Det italienske antidoping-tribunalet stadfestet avgjørelsen fra Den italienske olympiske komité, som innstilte til 12 års straff tidligere i april.

Ricco ble nummer to sammenlagt i Giro d'Italia i 2008 før han ble tatt i doping under Tour de France samme år. Nå er han i hardt vær på ny etter å ha blitt beskyldt for å gi seg selv en blodoverføring.

Selv hevder han fortsatt sin uskyld.

Skal ha vært døden nær

Riccardo Ricco - Riccardo Ricco har hatt flere triumfer i sin sykkelkarriere, men alt blir nå overskygget av en gigantisk dopingutestengelse. - Foto: DOMINIC EBENBICHLER / Reuters

Riccardo Ricco har hatt flere triumfer i sin sykkelkarriere, men alt blir nå overskygget av en gigantisk dopingutestengelse.

Foto: DOMINIC EBENBICHLER / Reuters

Italieneren havnet under mistanke i februar, da han endte på sykehus med nyreproblemer etter det som minnet mistenkelig om et mislykket forsøk på bloddoping.

Ifølge nyhetsbyrået AFP var han døden nær.

Selv hevder Ricco at han bare hadde tatt en slags jernblanding, men eksperter har konkludert med at en slik blanding ikke ville gitt Ricco de samme symptomene.

Legen som behandlet ham hevder på sin side at Ricco innrømmet å ha tatt blod fra sitt eget kjøleskap.

Ikke første gangen

Det er på grunn av tidligere brudd på dopingbestemmelsene at Ricco nå får en så omfattende straff.

Allerede i 2005, da han først forsøkte å få proffkontrakt som syklist, fikk han problemer med dopingbestemmelsene. Ricco fikk ikke proffkontrakt fordi han hadde for høye hematokritverdi. Han fikk senere påvist at han hadde så høye verdier i kroppen helt naturlig.

Syklisten Jérôme Pineau er blant de som har beskyldt ham for å dope seg allerede som junior.

Etter flere sterke resultater i 2007 fikk han sitt store gjennombrudd i 2008, da han ble nummer to sammenlagt i Giro d'Italia bak Alberto Contador. Han rakk å ta to etappeseirer i Tour de France før dopingbomben slo ned.

Italieneren testet positivt for EPO bare en uke etter sin andre etappeseier og ble utestengt i to år. Senere innrømmet han forholdet.

(NRK/NTB)