Derfor flykter elgen fra fastlandet

Begrepet «elg i solnedgang» holder ikke lenger. Nå heter det «svømmende elg i solnedgang».

Svømmende elg i Brønnøysund

Blir det vakrere enn dette? Svømmende elg i solnedgang med det karakteristiske fjellet Torghatten i bakgrunnen.

Foto: Marit Alida Edvardsen

I årene som kommer vil stadig flere elger legge på svøm, mener elgforsker Erling J. Solberg.

Det var et spesielt syn som møtte Marit Alida Edvardsen på Klakkskjæret utenfor Brønnøysund i Nordland.

Edvardsen gikk tur med en venninne og fotograferte solnedgangen - men så ble motivet plutselig et helt annet.

– Vi så fire elger som kom rasende ned fra et boligområdet, og vi løp for å se hva som skjedde, sier Edvardsen.

– Elgene bråstoppet da de så to fiskere som sto ute i vannet, og tre av dem la på svøm til den andre siden – rett mot meg. – Jeg var spent på om elgene ville svømme rett mot meg og komme brasende opp på land. Heldigvis svømte de videre, forteller hun.

Edvardsen er ikke den første som har fotografert svømmende elg. Og skal vi tro vi forskerne, blir hun garantert ikke den siste.

Ikke uvanlig

Elg på svøm i Hadselfjorden

Svømmende elg er ikke uvanlig. Tidligere i høst la disse to på svøm tvers over Hadselfjorden.

Foto: Hans Christian Andersen

Å se elg legge på svøm er slettes ikke et uvanlig syn. Tidligere i høst la to elger på svøm tvers over Hadselfjorden, en distanse på åtte kilometer.

Også i Digermulen i fjor vinter var det flere svømmelystne elg.

– Det er ikke helt uvanlig å se elg svømme, selv om det i Norge er et nyere fenomen at man ser dem så langt til havs. Det kommer av at elg tidligere ikke har ikke vært så vanlig på kysten, sier Erling J. Solberg som er forsker ved Norsk Institutt for Naturforskning.

Solberg forteller at Vegaøyene utenfor Helgeland, som liggere flere mil fra land, allerede har en stor bestand av elg.

– Man ser flere øyer som er kolonisert, og mest kjent er nok Vega, der tre elger svømte over på 80-tallet. Nå er blitt en større bestand, og vi følger dem veldig nært opp, sier han.

– Kommer til å skje oftere

Det er jakten på nye områder som lokker elgen til havs.

– Det er de samme mekanismene som gjelder når elger vandrer på fastlandet. De drar langt for å etablere seg i nye områder. Når de blir 1,5 år begynner de å etablere seg på egen hånd, og det kan være en gunstig strategi å finne nye øyer, for da kan de komme til et fruktig område, hvor de kan spre genene sine, sier Solberg.

Han tror vi i fremtiden vil få se stadig flere elger på svøm.

– Vi kan forvente å se mer av dette, på grunn av tette populasjoner, og det faktum at øyene har et habitat og skog som er tiltrekkende på elgen, konkluderer Solberg.

– Hvordan finner elgen fram?

– I eksempelet med Vegaøyene er det jo store markant fjell som elgen kan navigere etter. Vi har også sett en elg svømme helt til Træna, så det er nok de høye fjellene som hjelper elgen å finne fram.