NRK Meny
Normal

Norsk 23-åring vil bli verdens største kvinnelige gitarhelt

– Jeg vil helt til topps, sier norske The Commander In Chief. Men kvinnelige gitarister er til de grader i mindretall og sliter med å bli tatt på alvor.

Hjemme i Norge er det få som vet hvem The Commander In Chief er. I England utroper musikkpressen henne til en av verdens mest spennende gitarister.

SAVNER BERGEN: – Jeg bodde i Bergen til jeg var 6-7 år og husker fortsatt at jeg var på Gamle Bergen og matet gakkgakkene. Dialekten har jeg dessverre mistet, sier 23-åringen. FOTO/VIDEO: ALVARO ALVAREZ RICCIARDELLI

NRK.no møter den utflyttede bergenseren i øvingsrommet hjemme i Reading i England. 23-åringen er i fullt kostyme, slik fansen er blitt vant til å se henne på Youtube og på scenen. Militærjakken har hun designet selv og fått laget hos en skredder i Los Angeles.

– Jeg begynte å spille gitar i 2005, da jeg var 16 år gammel. Årsaken var at jeg hadde lyst å skrive noen låter. Det var så moro at jeg endte opp med å øve hele tiden. Jeg ble helt besatt av gitaren, forteller hun til NRK.no.

Tok navnet fra Obama-kampanje

Berit Hagen, som hun egentlig heter, ble født i 1989 i Bergen, men flyttet fra byen omtrent da hun kom i skolealder. Siden da har hun bodd i både England og USA. I 2008 var hun i Chicago midt under Obamas valgkamp.

Det var den kommende presidentens kampanje som ga henne inspirasjon til å ta artistnavnet «The Commander In Chief», et navn hun blant annet valgte for å signalisere at hun er en soloartist som gjør det aller meste selv.

– Jeg kunne aldri tenke meg å spille i noens backingband, sier hun.

Verdens største metalmagazin, Metal Hammer, kaller henne «The Queen Of Shred» og har utropt henne til en av verdens ti mest spennende metalgitarister, mens Revolver Magazine intervjuet henne som månedens «Hottest Chick In Metal» i juli.

– Vil toppe Billboard og ta Grammy

– Drømmen er å å bli nummer én på Billboard-listen i USA og få en Grammy for låtskrivingen min. Jeg kunne også tenke meg å skrive musikk for og med andre artister. Men på kort sikt håper jeg å kunne få varme opp for en stor artist, sier The Commander In Chief.

Både den unike gitaren med syv strenger og forsterkerne har hun fått i gave fra sponsor.

– De to siste årene har vært veldig kule. Det begynte med at jeg la ut en coverversjon av Black Sabbath-låten «Paranoid», som fikk mye oppmerksomhet. Siden den gang har jeg spilt inn en EP med Panteras produsent Sterling Whitfield. Nå håper jeg å finne en måte å finansere et debutalbum, sier hun.

The Commander In Fhief på Garage i Bergen

VARMET OPP FOR TNT: The Commader In Chief på scenen på Garage i Bergen i november, hennes første konsert i hjemlandet. - Publikum i Bergen var helt fantastisk. Jeg håper å snart komme tilbake, sier hun.

Foto: Jarle Hovda Moe

Metal Hammer-redaktør: – Forfriskende

En som i høyeste grad har lagt merke til bergenseren, er Ron «Bumblefoot» Thal i Guns N' Roses. Virtuosen regnes som den som virkelig har vært med på utvikle bandets sound i en mer teknisk retning.

Heart og Fergie på American Idol

GITARHELT: Nancy Wilson i Heart, her på scenen under 'American Idol' i 2006.

Foto: Mark J. Terrill / AP

– Klart jeg har hørt om henne. Hun er et stort talent med skikkelig metal spirit, sier Thal til NRK.no.

– The Commander In Chief har på ingen måte funnet opp hjulet på nytt, men hun er i ferd med å etablere seg som en formidabel gitarist. Det er veldig forfriskende å se en gitar bli brukt på den måten av en kvinne, sier featureredaktør Amit Sharma i Metal Hammer UK.

For det er ikke til å komme fra at 23-åringen fra Bergen er en av svært få kvinnelige gitarister som hevder seg innen rock og metal-sjangrene.

– Dessverre har sologitar stort sett vært et mannlig fenomen. For hver kvinne, har det vært hundre menn, noe som har ført til den utbredte misforståelsen om at det kun er menn som kan spille rå gitar, sier Sharma til NRK.no.

– Når folk tenker på Michael Jacksons gitarister, tenker de på Eddie Van Halen, som spilte én solo, eller tenker de på Jennifer Batten, som spilte live med Jackson i over ti år?

Få kvinnelige gitarhelter

Amit Sharma, feature-redaktør i Metal Hammer UK

TROR PÅ KVINNENE: Amit Sharma i Metal Hammer UK tror verden er i ferd med å bli klar for kvinnelige gitarhelter.

Foto: Metal Hammer UK

27 år gamle Orianthi fra Australia har nylig kapret jobben som gitarist for hardrock-legenden Alice Cooper. Mange vil også huske Lita Ford (54), Joan Jett (54), Nancy Wilson fra Heart (58) og blueslegenden Bonnie Raitt (63) som kjente gitarister. Men bak dem er det meget tynt i rekkene.

– Jeg kan ikke nevne en eneste kvinnelig gitarist som har inspirert meg, dessverre. Heltene mine er Randy Rhoads, Dimebag Darrell og Ritchie Blackmore, sier The Commander In Chief.

– Trenger flere kvinnelige forbilder

Den store majoriteten av kunder i gitarbutikkene er også menn. Men ifølge gitaransvarlig hos 4Sound (tidl. Hagstrøm) i Bergen, Jan Ove Nordeide, er det en økende interesse for seksstrengeren hos kvinner.

– Før var det så få jenter innom at vi nesten ble overrasket: «Oi, se! En jente. Har hun gått feil?» Nå skjer det langt oftere. Men jenter er oftest ute etter en gitar å skrive låter på. Vi ser ikke så mange jenter som ønsker å bli gitarhelter, sier Nordeide.

– En del av problemet er nok at det er en mye større tradisjon for dette blant gutter, flere gutter er gode og nesten alle idolene er menn. Jeg tror nok det ville vært langt flere, dersom det fantes flere kvinnelige forbilder, sier han.

Jan Ove Nordeide hos 4Sound i Bergen

SELGER MEST TIL MENN: Jan Ove Nordeide hos 4Sound i Bergen innrømmer at det er langt mellom de kvinnelige kundene.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Masha (27): – Må hele tiden bevise noe

En kvinnelig gitarist som hevder seg lokalt, er Masha Vestrheim (27) i hardrockbandet Fairy fra Bergen. Når hun presenterer seg som gitarist, tror folk ofte at hun kun spiller noen akkorder på kassegitar mens hun synger.

Overraskelsen blir derfor stor når hun plugger i gitaren og skrur opp forsterkeren.

– Det er nok litt fordommer mot det å være kvinnelig gitarist. Det føles som at jeg hele tiden har noe å bevise for å bli tatt seriøst. Musikkbransjen er også lite flinke til å vise frem kvinnelige instrumentalister. Hvis de hadde blitt promotert mer på bakgrunn av talent og evner, så ville det kanskje inspirere og motivere flere andre kvinner til å begynne å spille, sier Vestrheim.

– Hvorfor er det så få jenter som hevder seg på dette området?

– Jeg vet om en del jenter som begynner å spille og blir skikkelig flinke. Men av en eller annen grunn slutter de, mens menn fortsetter og satser på det i mange år fremover. Jeg vet ikke om det skyldes at kvinner prioriterer annerledes eller om de ikke tør satse.

Masha Vestrheim i Fairy på Kvarteret

- VIL BLI TATT SERIØST: Masha Vestrheim (27) i bandet Fairy begynte å spille gitar som 12-åring og er inspirert av Jimi Hendrix, Brian May, Jimmy Page, Steve Vai og Yngwie Malmsteen. Her fotografert på en konsert på Kvarteret.

Foto: Jarle Hovda Moe

Kritiserer «pornofilmaktig» kvinnesyn

– Hva tenker du om at et musikkblad presenterer en fremadstormende gitarist under banneren «The Hottest Chick In Metal»?

– Når jeg ser slike betegnelser, får jeg inntrykk av at kvinnelige musikere ikke blir tatt like seriøst som menn, noe jeg synes er litt trist. Det har vært tilfeller hvor dyktige kvinnelige musikere er blitt avvist av plateselskaper fordi de ikke ser bra ut, sier Vestrheim.

Ron Thal i Guns N' Roses i Vestlandshallen 2010

SKRYTER AV DAMENE: Gitarist Ron «Bumblefoot» Thal i Guns N' Roses, her fotografert i Vestlandshallen i 2010.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

– Spesielt innen metal er det en litt pornofilmaktig måte å se kvinner på, sier Jan Ove Nordeide i gitarbutikken 4Sound i Bergen.

– Det er mannssjåvinistisk så det holder, hvor man dyrker mannen med stor M. De fleste «rock chicks» blir presentert med puppene frem, slik at gitarspillingen kommer i skyggen

– Jeg kunne vært enda hottere

The Commander In Chief mener likevel at oppmerksomheten hun får har rett fokus.

– Det aller meste handler om gitarspillingen, ikke utseendet mitt. Jeg har på meg jakke som er tilkneppet helt opp i halsen, så jeg var nok den mest påkledte «Hottest Chick» de noengang har hatt i bladet. Jeg kunne sikkert sett mye hottere ut om jeg ville, sier 23-åringen.

Guns N' Roses-gitarist Ron Thal mener heller ikke en slik betegnelse skader artisten.

– Hvis musikeren er dyktig, kan ingenting noen sier endre på det, sier han.

Amit Sharma i Metal Hammer UK tror synet på kvinnelige rockere er i ferd med å endre seg.

The Commander In Chief

GREIT Å VÆRE 'HOT': 23-åringen fra Bergen mener likevel oppmerksomheten har rett fokus.

Foto: Alvaro Alvarez Ricciardelli / NRK

– Det vil dessverre alltid være noen som dømmer en musiker ut fra vedkommendes utseende og kjønn i stedet for prestasjonene. Men jeg tror konseptet om den moderne gitarguden nå har utviklet seg litt. Du trenger ikke se lenger enn til Orianthi og The Commander In Chief for å se det, sier Sharma.

Finner jenter på Youtube

«Bumblefoot» presiserer også at det fins mange kvinnelige gitarister i verden som får oppmerksomhet, selv om de kanskje ikke gir ut plater eller får overskifter i musikkpressen.

– Tar du deg ti minutter og søker på nettet, vil du finne mange fantastiske kvinnelige gitarister. Mange av dem har langt flere treff på Youtube enn hva langt mer berømte folk har, sier han.

– Gitaren er til for alle som har lyst. Det fins ikke kjønnsdiskriminering i kunst. Spill med hjertet, så vil folk lytte, er Guns N' Roses-gitaristens råd.

Siste video

Programleder: Mariann Reikerås