NRK Meny
Normal

Gir ikke opp semifinale-drømmen

ØIF Arendal kan fortsatt nå semifinalen i europacupen i håndball. Men det blir bortimot en "mission impossible", mener trener Leif Gautestad.

Leif Gautestad, ØIF Arendal

ØIF-treneren er ved godt mot, tross det tunge nederlaget i Romania. (Arkivfoto)

Foto: Sander Heggheim/NRK

– Det har skjedd undere på håndballbanen før, sier Gautestad til NRK.

Tøft utgangspunkt

– Vi er i hvertfall innstilt på å gjøre en god kamp, så får vi se om vi kan gjøre det spennende, sier ØIF-treneren.

Men det blir en knalltøff oppgave for arendalittene.

Det ble tap 24-33 i helgens kamp mot rumenske Stiinta Municipal Dedeman Bacau.

ØIF må dermed ta igjen 9 mål i reuroppgjøret i Nedeneshallen kommende søndag.

Hang godt med lenge

Arendals-laget hang lenge brukbart med, og så ut til å sikre seg et akseptabelt utgangspunkt før returen i Nedeneshallen.

Men mot slutten raknet det noe for arendalittene, slik at rumenerne før returoppgjøret har en tilsynelatende trygg nimålsledelse å gå på.

Gautestad mener spillerne må dele skylden for den lille sprekken med en noe favoriserende dommerduo, som ikke ga ØIF et eneste straffekast i løpet av hele kampen, mot hjemmelagets 7 forsøk fra sjumetersmerket.

Samtidig var trykket i den rumenske hallen ifølge Gautestad enormt de siste minuttene.

Urutinert i Europa

– Vi er litt urutinerte. Samtidig får vi en del avgjørelser i mot oss, som vi ofte får når vi er på bortebane. Så i stedet for å få med oss et pent resultat og veldig stor tro på å gå videre, så får vi da et nimålstap, sier treneren.

Men returkampen skal spilles først.

– I idrett er alt mulig. Vi har en tøff oppgave mot et godt lag, men vi går på banen for å vinne, lover Gautestad.

Før europacup-oppgjøret til helgen, skal ØIF bort å møte serieleder Haslum på onsdag.

PS: ØIFs Sondre Paulsen er tatt ut til Norges kamper mot Tyskland 16. og 17. april. Det samme er ØIF-keeper Svenn Erik Medhus.