Noregs einaste kvinnelege verdsmeister i alpint er død

Inger Bjørnbakken omkom i ein brann i heimen hennar laurdag, 87 år gamal.

Inger Bjørnbakken

UNIK PRESTASJON: Inger Bjørnbakkens VM-gull i 1958 er framleis Noregs einaste kvinnelege verdsmeister i alpint

Foto: Ntb / NTB

Ho slo alle favorittane og tok slalåmgullet i VM i 1958. VM-gull i alpint er ho framleis den einaste norske kvinna som har teke.

Heilt ut av det blå kom VM-gullet likevel ikkje. To år tidlegare hadde ho teke sjetteplassen i slalåm i OL, saman med lagvenninna Astrid Sandvik. Noreg hadde alle sine fire blant dei 13 beste i Cortina.

Derfor var konkurrentane merksame på dei norske i VM-slalåmen. Men det var Sandvik som blei rekna som den fremste norske favoritten

Likevel var det ein sensasjon at Inger Bjørnbakken skulle gå heilt til topps i VM. Meisterskapet gjekk i Badgastein, og på heimebane var det austerrikske favorittar.

Knekte heimefavoritten

Inger Bjørnbakken og Stein Eriksen

STOR: Inger Bjørnbakken saman med Stein Eriksen, som ho blei samanlikna med

Foto: Sverre A. Børretzen / NTB

24-åringen frå Skui i Bærum smelte til med ein krutsterk førsteomgang, og leia med heile 1,3 sekund på favoritten Josefa «Putzi» Frandl. Frandl hadde tidleg startnummer, og leia fram til Bjørnbakken kom på startnummer 12.

«Elegant og smidig danset hun gjennom portene i østerrikeren Ernst Oberaigners løype og hun beholdt flyten og rytmen på en helt mesterlig måte», skreiv Aftenpostens medarbeidar.

I andre omgang leverte Frandl ei svært god tid, og det store spørsmålet var om Bjørnbakken skulle greie å halde unna. Heimepublikum jubla, dei var nokså sikre på at det kunne ho ikkje.

Men Inger Bjørnbakken ikkje berre heldt unna, ho auka med ein tidel. Gullet var sikra, det aller første – og hittil det einaste – VM-gullet ei norsk kvinne har teke i alpint.

Og ikkje berre det: Astrid Sandvik tok fjerdeplassen og Berit Stuve blei nummer sju. Tre norske på topp sju, og det på austerriksk snø.

– På veg til slalåmbakken var vi samde om at i dag skulle ein av oss vinne. Men det var nok sagt mest på fleip. Eg hadde ikkje våga å tenke på at eg skulle gå heilt til topps. Eg kan framleis ikkje heilt tru på at det er sant, sa Bjørnbakken til pressa etterpå.

– Verdas beste kvinne-alpinnasjon

Inger Bjørnbakken

Inger Bjørnbakken

Ho hadde mest tru på Astrid Sandvik som den beste av dei norske. Sandvik hadde imponert stort under trening, medan Bjørnbakken ikkje fått det heilt til å losne.

– Men på den aller siste treninga kjende eg at noko var på gang, sa ho.

Bjørnbakkens gull og den norske laginnsatsen fekk unisont skryt i austerrikske aviser. «Noreg er verdas beste alpinnasjon på kvinnesida», slo Bild Telegraaf fast.

Med det som utgangspunkt kunne ho også ha gjort det godt i kombinasjonen. Men ho ville ikkje starte i utfor, trass i at ho var norsk meister i øvinga same vinteren.

Inger Bjørnbakken tok til å konkurrere i slalåm i 1953, inspirert av si eldre og meir rutinerte venninne i Bærums Skiklubb, Borghild Niskin – eller «Tante Boya», som ho kalla henne. Niskin hadde delteke i OL både i 1948 og heime i Oslo i 1952.

Sju Holmenkoll-sigrar

Inger Bjørnbakken og Håkon Brusveen

HEIDER: Inger Bjørnbakken fekk Holmenkollmedaljen i 1958, saman med Håkon Brusveen

Foto: Ntb / NTB

Bjørnbakken debuterte med ein åttandeplass i NM i 1953. Men gjennombrotet kom i 1955 med siger i Holmenkollen Kandahar, som var alpin-utgåva av Holmenkollrennet, og som Bjørnbakken vann sju gonger.

Internasjonalt blei ho først lagt merke til med sjetteplassen i Kitzbühel, før ho altså fekk same plassering i OL. I 1957 reiste ho til USA og gjekk heilt til topps i det som heitte Harriman Cup, i konkurranse med dei beste frå Nord-Amerika og Mellom-Europa.

Men vinteren 1957/58 var mild og snøfattig. Derfor var det smått med treningsgrunnlag då konkurransesesongen tok til, og dei norske resultata var då også nokså dårlege i starten.

For Inger Bjørnbakken tok det til å lysne under slalåmrennet i Kitzbühel like før OL. Frå startnummer 27 køyrde ho seg heilt inn til ein femteplass. Sidan skulle det berre gå oppover.

Suksessen i 1958 gav Bjørnbakken tre tunge utmerkingar. Ho blei tildelt Morgenbladets gullmedalje, Holmenkollmedaljen og Sportsjournalistenes statuett som årets idrettsnamn. Ho er framleis ein av berre fem alpinistar som har fått denne utmerkinga. Begge dei to førstnemnde var ho første kvinne som fekk.

Fall frå tredjeplass i Squaw Valley

Inger Bjørnbakken

HOBBY: Trekkspel var Bjørnbakkens hobby ved sida av alpint

Foto: Ntb / NTB

Etter VM blei dei norske kvinnene rekna med for alvor internasjonalt inn mot OL i California i 1960, og var høgt oppe på den tids rankinglister.

Det såg lenge bra ut. I slalåmrennet låg Bjørnbakken godt an med ein tredjeplass etter første omgang. I andre omgang satsa ho alt på eitt kort, og opna godt. Men nesten halvveges nede i løypa slo ho skiene borti ein port, og måtte litt tilbake for å kome rett gjennom porten.

Derfrå og ned køyrde ho best av alle, ifølgje avisreportasjane. Men løpet var øydelagt, ho enda på 14.-plass.

Frå 1956 til 1959 tok Inger Bjørnbakken åtte norske meisterskap – tre i slalåm, to i storslalåm, eitt i utfor og to i kombinasjon.

Etter OL i 1960 slutta ho å konkurrere, og reiste til USA. Ho kom heim att to år etterpå, men slo klart fast at noko comeback med tanke på OL i 1964 ikkje var aktuelt.

– Eg har ikkje konkurrert på to år, og slalåmen har utvikla seg så langt at eg ikkje trur eg har nokon sjanse, sa ho i eit intervju på NRK.

I det sivile jobba Inger Bjørnbakken på telefonsentralen på Stabekk. Utover slalåmen var teikning og trekkspel favoritthobbyane, går det fram av avisomtaler etter VM-gullet.

Siste nytt

  • Guardiola er imot lukket superliga

    Manchester City-manager Pep Guardiola sier at han personlig er imot en lukket superliga der ingen kan rykke ned.

    – Det er ikke sport hvis suksessen er garantert. Det er ikke sport hvis det ikke gjør noe om man taper, sa han under en digital pressekonferanse tirsdag.

    Guardiola uttalte videre at han ikke vet mer enn det som sto i pressemeldingen fra klubbene.

    – Noen timer i forkant fikk jeg beskjed om at det skulle komme en pressemelding. Og den er der, men ingen snakker om detaljene, hva de tenker å gjøre og skape. Det er situasjonen vi har nå, sa City-sjefen.

    Han la ikke skjul på at han ikke likte tanken på en eksklusiv liga der 15 faste klubber er med hvert år og ikke står i fare for å ryke ut.

    – Det er ikke riktig at suksessen er garantert for noen, utvalgte klubber. Og det er det inntrykket jeg får av denne pressemeldingen, kommenterte han.

    Spanjolen understreket samtidig at superligaen fortsatt ikke er en realitet, men «bare en pressemelding».

    – Vi må alle jobbe de neste dagene for å få dem til å fortelle oss mest mulig. Hvorfor er disse lagene blitt valgt? Hvorfor er ikke Ajax, med fire europeiske titler, med der? Hvorfor må de kvalifisere seg. De må fortelle oss dette, fortsatte Guardiola.

    City-manageren mener også det er urettferdig å kritisere ham og andre ansatte i klubben som ikke har vært en del av superliga-planleggingen.

    – Det er urettferdig mot alle som jobber i klubben, i denne tøffe situasjonen (pandemien). De må komme med en klar uttalelse om hvorfor dette skjer, sa Guardiola.

    Pep Guardiola
    Foto: Tibor Illyes / AP
  • Vil ha statue av legende fjernet

    Barnebarnet til Liverpools managerlegende Bill Shankly raser mot klubbens superligaplaner og ber om at statuen av bestefaren fjernes fra Anfield.

    Det uttaler Chris Carline (39) til lokalavisen Liverpool Echo. Hans bestefar Bill Shankly er en av tidenes mest suksessrike Liverpool-managere og en evig helt i klubben.

    – Jeg vet at bestefaren min blir sitert mer enn noen gang nå, og det er helt riktig, for det som skjer nå, kunne ikke vært lenger unna det han ønsket for denne klubben, sier Carline, som til daglig er direktør i Shankly Hotel og også driver veldedighetsstiftelsen i Shanklys navn.

    Premier League - Liverpool fans celebrate winning the Premier League
    Foto: Carl Recine / Reuters
  • KBK låner ut målvakt

    Keeperen Serigne Mor Mbaye skal spele for Sogndal på lån frå Kristiansund komande fotballsesong. Det går fram av nettsida til KBK. Senegalesaren kom til KBK i 2015, men har og vore på andre utlån. Han har 14 eliteserie- og fire cupkampar for Kristiansund, der Sean McDermott har vore førstevalet.

    Serigne Mor Mbaye
    Foto: Kristiansund BK

Sendeplan

Kl. Program Kanal