whole fabric of the game and discredit its honesty and fairness.

We are bound to view such offences in a serious light. The honesty and uprightness of the game must be preserved at all costs…We are satisfied that the allegations have been proved.

Football League, desember 1915 / Daily Mail

Andre spelarar hadde fått tilbod om å vere med, men avslått. Blant dei var tomålscorar George Anderson og Liverpools Fred Pagnam – mannen som var centimeter frå å øydelegge opplegget med tverrliggartreffet i sluttminutta. Han vitna også mot sine lagkameratar under FA-høyringa.

Sandy Turnbull, stjernespelar på Manchester United, var ikkje eingong på bana i kampen. Men han vart likevel dømd for medverknad, og han hadde også vore innblanda i ei omfattande kampfiksingssak ti år tidlegare.

Der var også Uniteds storstjerne Billy Meredith innblanda. Men han var frikjent denne gongen.

– Men eg vart mistenksam då ingen av lagkameratane ville spele ballen til meg, fortalde han under høyringa.

Klubbleiarane frikjende

Men klubbane og klubbleiarane vart frikjende. FA-dommen slo fast at dette var spelarar som ville ha ekstrainntekt, det var ikkje United som ville kjøpe seg fri frå nedrykk. Resultatet fekk dermed stå, og poenga sikra United plassen.

Sandy Turnbull

Fall i krigen: Sandy Turnbull var United-stjerne som vart dømd til livslang utestenging. Men han fall i krigen og fekk utestenginga oppheva post mortem

Foto: united.no

Den livslange utestenginga vart også kraftig devaluert. Første verdskrigen var allereie godt i gang, og seks av dei sju dømde spelarane vart sende til fronten som soldatar. Turnbull var ein av dei, og han vart såra og teken til fange av fienden. Sidan høyrde ingen frå han, og han har gjekk inn i historia som «sakna, truleg død».

Alle fekk etter krigen sine dommar oppheva som takk for innsatsen ved fronten – også Turnbull post mortem.

Uniteds Enoch West vart derimot ikkje send i krigen, derfor var han den einaste av dei sju som ikkje fekk si utestenging oppheva. Ikkje før i 1945. Men då var han 59 år gammal.

Konsekvensar fire år etterpå

Det har vore opprulla kampfiksingsaker i England både før og etter langfredagskampen på Old Trafford i 1915. Men neppe noko som har fått like store konsekvensar i ettertid.

Våren 1915 var nemleg første verdskrigen godt i gang. Alle visste at det kom til å bli lenge til neste fotballsesong i England.

Krigen tok slutt hausten 1918, og fotballen hadde naturleg nok ikkje høgast prioritet då det brtiske samfunnet skulle gjenoppbyggast.

Ligafotballen kom likevel i gang igjen i 1919, og årsmøtet i ligaen vedtok å utvide 1. divisjon frå 20 til 22 klubbar. Eitt av argumenta for det, var det urettferdige i at Chelsea måtte rykke ned på grunn av at United hadde juksa seg til to heilt avgjerande poeng den gongen i 1915.

Men kven skulle ta den andre plassen? Tottenham enda sist og hadde rykka ned uavhengig av kampfiksing, men var det rett at dei skulle rykke ned likevel når ligaen vart utvida?

Ligaens årsmøte i februar 1919 godkjende at Chelsea skulle få halde fram i 1. divisjon. Derby og Preston rykka opp frå 2. divisjon.

Kvifor valde dei Arsenal?

Men snakkisen etter årsmøtet var at Arsenal etter røysting fekk tildelt den siste plassen. Arsenal hadde berre blitt nummer fem i 2. divisjon i 1915. Kva som var bakgrunnen for det, har historia enno aldri gitt noko klart svar på.

Ein teori som har vist seg svært slitesterk, er at Arsenals innflytelsesrike og beintøffe styreleiar og eigar Henry Norris brukte sitt nettverk for det det var verdt. Det innebar at han først fekk gjennom at den siste plassen skulle tildelast ved avrøysting, deretter at røystinga gjekk i Arsenals favør.

I referatet frå møtet går det fram at Norris plasserte seg på bakarste benk på årsmøtet, og at han aldri tok ordet. Derimot argumenterte ligapresident George McKenna sterkt og engasjert for at Arsenal skulle få plassen.

Ingenting er nokosinne bevist i ettertid, og slett ikkje at Norris gjorde noko ulovleg. Men McKenna var også direktør i Liverpool, og det har blitt ein seigliva påstand at han visste om kampfiksinga frå langfredagen i 1915, og at Norris visste at McKenna kjende til det.

Bakgrunnen for London-rivalisering

Norris' rykte som ein mann som alltid fekk det som han ville, om nødvendig med tvilsame midlar, vart understreka nokre år seinare då han vart avslørt for å ha brukt Arsenals pengar til private utgifter.

Det vart han dømd og fekk sparken for, men spekulasjonane om hans rolle på årsmøtet i 1919 er framleis berre spekulasjonar. Ingenting er bevist.

Men Arsenals merkverdige opprykk på Tottenhams kostnad i 1919 er iallfall hovudbakgrunnen for den til tider beintøffe rivaliseringa mellom dei to klubbane i Nord-London. Henry Norris hadde like før krigen flytta Arsenal frå dokkområda på sørsida av Themsen til Islington i Nord-London, innanfor Tottenhams naturlege nedslagsfelt. Det likte ikkje Spurs noko særleg.

Og når Arsenal i tillegg tok plassen Tottenham meinte dei hadde krav på, la det grunnlaget for ei rivalisering som merkast den dag i dag. Handfaste bevis eller ikkje – Henry Norris er ein av tidenes skurkar, sett frå Tottenham.

Pressekonferanse etter første kvartfinale i Serieligaen

Fotball

Oppsummert

  • Etter kampen: Pressekonferanse med Bodø/Glimt og Roma-manager José Mourinho.
  • Southgate forsvarer Maguire-valg

    England-trener Gareth Southgate mottok kritikk for valget av Harry Maguire og Luke Shaw i lagoppstillinga mot Tyskland mandag kveld, på grunn av lite spilletid på klubblag.

    Etter kampen viste han sin støtte for spillerne, men erkjente at han vil vurdere å ta de ut om situasjonen ble «uholdbar».

    – Det vil alltid vekke debatt. Men jeg tror at vi i disse stundene må støtte våre beste og mest erfarne spillere, med mindre vi er i en situasjon der det er nesten uholdbart og umulig å velge dem, sa Southgate på pressekonferansen etter kampen.

    Mandag opplevde Maguire igjen at England-fansen buet da navnet hans ble lest opp over høytaleranlegget.

    UEFA Nations League - Group C - England v Germany
    Foto: CARL RECINE / Reuters
  • Beklager etter støtende video: Tilbake i troppen

    Nord Irlands Conor McMenamin ble kort tid før kamp mot Kosovo lørdag, fjernet fra troppen etter at en video av ham gikk viralt på sosiale medier.

    I videoen skal McMenamin sunget slagord i støtte for IRA (Den irske republikanske armé).

    Nå beklager han seg, og er tilbake i troppen mot Hellas tirsdag.

    – Videoen ble laget for mange år siden. Jeg er lei meg og jeg angrer. Vi gjør alle feil, sier McMenamin.

    Han fikk sin debut for landslaget i juni i år.

    UEFA Nations League - Group J - Cyprus v Northern Ireland
    Foto: YIANNIS KOURTOGLOU / Reuters
  • TV 2: Trondsen fikk sluttpakke av Trabzonspor

    Fotballspiller Anders Trondsen (27) har terminert kontrakten i tyrkiske Trabzonspor etter to år. Nå er han på klubbjakt, melder TV 2.

    Trondsen opplyser til kanalen at han har fått en sluttpakke som kompensasjon for de to siste årene av kontrakten med klubben.

    – Det måtte være en fin avtale for min del for at det skulle være aktuelt å terminere. Sånn som det ble, ble det en fin avtale for meg. Klubben virket også fornøyd. Da var det bare å terminere og komme seg hjem. Summer og sånt vil jeg ikke gå inn på, men jeg er happy, sier Trondsen.

    Trondsen er for øyeblikket i Oslo og trener. Som klubbløs kan han signere for hvem han vil.

    Anders Trondsen, Trabzonspor
    Foto: AP
  • Ny korsbåndskade for dansk spiller

    Danmarks Nadia Nadim (34), som spilte EM i sommer etter et lengre skadeavbrekk, har røket korsbåndet på ny. Det skjedde i helgens kamp for Racing Louisville i den amerikanske toppligaen.

    – Det er klart jeg er knust. Men jeg har møtt hindringer og tøffe stunder siden jeg var barn, så du kan si jeg er en ekspert på å overvinne dem. Jeg ble født som en fighter, og ingenting kan bryte meg ned, skriver Nadim på Twitter.

    Nadim har over 100 landslagskamper for Danmark, og har møtt mye kritikk etter at hun ble ambassadør for fotball-VM i Qatar.

    Nadim
    Foto: ANDERS KJÆRBYE / FODBOLDBILLEDER
  • Kortglad dommer til Ullevaal

    Spanske Antonio Mateu Lahoz (45) dømmer Norges skjebnekamp mot Serbia i fotballens nasjonsliga tirsdag. Det kan ligge an til en del gule kort.

    På sine ti siste dommeroppdrag har Lahoz delt ut 49 gule kort og utvist tre spillere.

    Han er også kjent for å ha vist det gule kortet til fire forskjellige spillere i løpet av bare ett sekund. Det skjedde i La Liga-oppgjøret mellom Getafe og Mallorca i april i år.

    Lahoz var hoveddommer i mesterligafinalen i fjor da Chelsea slo Manchester City 1-0.

    Norge trenger ett poeng for å vinne gruppen. VM-klare Serbia må ha seier for å sikre førsteplassen og opprykk til nivå én i nasjonsligaen.

    Dommer Antonio Mateu Lahoz i samtale med Dinamo Zagrebs Arijan Ademi
    Foto: Nikola Krstic / NTB
Italy England Nations League Soccer