Equinor tapte rettssak mot oljekommune

Equinor vil betale mindre eiendomsskatt til Karmøy kommune, men tingretten sier nei. Dommen kan få betydning for alle olje- og gasskommuner med rørledninger og mottaksanlegg.

Equinor-logo

Equinor tapte på alle punkter i Haugaland tingrett, men har ennå ikke bestemt seg for om de skal anke dommen.

Foto: Tor Erik Schrøder / NTB scanpix

– Dette var viktig for Karmøy og nasjonen, sier ordfører i Karmøy kommune, Jarle Nilsen.

Equinor ønsker å betale mindre i eiendomsskatt for Sleipner-rørledningen som går gjennom kommunene Karmøy og Tysvær. Selskapet gikk derfor til sak mot Karmøy.

Men i den ferske dommen fra Haugaland tingrett tapte Equinor på alle punkter. Selskapet må også betale saksomkostningene.

Det var Haugesunds Avis som først skrev om saken.

Dommen betyr at Equinor fortsatt må betale rundt 2,5 millioner kroner i eiendomsskatt årlig til Karmøy og 1 million til Tysvær.

– Saken har stor prinsipiell betydning for andre kommuner i landet som har gass- og oljerørledningsanlegg, og mottaksanlegg for olje og gass i sine kommuner, sier Nilsen.

Jarle Nilsen, ordfører Karmøy (Ap)

Jarle Nilsen, ordfører Karmøy (Ap).

Foto: Rosa Irén Villalobos / NRK

Åtte norske kommuner har slike mottaksanlegg, mens enda flere har rørledninger som går gjennom kommunen.

Mindre gass

Equinor mener at de skal betale mindre i skatt fordi anlegget ikke går på full kapasitet, og at det framover vil strømme mindre gass gjennom rørledningen. Selskapet peker også på at det blir stadig dyrere å vedlikeholde rørene.

Men kommunene minner om at rørledningene opptar et betydelig areal uavhengig av hva som strømmer gjennom dem.

– Disse rørledningene stjeler masse areal, så dette er en fin måte å betale tilbake til fellesskapet på, sier ordfører Sigmund Lier i Tysvær – kommunen var såkalt partshjelper i saken mot Equinor.

Sigmund Lier, Arbeiderpartiet i Tysvær

Sigmund Lier (Ap), ordfører i Tysvær.

Sleipner-rørledningen er bare en liten del av olje- og gassvirksomheten i Tysvær. Gassmottaksanlegget Kårstø ligger i kommunen. Eiendomsskatt fra olje- og gassindustrien utgjør derfor en betydelig del av budsjettet.

– Dette er viktige inntekter for oss, sier Lier.

Har ikke bestemt seg

– Vi tar denne beslutningen til etterretning, sier pressetalsmann i Equinor, Erik Haaland.

På grunn av rettsferien utløper ikke ankefristen før i september.

Erik Haaland, pressetalsperson, Equinor

Erik Haaland, pressetalsmann i Equinor.

Foto: Ole Jørgen Bratland / Statoil

– Sammen med partnerne i Sleipner-lisensen vil vi vurdere dette videre og gjøre en beslutning innen ankefristen.

– Men er det ikke sannsynlig at dere kommer til å anke?

– Det ønsker jeg ikke å spekulere i, sier Haaland.