Våler vil være selvstendig

Kommunestyret i Våler vedtok i dag at kommunen ikke vil gå inn i forhandlinger med Moss og Rygge om en kommunesammenslåing. Dette ble vedtatt til tross for at 800 innbyggere ønsket å gå i forhandlinger.

Våler kommune
Foto: Trond Øyvind Karterud / NRK

Arbeiderpartiet og Senterpartiet i Våler kommune har vært klare på at de ikke har vært interesserte i forhandlinger med Moss og Rygge. Nå er det vedtatt, Våler vil være selvstendig.

– Vi har kommet et hakk videre på det vi har sagt hele tiden, vi ønsker å være en selvstendig kommune. Nå må vi stå for det, men det blir hard jobbing fremover, sier ordfører i Våler, Reidar Kaabbel til NRK.

Brynjar Høidebraaten som representerer Kristelig Folkeparti var derimot skuffet etter avgjørelsen. KrF ville gjerne gå i forhandlinger med Moss og Rygge.

– Jeg er skuffet over at jeg som lokalpolitiker ikke får være med å bestemme fremtiden til Våler.

Enormt engasjement

Reidar Kaabbel

Ordfører i Våler kommune, Reidar Kaabbel (Sp).

Foto: Bengt-Egil Ruud / NRK

Våler kommunes fremtid har skapt stort engasjement i kommunen. Over 800 innbyggere skrev under på at de ønsket å gå i forhandlinger med Mosseregionen, for å finne ut av hva de eventuelt takker nei til.

– Jeg har sittet mange år i kommunestyret, men har vel aldri opplevd lignende engasjement, forteller Høidebraaten.

– Det er mye følelser knyttet til dette. Folk er redde for hva som skje med kommunen, og det er en oppfatning blant mange at Moss vil sluke oss.

Ordfører Kaabbel har opplevd mye motgang de siste ukene. Etter kommunestyremøtet puster han lettet ut.

– Det er dette partiet mitt står for, og som jeg står for. Jeg mener det er absolutt riktig for Vålers befolkning at vi sa nei nå.

Likevel er han imponert og positiv til engasjementet blant kommunens innbyggere.

– Jeg syns engasjementet er kjempe bra, det viser at folk er glade i kommunen sin.

Håper posisjonen har rett

– Det var som forventet, vi hadde fått signaler på forhånd om at folkets engasjement ikke ville ha noe å si for halve kommunestyret, forteller Vålerinnbygger Inger-Marit Knap Sæby til NRK.

Hun er ikke overrasket over resultatet.

– Jeg syns det er veldig synd. Dette lokaldemokratiet de snakker om har vi ikke sett noe av foreløpig i hvertfall!

Inger-Marit Knap Sæbye med sønnen Oscar.

Inger-Marit Knap Sæby, med sønnen Oscar, er ikke overrasket over resultatet.

Foto: Trond Øyvind Karterud / NRK

Hun håper likevel at fremtiden til Våler kommune er like lysende som Senterpartiet og Arbeiderpartiet ser for seg.

– Det gjenstår å se. Jeg har etterlyst å finne ut hvorfor sammenslåing er bra eller dårlig. Vi har forløpig bare hørt de positive sidene. Jeg håper posisjonen har rett og at vi klarer oss mer enn godt nok alene.

SISTE NYTT FRA ØSTFOLD: