Flåttvirus kan gjøre deg alvorlig syk

Det mindre kjente flåttviruset TBE, kan gi plager som fører til innleggelse på sykehus. Nå anbefaler leger at skogelskere tar vaksine.

Flått

AKTIV: Flåttsesongen begynner rundt 1. april og varer til november.

Foto: Rune Aae

– Viruset har ingen kur, hvis du blir syk av det, sier Tore Stenstad, overlege på infeksjonsavdelingen ved Sykehuset i Vestfold.

I 2018 ble 17 personer innlagt på sykehus i Vestfold og Telemark med TBE-virus – også kalt skogflåttencefalitt. Tidligere år har tallene variert mellom ett og tre tilfeller per fylke.

Stenstad anbefaler alle som er flittige brukere av marka til å vaksinere seg.

 Tore Stenstad

Infeksjonsoverlege Tore Stenstad ved Sykehuset i Vestfold.

Foto: Philip Hofgaard / NRK

– Viruset arter seg forskjellig. Noen får feber og man kan utvikle betennelse i hjernen, sier han.

Alle dokumenterte tilfeller i Norge har ført til sykehusinnleggelser. Sykdomsforløpet arter seg som regel slik:

Fase 1: Tre til fem dager med høy feber og hodepine.

Fase 2: Etter opptil 14 dager kommer en ny runde med høyere feber og hjernebetennelse.

– Vi har hatt bevistløse pasienter, men noen får også et mildt tilløp, sier Stenstad.

TBE - skogflåttencefalitt

UTSATTE STEDER: TBE-viruset er mindre kjent enn borreliabakterien. Bildet viser områder med tilfeller av smitte fra 1994 til 2017.

Foto: FHI

Kystnære strøk

De fleste som ble alvorlig syke av viruset, ble bitt i Agder-fylkene, Telemark, Vestfold og Buskerud.

De siste 23 årene har minst 117 nordmenn fått påvist hjernebetennelse etter å ha blitt bitt av flått med viruset.

Viruset er også blitt funnet i flått helt opp til Helgelandskysten, men foreløpig aner ikke forskerne hvorfor man ikke blir smittet lenger nord.

Jan Hatlestad i Viken skog har jobbet i skogen 33 år, og har fått sin andel flåttbitt.

– Jeg har pellet av 100 flått i løpet av årene, men jeg har kolleger som kun har fått 2–3 bitt i løpet av et langt arbeidsliv, sier han.

Jan Hatlestad

FRILUFT: Jan Hatlestad i Viken skog er blitt bitt av flått flere ganger.

Foto: Privat

Hatlestad har aldri blitt rammet av TBE-viruset, men er blitt behandlet for borreliose.

Overlege Stenstad sier sistnevnte er en bakterie og ikke et virus, og lar seg behandle. Dermed kan man kun gi lindrende pleie.

– Borreliabakterien bor i magen på flåtten og overføres etter et døgn. TBE-viruset sitter i spyttet og kan overføres raskt, sier han.

Skeptisk til flått

Biolog Yvonne Kerlefsen på Flåttsenteret, som er tilknyttet Sørlandet sykehus, sier vaksinen består av tre doser.

Yvonne Kerlefsen på Flåttsenteret i Agder

Yvonne Kerlefsen på Nasjonal kompetansetjeneste for flåttbårne sykdommer.

Foto: Flåttsenteret

Hun tror mange er redd for flått, men også overvurderer risikoen for å bli syke etter et bitt.

– Risikoen for å bli syk er mye lavere enn man tror, men samtidig er det viktig å ha kunnskap nok til å vite hvilke symptomer man bør se etter, sier Kerlefsen.