Hopp til innhold

Noregs einaste kvinnelege verdsmeister i alpint er død

Inger Bjørnbakken omkom i ein brann i heimen hennar laurdag, 87 år gamal.

Inger Bjørnbakken

UNIK PRESTASJON: Inger Bjørnbakkens VM-gull i 1958 er framleis Noregs einaste kvinnelege verdsmeister i alpint

Foto: Ntb / NTB

Ho slo alle favorittane og tok slalåmgullet i VM i 1958. VM-gull i alpint er ho framleis den einaste norske kvinna som har teke.

Heilt ut av det blå kom VM-gullet likevel ikkje. To år tidlegare hadde ho teke sjetteplassen i slalåm i OL, saman med lagvenninna Astrid Sandvik. Noreg hadde alle sine fire blant dei 13 beste i Cortina.

Derfor var konkurrentane merksame på dei norske i VM-slalåmen. Men det var Sandvik som blei rekna som den fremste norske favoritten

Likevel var det ein sensasjon at Inger Bjørnbakken skulle gå heilt til topps i VM. Meisterskapet gjekk i Badgastein, og på heimebane var det austerrikske favorittar.

Knekte heimefavoritten

Inger Bjørnbakken og Stein Eriksen

STOR: Inger Bjørnbakken saman med Stein Eriksen, som ho blei samanlikna med

Foto: Sverre A. Børretzen / NTB

24-åringen frå Skui i Bærum smelte til med ein krutsterk førsteomgang, og leia med heile 1,3 sekund på favoritten Josefa «Putzi» Frandl. Frandl hadde tidleg startnummer, og leia fram til Bjørnbakken kom på startnummer 12.

«Elegant og smidig danset hun gjennom portene i østerrikeren Ernst Oberaigners løype og hun beholdt flyten og rytmen på en helt mesterlig måte», skreiv Aftenpostens medarbeidar.

I andre omgang leverte Frandl ei svært god tid, og det store spørsmålet var om Bjørnbakken skulle greie å halde unna. Heimepublikum jubla, dei var nokså sikre på at det kunne ho ikkje.

Men Inger Bjørnbakken ikkje berre heldt unna, ho auka med ein tidel. Gullet var sikra, det aller første – og hittil det einaste – VM-gullet ei norsk kvinne har teke i alpint.

Og ikkje berre det: Astrid Sandvik tok fjerdeplassen og Berit Stuve blei nummer sju. Tre norske på topp sju, og det på austerriksk snø.

– På veg til slalåmbakken var vi samde om at i dag skulle ein av oss vinne. Men det var nok sagt mest på fleip. Eg hadde ikkje våga å tenke på at eg skulle gå heilt til topps. Eg kan framleis ikkje heilt tru på at det er sant, sa Bjørnbakken til pressa etterpå.

– Verdas beste kvinne-alpinnasjon

Inger Bjørnbakken

Inger Bjørnbakken

Ho hadde mest tru på Astrid Sandvik som den beste av dei norske. Sandvik hadde imponert stort under trening, medan Bjørnbakken ikkje fått det heilt til å losne.

– Men på den aller siste treninga kjende eg at noko var på gang, sa ho.

Bjørnbakkens gull og den norske laginnsatsen fekk unisont skryt i austerrikske aviser. «Noreg er verdas beste alpinnasjon på kvinnesida», slo Bild Telegraaf fast.

Med det som utgangspunkt kunne ho også ha gjort det godt i kombinasjonen. Men ho ville ikkje starte i utfor, trass i at ho var norsk meister i øvinga same vinteren.

Inger Bjørnbakken tok til å konkurrere i slalåm i 1953, inspirert av si eldre og meir rutinerte venninne i Bærums Skiklubb, Borghild Niskin – eller «Tante Boya», som ho kalla henne. Niskin hadde delteke i OL både i 1948 og heime i Oslo i 1952.

Sju Holmenkoll-sigrar

Inger Bjørnbakken og Håkon Brusveen

HEIDER: Inger Bjørnbakken fekk Holmenkollmedaljen i 1958, saman med Håkon Brusveen

Foto: Ntb / NTB

Bjørnbakken debuterte med ein åttandeplass i NM i 1953. Men gjennombrotet kom i 1955 med siger i Holmenkollen Kandahar, som var alpin-utgåva av Holmenkollrennet, og som Bjørnbakken vann sju gonger.

Internasjonalt blei ho først lagt merke til med sjetteplassen i Kitzbühel, før ho altså fekk same plassering i OL. I 1957 reiste ho til USA og gjekk heilt til topps i det som heitte Harriman Cup, i konkurranse med dei beste frå Nord-Amerika og Mellom-Europa.

Men vinteren 1957/58 var mild og snøfattig. Derfor var det smått med treningsgrunnlag då konkurransesesongen tok til, og dei norske resultata var då også nokså dårlege i starten.

For Inger Bjørnbakken tok det til å lysne under slalåmrennet i Kitzbühel like før OL. Frå startnummer 27 køyrde ho seg heilt inn til ein femteplass. Sidan skulle det berre gå oppover.

Suksessen i 1958 gav Bjørnbakken tre tunge utmerkingar. Ho blei tildelt Morgenbladets gullmedalje, Holmenkollmedaljen og Sportsjournalistenes statuett som årets idrettsnamn. Ho er framleis ein av berre fem alpinistar som har fått denne utmerkinga. Begge dei to førstnemnde var ho første kvinne som fekk.

Fall frå tredjeplass i Squaw Valley

Inger Bjørnbakken

HOBBY: Trekkspel var Bjørnbakkens hobby ved sida av alpint

Foto: Ntb / NTB

Etter VM blei dei norske kvinnene rekna med for alvor internasjonalt inn mot OL i California i 1960, og var høgt oppe på den tids rankinglister.

Det såg lenge bra ut. I slalåmrennet låg Bjørnbakken godt an med ein tredjeplass etter første omgang. I andre omgang satsa ho alt på eitt kort, og opna godt. Men nesten halvveges nede i løypa slo ho skiene borti ein port, og måtte litt tilbake for å kome rett gjennom porten.

Derfrå og ned køyrde ho best av alle, ifølgje avisreportasjane. Men løpet var øydelagt, ho enda på 14.-plass.

Frå 1956 til 1959 tok Inger Bjørnbakken åtte norske meisterskap – tre i slalåm, to i storslalåm, eitt i utfor og to i kombinasjon.

Etter OL i 1960 slutta ho å konkurrere, og reiste til USA. Ho kom heim att to år etterpå, men slo klart fast at noko comeback med tanke på OL i 1964 ikkje var aktuelt.

– Eg har ikkje konkurrert på to år, og slalåmen har utvikla seg så langt at eg ikkje trur eg har nokon sjanse, sa ho i eit intervju på NRK.

I det sivile jobba Inger Bjørnbakken på telefonsentralen på Stabekk. Utover slalåmen var teikning og trekkspel favoritthobbyane, går det fram av avisomtaler etter VM-gullet.

Siste nytt

  • Russisk turner utestengt etter krigsstøtte

    Den russiske turneren Ivan Kuliak er utestengt i et år av Det internasjonale turnforbundet (FIG) for å vise støtte til invasjonen av Ukraina.

    Det opplyser FIG på sitt eget nettsted. Turneren bar bokstaven Z på podiet under et stevne i Doha i mars.

    Bokstaven har blitt brukt som et symbol på støtte til Russlands invasjon og krigføring i Ukraina.

    FIGs etiske komité forklarer avgjørelsen med at Kuliak har brutt det internasjonale forbundets regelverk. FIG opplyser også at Kuliak må levere tilbake sin bronsemedalje fra verdenscupstevnet i Doha.

    Kuliak kan anke avgjørelsen i løpet av de tre neste ukene. (NTB)

  • Berges lagkamerat overfalt etter Forest-tapet – mann pågrepet

    Sheffield United-kaptein Billy Sharp ble overfalt da Nottingham Forest-fansen stormet banen etter kvalifiseringskampen tirsdag.

    Nottingham Forest vant på straffesparkkonkurranse, og supporterne feiret vilt. Sharp sto ved sidelinjen da han ble «løpt ned» og skallet til av en supporter.

    Sheffield United-manager Paul Heckingbottom sa at Sharp trengte noen sting etter hendelsen.

    – En av våre spillere har blitt angrepet. Han er sjokkert, blør og er sint, sa Heckingbottom.

    Politiet i Nottinghamshire opplyste onsdag morgen at en mann er mistenkt.

    – En 31 år gammel mann er pågrepet og mistenkt for overgrep i forbindelse med denne hendelsen. Han forblir i varetekt og blir avhørt, sa Paul Hennessy i Nottingham-politiet til Sky Sports.

    Sheffield United rykket i fjor ned etter to sesonger i Premier League. Drømmen om en umiddelbar retur ble knust på City Ground for Sander Berge og resten av klubben. Nottingham Forest på sin side møter Huddersfield 29. mai til kamp om en Premier League-plass. (NTB)

    Britain Soccer
    Foto: Zac Goodwin / AP
  • PL-håpet sluknet for Berges lag etter straffedrama

    Comebacket til Sander Berge og Sheffield United var ikke nok til å klå Nottingham Forest i opprykksjakten. 29. mai spiller Forest om Premier League-plass.

    Det skjer mot Huddersfield på Wembley i det som ofte kalles «fotballens mest verdifulle kamp». Vinneren er garantert over 1 milliard kroner i inntekter.

    Tirsdag snudde Sheffield United 0-1 til 2-1 i Nottingham. Dermed sto det 3-3 sammenlagt, men i straffesparkkonkurransen feilet gjestene. Der åpnet de med to strake bom før Berge scoret på deres tredje forsøk. Forest vant straffedramaet 3-2.

    Berge markerte seg i begge kampene mot Forest med scoring lørdag og assist tirsdag, men bidraget holdt ikke.

    Brannan Johnson tok vertene effektivt foran etter snaut 20 minutter. Den unge waliseren scoret på Forests første sjanse etter en gnistrende åpning fra gjestene. Johnson gjorde som sin far David for 19 år siden og noterte mål for Nottingham-klubben i begge opprykkskampene i semifinalen. Også den gang var det mot Sheffield United.

    Rett etter hvilen bidro Berge med å tenne «Blades»-håpet. Han slo lavt inn forut for Morgan Gibbs-Whites utligning. Snaut 20 minutter senere fikset John Fleck 2-1 for gjestene, og duellen måtte ut i ekstraomganger. (NTB)

    Britain Soccer England Championship Playoffs
    Foto: Danny Lawson / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Spilleliste med 39 klipp
Sport
Spiller nå
Haalands karriere fra A til NÅ 03:44
Neste