Nedgang i kirkebesøk på julaften

Færre kommer til å gå i kirken på julaften i årene framover, mener Human-Etisk Forbund. Kirken er uenig

Julegudstjenste

Kirkene er som regel fulle på julaften, men statistikken viser at antallet går ned.

Foto: Vegard Grøtt / NTB/Scanpix

Sogneprest Gunnar Thelin i Skien kirke har gjort unna skolegudstjenestene. Han forbereder seg på julaften i Skien kirke.

– Når kirken er smekkfull og du har blikket fra 800–900 mennesker rettet mot deg, da kjennes det i hele kroppen.

Men statistikken viser at besøket til kirkene, også julaften, har gått ned. I 2006, var nesten 630 000 nordmenn på julegudstjeneste. I fjor var det litt over 550 00

Færre går i kirken

– Det er alltid vanskelig å spå om fremtiden, men hvis vi ser på befolkningsundersøkelsene som blir gjort hvert 4. år, er tendensen at færre går i kirken, sier Main Holte i Human-Etisk Forbund i Telemark.

I en artikkel i medlemsbladet sitt, skriver Human-Etisk Forbund blant annet at det er blitt flere gudstjenester de siste årene, men færre deltakere. Holte tror dette er en utvikling som henger sammen med sekularisering av samfunnet og at dette kommer til å fortsette.

– Parallelt med at dåpstallene faller, kommer også kirkebesøket til å falle, sier Holte.

Les også:

I kø for julegudstjeneste

Ankom gudstjeneste i ny limousin

Kirken ikke enig

Men Ida Marie Høeg ved stiftelsen kirkeforskning har en annen beskrivelse av virkeligheten.

– Mange som går i kirken på julaften har veldig gode erfaringer med den, sier hun og forklarer nedgangen på julaften med at folk besøker kirken på andre tidspunkt i desember.

– De går i kirken i advent og jul for å besøke andre arrangementer, for eksempel en konsert eller et kulturarrangement, forteller hun.

Gunnar Thelin

– Det kjennes i hele kroppen når Skien kirke er stappfull av mennesker på julaften, sier sogneprest Gunnar Thelin.

Sogneprest Gunnar Thelin i Skien er likevel optimistisk. Der har besøket økt på julaften de siste åra.

Vi ser resultater og jobber ukentlig med gudstjenesten. Både tema og hvem som synger er viktig. Du kan ikke bare lene deg tilbake og tro at folk kommer automatisk. Men det gir resultater, slår han fast.