De vil spille golf, men må frese snø i stedet: – Satser på åpning i juni

Golfforbundet opplever stor økning i antall medlemmer. I nord må de imidlertid fortsatt vente en stund før de kan starte sesongen.

Geir Nilsen freser snø fra Polarsirkelen Golfklubbs golfbane utenfor Mo i Rana.

Geir Nilsen freser snø fra Polarsirkelen Golfklubbs bane utenfor Mo i Rana 20. mai.

Foto: privat

Mens våren lenge har vært et faktum flere steder i landet, ligger snøen fortsatt tung enkelte plasser.

Det trenger ikke nødvendigvis være et problem. For dem som er bor på Helgeland, og er glade i golf, er det imidlertid det.

Her har de fortsatt halvannen meter snø enkelte steder.

– Det er ikke vanlig at vi har så mye snø. I fjor åpnet vi 10. mai og da var det grønt overalt. Men nå!

Mens banene i Mosjøen og Rana var fulle av snø, nøt de sporten noen breddegrader lenger nord. Både i Bodø og Lofoten var golfbanenen åpne og i full drift.

Snømåking av Polarsirkelen Golfklubbs bane.

Det var ikke snømåking Helgelendingene håpet på å bedrive i slutten av mai.

Foto: privat

Åpner årets sesong 15. juni

Det sier nestleder i Polarsirkelen Golfklubb, Stein Frode Tørresvik. De har holdt på i flere dager med snøfreser på golfbanen for å gjøre den klar til sesongåpning, som foreløpig er satt til 15. juni.

– Det blir en måned senere enn vanlig. Så derfor er vi i dag på vei til Bodø for å spille der, der er de nemlig snøfri, ler han.

Han og leder for klubben, Geir Nilsen, kjører nå 230 kilometer nordover for å nyte favorittsporten sin denne sjeldne finværsdagen.

Stein Frode Tørresvik på golfbana til Polarsirkelen Golfklubb 21. mai.

Stein Frode Tørresvik (bildet) og Geir Nilsen var på vei til Bodø for å spille golf da NRK slo på tråden. Det gjenstår fortsatt en del smelting og måking før de kan nyte sporten på hjemmebane.

Foto: Privat

Golfklubben uten for Mo i Rana har omtrent 220 medlemmer, og er en forholdsvis liten golfklubb med 9-hullsbane.

Geir Nilsen, sier de håper alle medlemmer betaler kontingenten til tross for en kortere sesong.

– Dette har også innvirkning på klubbens økonomi, siden flere medlemmer venter med å betale årets kontingent. De er usikre på om det blir noen sesong i år. Både på grunn av snøen og koronarestriksjonene.

Også Helgeland Golfklub ved Mosjøen har store mengder snø på sine baner.

Mange nye medlemmer – tror korona er grunnen

– Jeg føler med dem, jeg har selv kjørt mange timer for å finne en åpen golfbane, sier generalsekretær i Norges Golfforbund, Tor-Anders Hanssen.

Han er selv nordlending, bosatt i Oslo, og har litt andre forhold å spille under enn de i nord nå.

– Det er store geografiske forskjeller, men normalen er at de fleste klubber starter opp rundt 1. mai og holder på ut oktober.

Golf er en relativt stor sport i norsk sammenheng. I landet er det 180 golfklubber som utgjør landets femte største norske særidrett.

Golfbane i Lofoten

Slik skal en golfbane helst se ut – grønn og snøfri. Her fra golfbanen Lofoten Links på Gimsøya.

Foto: Kevin Murray

I år har de opplevd en uvanlig høy økning i antall medlemmer.

– Vi har fått ti tusen nye golfere i år, og forventer å passere hundre tusen medlemmer i løpet av 2020, sier generalsekretæren.

Tor-Anders Hanssen Generalsekretær Norges Golfforbund.

Tor-Anders Hanssen er generalsekretær i Norges Golfforbund og krysser fingrene for at de vår varmere vær på Helgeland slik at de kan åpne golfbanen igjen.

Foto: Pressebilde

Grunnen til det tror han er tre ting:

– Sporter svinger jo i trender. Vi hadde en oppsving på slutten av nittitallet, og nå kommer den tilbake. I tillegg har vi verdens beste amatørgolfspiller, Viktor Hovland (22), som har inspirert mange. Koronapandemien har også hatt en positiv innvirkning, sier han.

Det er ingen problemer å hverken holde avstand eller være få i en gruppe.

– Dette kombinert med at annen idrett har vært stengt ned, gjør at mange har fått øynene opp for denne sporten, sier Hanssen.