Fant innsjø på Saturns måne

NASA har tatt det første bildet noensinne av flytende væske på Saturns største måne, Titan.

Saturns måne Titan

Dette bildet viser store mengder væske på Titans nordlige halvkule.

Foto: HO/NASA / Scanpix/Reuters

Cassini utforsker Saturn

En illustrasjon av Cassini som utforsker Saturn.

Foto: NASA / AP
Saturn med månen Titan til venstre

Saturn med månen Titan til venstre.

Foto: NASA / AP

Bildet er tatt av Cassini-fartøyets infrarøde spektrometer, og er en endelig bekreftelse på at det er store mengder væske på Titans overflate.

Titan er foreløpig det eneste kjente legemet i verdensrommet - bortsett fra vår egen planet - som har flytende væske på overflaten.

– Dette er første gang vi har sett en speilende refleksjon av flytende væske på et annet legeme enn jorden, sier forsker Ralf Jaumann, som jobber med Cassini-prosjektet.

Cassini-fartøyet har tidligere tatt bilder som forskere mener er innsjøer av flytende metan, og nå kan de juble for et endelig bildebevis, skriver CNN .

Les også: Stor innsjø funnet på Titan
Les også: Gasshav på Saturns måne

Enorm innsjø

Gjenskinnet av den gigantiske Kraken Mare-innsjøen har vært hovedfokuset i Cassinis oppdrag siden den nådde Saturn i 2004.

Les: Norsk teknologi i bane rundt Saturn
Les: Dette er Titan

Titans nordlige halvkule har imidlertid vært mørklagt mesteparten av tiden.

Solen begynte først å lyse opp de nordlige innsjøene under månens vårjevndøgn i august, skriver Daily Mail .

Jaumann forteller at han var overrasket da han først så bildene fra Cassini, som gikk i bane rundt Saturn.

– Det var fantastisk. På bilder av andre planeter er det vanligvis ingenting som skjer. Men i løpet av to timer så vi et lysglimt som økte i styrke, sier Jaumann.

Gjenskinnet kommer fra den sørlige kyststripen av innsjøen Kraken Mare , som dekker rundt 400.000 kvadratkilometer av Titans overflate.

– Dette ene bildet forteller så mye om Titan. Den har en tykk atmosfære, innsjøer på overflaten og er helt uvirkelig, sier forsker Bob Pappalardo i en pressemelding.

Kan ligne på vår planet

– Dette minner oss på hvor unik Titan er i solsystemet. Men bildene viser også at væske har en universell evne til å forme geologiske overflater på den samme måten, uansett hva slags væske det er, sier Jaumann.

Forskere har lenge holdt et øye med Titan, ettersom man tror den karbonbaserte atmosfæren ligner den vår egen planet hadde i sin ungdom.

Det har derfor vært grunn til å tro at det kan finnes mikrobiologisk liv der.

Les også: - Intelligent liv på 40.000 planeter

– Nå vil vi finne ut mer om Titans væske. Finnes det noe slags vær der? Er det forskjellige årstider? Regner det? sier Jaumann videre.

Les også: Fant store mengder is på månen

SISTE NYTT

Siste nytt