– Vi driver ikke med subsidiert kullutvinning

Næringsminister Trond Giske er bekymra over utviklinga i det statlige gruveselskapet Store Norske på Svalbard.

Trond Giske

Næringsminister Trond Giske sier at de følger nøye med på Store Norske på Svalbard.

Foto: Åserud, Lise / NTB scanpix

Store Norske på Svalbard strir med store økonomiske problemer. Om få dager vil 75 av de ansatte få oppsigelse.

Næringsministeren sier dette skaper utfordringer.

– Det er all grunn til å ta på alvor at lønnsomheten er minimal og at kullprisen er lav. Men det er vanskelig å spå hvor lenge en slik krise varer. Vi får smøre oss med tålmodighet og gjøre tiltak for å bedre lønnsomheten i selskapet, sier Giske til NRK

Stortinget har sagt ifra at det ikke lenger er aktuelt å støtte Store Norske økonomisk.


Får ikke økonomisk støtte

Lunckefjell

Store Norske jobber med å bygge en ny gruve i Lunckefjell, ikke langt fra Svea Nord.

Foto: Kjersti Strømmen / NRK

En av årsakene til at Store Norske ikke går med overskudd er at prisen på kull på verdensmarkedet har gått kraftig ned den siste tida.

Etter skatt har selskapet et underskudd på 234 millioner kroner, og driftsresultatet viser et underskudd på nærmere 400 millioner.

I 2011 gikk Store Norske med 55 millioner i overskudd.

På grunn av at kullforekomstene i Svea Nord har vært vanskeligere å drive på mot slutten, falt selskapet sin samlede produksjon fra 1,5 millioner tonn i 2011 til 1,2 millioner tonn kull i fjor.

Følger nøye med

Det er nå aktuelt å vurdere om produksjonen i den nye gruva i Lunckefjell skal starte som planlagt.

Departementet følger nøye med, sier Giske.

– Ja, vi er en ansvarlig eier og har nær dialog med selskapet. Men framdriften i nye prosjekter, dimensjonering av organisasjonen og slike ting, er det ledelsen og styre som må håndtere, sier han.

– Store Norske har vært viktig for den norske bosettingen på Svalbard. Vil den være viktig i framtiden?

– Det må være basert på en lønnsom virksomhet. Vi skal ikke drive med subsidiert kullutvinning i Norge, sier ministeren.

Nyheter fra Troms og Finnmark