– Jeg er skuffet og sint

Ordføreren i Froland reagerer på at Mandal får penger til planlegging av fengsel, mens Froland ikke får noen ting.

Ove Gundersen

Ordfører i Froland Ove Gundersen (KrF), mener regjeringen har brutt sine løfter til kommunen.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Onsdag ble det klart at det bevilges 10 millioner kroner til planlegging av nytt fengsel i Mandal. Fengslet i Froland er satt på vent.

Ordfører i Froland Ove Gundersen (KrF) er opprørt.

– Min umiddelbare reaksjon er skuffelse og sinne. Jeg hadde trodd at regjeringen hadde respekt for et stortingsvedtak som er helt klar på en tredeling av fengslene på Agder, sier han.

– Et løftebrudd

På en pressekonferanse på Stortinget for ett år siden, ble det klart at Sørlandet skulle få to fengsler med 180 plasser på hvert sted. Ett i Mandal og ett i Froland.

At det nå bare er Mandal som får penger til planlegging, opplever ordføreren i Froland som et løftebrudd.

– Vi opplever det i høyeste grad som et løftebrudd. Vi oppfatter et stortingsvedtak som et signal til regjeringen om å handle. Her har de uthulet et stortingsvedtak, sier Gundersen.

Jan Arild Ellingsen

Frps justispolitiske talsmann, Jan Arild Ellingsen mener at det ikke er brutt noen løfter i denne saken.

Foto: Lars Eie / NRK

Justispolitisk talsmann, Jan Arild Ellingsen (Frp) er ikke enig i at dette er et løftebrudd.

– Nei, overhodet ikke. Ingen har sagt at det ikke skal bygges fengsel i Froland. Det skal bygges 300 fengselsplasser fordel på Mandal og Froland, men man starter ikke begge steder samtidig. Det tror jeg folk har forståelse for, sier han.

– Har forfordelt sin partifelle i Mandal

Ordføreren i Froland mener at regjeringen med dette har forfordelt sin partifelle i Mandal.

– Jeg tenker at det er Frp som har fått til denne løsningen. De har ordføreren i Mandal og det er de som har fått sitt denne gangen.

Ellingsen i Frp sier at det bare er tull.

Dagens regjering styrer ikke ut fra hvem som er ordfører. Hvis det var tilfelle, hadde vi ikke støttet Froland i fjor, sier han.

Ordfører Gundersen sier beslutningen om å ikke bevilge penger til Froland dette året, ikke vil få noen umiddelbare konsekvenser for kommunen. Han er likevel klar på at et fengsel vil bety mye.

– Det har stor betydning for utviklingen av kommunen og regionen, og da spesielt med tanke på arbeidsplasser, sier han.

Nå vil ordføreren kalle inn til møte for å se om det er noe som kan gjøres. Han er imidlertid ikke særlig optimistisk.

– Det er ikke så mye å gjøre bortsett fra å uttrykke min skuffelse og frustrasjon. Det er regjeringen som bestemmer, og i denne saken ser det ut som om løpet er kjørt, sier han.

Sigmund Pedersen graver

I mai i fjor, satte daværende ordfører Sigmund Pedersen sin første grabb i jorda der det nye fengselet er planlagt.

Foto: Hilde Skarvøy Gjestland / NRK