Da grenda Åsa holdt på å dø ut tok innbyggerne grep

I den lille grenda Åsa jobber folk sammen for at Ringerike kommune ikke skal glemme stedet når det planlegges for framtida.

Åsa

Butikken som har vært stengt i flere år er nå på vei til å bli tatt i bruk igjen. Flere frivillige hjelper til for å male den hvit og fin.

Foto: Anette Skafjeld / NRK

Engasjementet kan gjøre at formannskapet i kveld sier at Åsa blir en del av satsingsområdene til Ringerike kommune.

Ved hjelp av 350.000 kroner i utviklingsmidler er det utarbeidet en plan sammen med arkitekter og stedsutviklere.

Grendefolket mener Åsa kan bli et fristende alternativ til bylivet i Hønefoss noen kilometer unna.

Prosjekt Åsa 2030

Åsa ligger idyllisk til innerst i Steinsfjorden. Ikke mange kilometerne fra Hønefoss.

Den lille grenda har vært preget av fraflytting. Noe som førte til at det ble vanskelig å holde butikken åpen og deretter sa kommunen at skolen skulle legges ned.

Da våknet Åsaværingene til liv, blant dem Rønnaug Nordby Smørås som er født og oppvokst der.

– Vi engasjerte et møte der vi bestemte oss for å melde oss på i kampen om Åsa. Vi ville være med og skape overskrifter slik at Ringerike skulle se oss, sier hun.

Hør hele radioreportasjen fra Åsa her:

Har tro på vekst

Åsa 2030

Rønnaug Nordby Smørås og Andres Lundesgaard jobber for at Åsa skal bli en del av de framtidige kommuneplanene i Ringerike.

Foto: Anette Skafjeld / NRK

Målet er å få den glemte grenda inn i kommuneplanen, slik at politikerne ikke glemmer den lille plassen.

– Vi har fått vedtatt Ringeriksbaneen med stasjon på Sundvollen, så uansett hva folk i Åsa vil eller ikke så vil det komme et utbyggingspress her. Da er det viktig at vi kommer i forkant slik at vi kan bevare bygdas særpreg, forteller Andres Lundesgaard, som er leder for prosjektet Åsa 2030.

Stedsutvikler Erling Okkenhaug kommer ofte på banen når lokalsamfunn står i fare for å bli overkjørt av utbyggere. Etter å ha vært engasjert i "Åsa 2030" har han stor tro på det han ser.

– Det som har skjedd her i Åsa er ordentlig demokrati. Her har man lagt premissene i forkant av planleggingen, så dette er et av de stedene jeg virkelig tror kan oppnå resultater, sier Okkenhaug.

Frivillig maler i Åsa

Mange frivillige hjelper til for å få liv i gamle bygg i Åsa.

Foto: Anette Skafjeld / NRK

Nytt liv på skolen

Velforeningen kjøpte skolen av kommunen og i høst startet 24 barn på Steinsfjorden Montessoriskole.

Ildsjel og styremedlem i montessoriskolen, Anne Mari Walbækken Ottesen, forteller om et voldsomt engasjement i Åsa.

– Det har vært veldig mange involverte etter at bygget ble kjøpt som har brukt masse tid for å få dette på plass, sier Ottesen.

– Hvorfor ikke bare gi opp?

– Det er ikke et alternativ å gi opp. Det er for mange her som tror på at gode nærmiljøer med trygge oppvekstvilkår og tette relasjoner er verdt å kjempe for.

Ny skole i Åsa

Da kommunen la ned skolen i Åsa kjøpte Velforeningen den. I høst startet 24 barn på Steinsfjorden Montessoriskole.

Foto: Anette Skafjeld / NRK