Hopp til innhold

Statuen av verdenskjent hundekjører er snart klar: – Det er fantatisk

Arbeidet med å hedre den legendariske hundekjøreren Leonhard Seppala går inn i siste fase. Kunstner Frode Lillesund gleder seg til å gå i gang med statuen. – Jeg har gått og ventet på dette prosjektet lenge, sier han.

Birgit Paulsen sammen med modell av statue av Leonhard Seppala

Birgit Paulsen kan senke skuldrene. Nå skal kunstner Frode Lillesund snart i gang og lage statuen av Leonhard Seppala og hunden Togo.

Foto: Laila Lanes / NRK

Det er fint at det endelig kommer i gang, sier Lillesund.

På forsommeren blei det klart at det var samla inn penger nok til å få laga statuen som skal koste om lag 1,2 mill. kroner. Da bevilga Skjervøy kommune inntil 600 000 kroner til formålet.

Initiativtaker og pådriver av innsamlingsaksjonen Birgit Paulsen er glad.

Det er fantastisk å kjenne på og vite at det faktisk blir noe av, det er en skikkelig god følelse, sier hun.

Blei fascinert av historien

Frode Mikal Lillesund (f. 1974) er fra Haugesund og er en kjent kunstner. Han jobber mest med skulpturer. I år stiller han ut på Høstutstillingen med verket Harald V.

Frode Lillesund

Frode Lillesund i arbeid på atelieret. For tiden arbeider han også med et monument over Petter Dass som skal oppføres utenfor Helgelandskysten i Herøy.

Foto: privat

Det er flere år siden Birgit Paulsen tok kontakt med Lillesund i forbindelse med statuen av Seppala.

Lillesund sa ja fordi han syns det er et spennende oppdrag.

Jeg hadde aldri hørt om Leonhard Seppala da hun kontakta meg, så jeg måtte lese meg litt opp på dette. Jeg blei veldig engasjert i det, ikke minst på grunn av den personen Seppala var. Hvordan han behandla hundene sine.

Froden Lillesunds skulptur av Kong Harald V

Frode Lillesunds skulptur av Kong Harald stilles nå ut på Høstutstillingen.

Foto: privat

Han forteller at det etter hvert blei bestemt at skulpturen måtte være av både Seppala og hunden Togo.

Paulsen er glad for at hun fikk høre om Lillesund og fikk kontakt med han.

– En meget dyktig kunster med mange flotte arbeider i både inn- og utland.

En lite kjent historie på Skjervøy

Leonhard Seppala var kven, født i Skibotn og vokst opp på Skjervøy. Han blei kjent som en av verdens beste hundekjørere da han i 1925 var med å frakte livsviktig medisin til Nome i Alaska. Da var Togo hans lederhund. Blant hundekjørerne som frakta serumet i dårlig vær og sterk kulde, var også kvenen Gunnar Kaasen fra Kvænangen og hunden Balto.

Les også: Nå får han egen statue på stedet han vokste opp

Leonard Seppala
Leonard Seppala

I 2020 blei filmen «Togo – the untold true story», om Seppala og serumløpet tilgjengelig på Disneys strømmetjenester.

Birgit Paulsen har i flere år drevet Seppalatunet der det blant anna er utstilling om Seppala.

Ordfører Ørjan Albrigtsen i Skjervøy sier han er glad for vedtaket i kommunen om å fullfinansiere det.

Ørjan Albrigtsen, ordfører i Skjervøy

Ordfører i Skjervøy, Ørjan Albrigtsen.

Foto: Laila Lanes / NRK

Et langt arbeid som Birgit Paulsen har vært en primus motor for nærmer seg en realisering. Hun har gjort en fantastisk jobb for å løfte fram en person og en sak som vi som bor her ikke har vært så klar over. Han har vært mye mer kjent ute i verden.

Blir klar til hundreårsmarkering

Skulpturen av Seppala og hunden skal lages i bronse og stilles ut i Seppalaparken. Lillesund sier han beregner et års tids produksjonstid på en slik skulptur, men har bedt om litt ekstra tid fordi han har flere andre oppdrag for tida.

Da må jeg veksle litt mellom disse, sier han.

Men Birgit Paulsen sier statuen skal være klar i god tid til 2025 når det er 100 år siden den dramatiske ekspedisjonen i Alaska.

Les også: Seppala-tunet på Skjervøy besøkes av turister fra hele verden

Seppalatunet
Seppalatunet

Det å ha den klar i god tid til hundreårsjubileet blir fantastisk, et fantastisk kunstverk over ei fantastisk historie som vi, skjervøyværingene, nesten ikke har hørt om.