Uvanlig mange russiske fly identifisert utenfor norskekysten

Jagerfly fra Bodø måtte på vingene hele tre ganger. – Ingen grunn til uro, sier major.

Torsdag var det uvanlige mange identifiseringer av russiske fly utenfor norskekysten.

Jagerfly fra Bodø måtte på vingene tre ganger for å identifisere russiske militærfly fra Finnmarkskysten og ned til Bodø.

– I går var det tre «scrambles», sier major Elisabeth Eikeland i Forsvarets Operative Hovedkvarter (FOH).

«Scramble» vil si når Forsvaret velger å sende ut norske kampfly som står i alarmberedskap.

Ni russiske militære fly

Klokken 06.30, 11.45 og 17.50 ble norske kampfly sendt ut.

Elisabeth Eikeland

MAJOR: Elisabeth Eikeland er pressetalskvinne ved Forsvarets operative Hovedkvarter.

Foto: Vilde Bratland Erikstad / NRK

Totalt ble ni russiske fly identifisert.

– Det er uvanlig mange, sier Eikeland.

Ifølge Forsvaret fulgte flyene flere russiske fartøy. De er på vei til hjemmebasen på Kolahalvøya etter en markering i St. Petersburg.

– Det var marinens dag i forrige uke. I den forbindelse har den russiske marinen hatt store deler av sin flåte i St. Petersburg for å feire dagen, sier hun.

Stor øvelse utenfor norskekysten

På sjøvegen tilbake har russerne varslet at de vil ha en storstilt militær øvelse i fire områder like utenfor norskekysten.

– Vi har over tid sett en utvikling der Russland opptrer stadig mer selvhevdende i våre nærområder. Norge ser med bekymring på dette, sa forsvarsminister Frank Bakke-Jensen.

Seniorforsker Julie Wilhelmsen ved Norsk utenrikspolitisk institutt (NUPI) hevder Norge selv er med på å skape denne situasjonen.

USAs militære tilstedeværelse på norsk jord har økt de siste årene.

– Det er den amerikanske militærmakten russerne ikke vil ha nærmere sine grenser, sier hun blant annet.

Grunn til bekymring?

– Har folk grunn til å være urolige?

– Nei, det er ingen grunn til uro, sier Eikeland.

– Det vi ser, er en litt unormal treningsaktivitet. Det har da medført til at vi følger ekstra nøye med og er på vingene. Vi sørger for å ha en god situasjonsforståelse, sier majoren.

Eikeland forklarer de mange identifiseringene torsdag med at store deler av flåten er ute.

– Når de har så mye ute, må de også disponere sine fly deretter, sier hun.