NRK Meny
Normal

Gerhard Aspheim - den siste entusiast

Når Gerhard Aspheim mente at noe ikke fungerte, tro han til.

Gerhard Aspheim 27.9.1930-21.11.2009
Foto: Karl Braanaas, Budstikka

Entusiasten

Hans karakteristiske skuldertrekninger var signalet på at noe måtte gjøres!
Gerhard Aspheim var norsk tradjazzhistorie. Sommeren 1949 var han i sitt nittende år bitt av New Orleans-basillen og dro til Paris for å høre Claude Luter, Sidney Bechet og andre tradjazzkjemper. Hjemme spredte han budskapet, frelst og entusiastisk som bare Gerhard kunne være, og det året ble det skapt tre tradjazzband i Oslo-området. Gerhard ble trombonist i «Dixie Serenaders» på Stabekk, sannsynligvis det beste av dem.

Chief'en


Unge menn ble forstyrret av studier og militærtjenester, og Dixie Serenaders ble oppløst i 1952. Da var også de to andre tradjazzgruppene oppløst, og et elitelag ble samlet av gjenværende musikere: The Big Chief Jazzband. På 1950-tallet hadde Big Chief en suksess som kunne sammenliknes med ettertidens popband; det var tusener av huijende tenåringer på konsertene. Bandet spilte inn åtte plater på 1950-tallet – den gang et sensasjonelt antall. De turnerte flere ganger i Tyskland og var i 1960 det første norske band på den internasjonale jazzfestivalen i Antibes.

Gerhard Aspheim 27.9.1930-21.11.2009

Gerhard Aspheim 27.9.1930-21.11.2009

Foto: Karl Braanaas, Budstikka

Leder og drivkraft


Store Gerhard var eldstemann og ble en naturlig ledertype – mange trodde han var selve «Big Chief». Han ble den selvskrevne formann i The Big Chief Jazz Club i kjelleren til Majorstuhuset (1953-65), hans foredrag om jazzens historie (som gjerne endte i 1930) ble legendariske. Han og klubben sto bak de årlige NM for amatørjazzband (1954-64), tidsskriftet «Jazz Society» (1957-59), Kunstnerkroa (1957-60) og det berømte Metropol Jazz Center i Akersgata (1960-65). Dertil hadde han flere verv i Norsk Jazzforbund i de fem første årene etter at det ble stiftet (1953).

Aspheims Oldtimers

Gerhard Aspheim ble i Big Chief Jazzband i 26 år og startet deretter sitt eget «Aspheim Oldtimers» i 1979, et band som har vært aktivt i tretti år, spilt inn seks CD-plater og gledet mangt et tradjazzpublikum på klubber og festivaler. I en alder av 55 år begynte han å «ta timer» på instrumentet sitt – entusiasten mente han hadde mye å lære. Og han ble formann i Jazzklubben på Stortorvets Gjæstgiveri – han hadde så mye å gi.

Kajakk og trombone

Samtidig kunne man se ham hver dag syklende fra Jar til butikken i Storgata, han løp Birkebeineren og deltok i Oslo Triathlon, var oppmann for ishockeylaget på Jar og aktiv i Oslo Kajakklubb – og holdt foredrag om jazz for alle som ville høre på. I 2004 mottok han Ella-prisen, Oslo Jazzfestivals utmerkelse for dyktige entusiaster.

Aspheims pianosenter

I familiebedriften Aspheims flygel- og pianosenter var Gerhard på plass det meste av sitt liv. På butikkens 85-årsjubileum forrige tirsdag spilte han med bandet sitt – bare fire dager før han sa farvel til et rikt og aktivt liv, 79 år gammel.