Arendalsuka avlyses: – Liv og helse kommer først

Arendalsuka i sin tradisjonelle form blir avlyst i år. Usikkerhet rundt utviklingen av koronapandemien er årsaken.

Arendalsuka 2019

I fjor gjestet mer enn 75 000 mennesker Arendalsuka. I år blir arrangementet trolig avlyst i sin helhet.

Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB scanpix

Det som omtales som Norges største politiske møteplass skulle ha vært arrangert fra 10. august.

NRK fortalte allerede onsdag at Arendaluka blir avlyst.

Leder av rådet for Arendalsuka, Robert Cornels Nordli, bekreftet torsdag formiddag at Arendalsuka avlyses og vil ikke bli forflyttet eller bli delvis digitalisert.

– Vi arrangerer Arendalsuka i sin fulle drakt eller ikke i det hele tatt, sier Nordli.

– Jeg synes personlig det er en sorg. Det er trist at Arendalsuka ikke arrangeres, men liv og helse kommer først, sier Nordli.

Etter det NRK kjenner til har det vært diskutert om det vil være mulig å avholde en TV-partilederdebatt i Arendal i en eller annen form. Nordli bekrefter at de fortsatt jobber med dette.

Tradisjonelt har det politiske ordskiftet hver høst startet opp med en partilederdebatt under Arendalsuka. Denne har hatt høye seertall på NRK1.

Arendalsuka avlyst. Pressekonferanse med Robert Cornels Nordli og Preben Aavitsland

Leder av rådet for Arendalsuka Robert Cornels Nordli og smittevernoverlege i Arendal Preben Åvitsland, orienterte pressen om beslutningen torsdag.

Foto: Tore Steen / NRK

Vurderer digitale løsninger

Etter det NRK forstår, ble det vurdert også om enkelte programposter kunne gjennomføres i en tilpasset form.

Dette skulle bli avgjort i tett dialog med helsemyndighetene, blant annet ut fra antall mennesker som eventuelt kan samles.

Men dette blir ikke noe av. Arendalsuka vil heller ikke gjennomføre programposter digitalt gjennom strømming til publikum uansett hvor de måtte befinne seg.

– Noe av det unike på Arendalsuka er at vi kan møtes langs et kafebord eller langs langbrygga. Vi kan møtes i Pollen og i båt. Å kunne treffe hverandre har stor verdi. Ikke minst i de fantastiske lokalene vi har i Arendal sentrum knyttet til debatter, som gir en unik atmosfære, sier han.

– Det er det som er noe av magien til Arendalsuka, og det ønsker vi å opprettholde, sier Nordli.

Partilederdebatt Arendal

Partilederdebatten ble holdt utendørs under Arendalsuka 2019.

Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB scanpix

Over 1200 arrangementer

I fjor gjestet mer enn 75.000 mennesker Arendalsuka. Det ble avholdt over 1200 ulike arrangementer.

Nordli er forstår om mange er skuffet over beslutningen.

– Liv og helse skal komme først. Det er viktig å ta hensyn til, og se alvoret i krisa vi er inne i, sier han.

– Det er så mange prosesser knyttet til å arrangere. Jeg har stor forståelse for arbeidet lag, foreninger og partiorganisasjoner har lagt ned i forbindelse med Arendalsuka 2020. Jeg har stor medfølelse for dem og det de har planlagt nå ikke blir gjennomført, sier han.

Fra sentrum av Arendal under Arendalsuka 2019

I fjor ble det avholdt mer enn 1200 ulike arrangementer under Arendalsuka.

Foto: Berit Nystad / NRK