- For meg var han den største

Travlegenden Kjell Håkonsen er død.

Kjell Håkonsen

I juni 1986 kusket Kjell Håkonsen Rex Rodney fram til seier i Elitloppet på Solvalla.

Travtrenar og kusk Kjell Håkonsen frå Sandnes er død, 75 år gammel.

Håkonsen er mest kjent for å ha trent og kusket hestene Spikeld og Rex Rodney.

Den største seieren i karrieren var da han vant Elitloppet på Solvalla med Rex Rodney i 1986.

Vokste opp i Østfold

(Artikkelen fortsetter under videoen)

Video Kjell Håkonsen

Kjell Håkonsen, portrettprogram fra 2003.

Håkonsen vokste opp om ett av ni søsken på Eidsberg i Østfold. Bare 10 dager før sin 75-årsdag 23. desember i fjor la han ned sitt virke som travtrener.

Håkonsen døde av en uhelbredelig kreftsykdom. Kjell Håkonsen etterlater seg kone, tre barn og seks barnebarn.

– For meg er han den største

Nyheten om at Kjell Håkonsen er død gjorde sterkt inntrykk i travmiljøet på Forus tirsdag formiddag.

Åmund Njå startet som stallgutt hos Håkonsen i 1971.

– Jeg er vel ikke helt objektiv, men for meg er han den største, sier Njå.

Han viser til den mest suksessrike varmblodshesten i Norge, Rex Rodney, kaldblodshesten Spikeld og mange andre hester som Håkonsen gjorde til vinnere.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kjell Håkonsen

Høsten 1987 var Rex Rodney og Kjell Håkonsen overlegne i SAS Oslo Grand Prix på Bjerkebanen.

Foto: Owesen, Paul / SCANPIX

Georg Nilsen, som er banspeaker på Forus har hatt noen store stunder med Håkonsen.

– Det har vært en fantastisk opplevelse å se hvor utrolig mye bra hester den mannen har skaffet norsk travsport. I og med at han bodde her og tilhørte Forus, så fikk jo vi mye av den indrefileten servert her, sier Nilsen.

– Defilerer med hjelmen under armen

Tirsdag ettermiddag forberedes kveldens V5-løp på travbanen på Forus. De norske flaggene vaier på halv stang.

Daglig leder, Vidar Grundetjern, sier dødsfallet blir høytidelig markert på travbanen.

– I dag kommer kuskene til å defilere foran første løp med hjelmen under armen. I forbindelse med det, vil det holdt ett minutts stillhet for Kjell Håkonsen, sier Grundetjern.

Den daglige lederen sier at Håkonsen er en legende i Norge.

– Han er den som har brakt fram begrepet folkehesten. Han og Rex Rodney gjorde Forus og Rogaland nesten verdensskjent, sier Grundetjern.