NRK Meny
Normal

Hevder OL-golferne bløffer om zika-frykt

Golfstjernene trekker seg én etter én før OL-starten i Rio. Samtlige unnskylder seg med zika-viruset, men den forklaringen kjøper ikke ekspertene.

Rory McIlroy, Jason Day

UTE: Hverken Rory McIlroy (t.v.) eller Jason Day blir å se i Rio de Janeiro i sommer.

Foto: Eric Gay / Ap

Hideki Matsuyama

TREKKER SEG: Hideki Matsuyama.

Foto: Mike Lawrie / Afp

– De bruker det som en unnskyldning for å slippe OL siden de har en tøff terminliste, sier Fredrik Kracht til NRK.

Kracht er tidligere proffspiller, trener og skal kommentere OL-golfen for TV 2 i sommer, men listen med forberedelser har blitt langt tynnere de siste ukene.

Mange av de største stjernene har nemlig kastet inn håndkleet: Rory McIlroy, Adam Scott, Louis Oosthuizen og Jason Day blir alle hjemme.

Mandag ble japaneren Hideki Matsuyama, nummer 16 i verden, den foreløpig siste på fraværslisten før golf står på OL-programmet for første gang på over 100 år.

Krasjer med PGA

Zika-viruset (se faktaboks) er først og fremst farlig for gravide eller kvinner som ønsker å bli det, men kun én kvinnelig golfer har trukket seg før Rio-lekene.

«Zika ville aldri hindret deltakelse i en majorturnering», skriver ESPN.

Samtlige av de mannlige stjernene oppgir zika-frykt som årsak.

– Hvis det er noen som skulle brukt det som unnskyldning, er det jentene. Der faller hele forklaringen igjennom. De leter etter en unnskyldning, sier tidligere golfproff og Eurosport-kommentator Per Haugsrud.

Haugsrud er ikke overrasket over at de største stjernene uteblir fra mesterskapet, fordi et OL ikke har samme prestisje som for eksempel en majorturnering.

Den ene, PGA Championship, arrangeres kun noen dager før OL starter.

I tillegg arrangeres det en rekke PGA-turneringer gjennom hele OL-perioden.

– Det forteller alt om hva PGA mener om OL og hvor viktig OL er. De ivaretar sine egne kommersielle interesser. Det er der PGA-spillerne har sin lojalitet, det er der de tjener pengene sine og det er der de blir båret på gullstol, sier Kracht.

Endrer OL-golfen?

Samtidig har LPGA lagt mer til rette for lekene, og Haugsrud tror kvinnene har en annen tilnærming til OL som turnering.

– Kvinnene har vannet ut majorturneringene, og her tror jeg en OL-seier er mer prestisjefylt enn for mennene, sier Haugsrud.

Kracht legger til:

– Kvinnene har mer å tjene på å få golfen opp og frem. Samtidig har ikke LPGA hatt samme mulighet til å selge turneringene sine i OL-perioden, så de har lagt ting mer til rette.

Mens Kracht tror stjernefrafallet kan bety slutten på OL-golfen etter 2020, tror Haugsrud at OL blir mer attraktivt ved å endre formatet.

I Rio blir det et helt standard format med fire runder á 18 hull.

– Arrangørene finner ut at det her var krise, og de skjønner at zika-viruset ikke er årsaken. Et tomannslag vil gjøre OL mye mer interessant for spillerne. Da hadde gutta stilt opp, tror Haugsrud.

NRK har forsøkt å få en kommentar fra PGA uten å lykkes.

Siste nytt

  • N'Zonzi klar for Roma

    Steven N’Zonzi er klar for Roma. Han kommer fra Sevilla og koster cirka 250 millioner kroner. 29-åringen var med i Frankrikes VM-tropp som tok gull tidligere i sommer. Midtbanemannen har underskrevet en 4-årsavtale.

    SOCCER-WORLDCUP-FINAL/
    Foto: CHRISTIAN HARTMANN / Reuters
  • Ajer og Celtic utslått

    Det blir ikke mesterligafotball på Kristoffer Ajer og Celtic i høst. AEK Aten tok seg videre til siste kvalrunde med 3–2 sammenlagt. Grekerne vant 2–1 hjemme tirsdag og klarte 1–1 i Glasgow. Ajer var ikke med til Aten på grunn av karantene.

    Kristoffer Ajer
    Foto: Berit Roald / NTB scanpix
  • Dahle gir seg i Ørn

    Thomas Dahle fratrer som hovedtrener for fotballjentene i Trondheims-Ørn etter en tung sesong så langt. Det gjenstår åtte kamper av serien, og Ørn ligger tredje sist. Klubben jobber med å få på plass en midlertidig trenerløsning.

Sendeplan

Kl. Program Kanal