Flyktningene var på vei for å ta seg til Algerie. Tidligere ble det funnet fem omkomne i ørkenen, også de hadde tørstet i hjel, opplyste sikkerhetskilder onsdag. Alle har trolig dødd for et par uker siden, men hva som skjedde har blitt kjent først nå.

Også mandag kom det melding om at en gruppe migranter hadde dødd som følge av vannmangel. De skal også ha vært på vei til Algerie, men bilen deres brøt sammen og de ble sittende fast i ørkenen.

– Vi fant de døde flere steder. Enten under trær eller midt i sola. Noen ganger mødre og barn sammen, men vi fant også barn som lå alene, sier Almoustapha Alhacen, fra den lokale hjelpeorganisasjonen Aghir In'man til AFP.

Ble forlatt i ørkenen

Ordføreren i byen Agadez sier til nyhetsbyrået at flyktningene trolig var en del av en større gruppe som opplevde at det ene av to kjøretøy brøt sammen. De ble etterlatt i ørkenen, mens sjåføren kjørte av gårde.

21 mennesker overlevde den tunge turen, blant andre en mann som sier han hadde gått 83 kilometer til byen Arlit, nord i Niger. En kvinne skal ha blitt plukket opp av en bil. De 19 andre kom fram til Tamanrasset i Algerie, bare for å oppleve å bli sendt tilbake til Niger.

I følge FN har minst 30.000 mennesker flyktet via byen Agadez, nord i Niger, fra mars til august i år.