Hopp til innhold

– Vi ville berre ønskje kvarandre god jul

Då Torsten og 88 andre sneik seg inn på eit stengt og mørklagt stadion, starta dei ein juletradisjon ingen skulle ane konsekvensane av.

Julesong i Berlin

TRADISJON: Lille julaften møtes Union Berlin-supporterne på stadion for å synge julesanger.

Foto: JOERG CARSTENSEN / Afp

Det er onsdag 17. desember 2003, ein sur førjulskveld. Union Berlin har tapt igjen, 1–2 for Wacker Burghausen denne gongen.

Berlin-klubben har ei rad trøysteslause kampar bak seg og er i ferd med å falle raskt på tabellen i 2. Bundesliga.

Nedrykk trugar, det er ingen lysglimt i sikte. Juleferien ser mørk og trist ut.

Stemninga blant den harde kjerne av fansen er laber og nedtrykt. Eit mollstemt publikum er langt unna julestemning når dei reiser seg og mutt forlèt Stadion An der Alten Försterei – som betyr Stadion ved den gamle skogvaktarbustaden.

Eisenbeisers glitrande ide

Torsten Eisenbeiser er ein av dei mest trufaste Union-tilhengarane. Han har lyst til å glede seg til jul. Men får det ikkje til.

– Vi som alltid står saman på tribunen under kampane går berre derifrå straks kampen er slutt, utan eingong å ønskje kvarandre god jul. Så dårleg er stemninga, fortalde Eisenbeiser til The Guardian.

Noko må gjerast. Eisenbeiser grublar ei stund. Så får han ein ide.

– Eg foreslo for ein kamerat at vi skulle kome saman på stadion på veslejulaftan og synge julesongar.

89 fans sneik seg inn

Som sagt så gjort. Ideen blei lufta blant fansen. Dei fekk med seg ein flokk på til saman 89 personar, som sneik seg inn på det offisielt stengde Stadion An der Alten Forsterei. Nokon klatra til og med over gjerdet.

Der stod dei, på høgde med midtstreken på stadion med plass til over 21.000 tilskodarar, song julesongar, drakk glühwein og tende lys og lykter dei hadde med seg. Framfor eit mørkt og elles heilt tomt stadion.

Union-leiinga fekk nok vite om det som hadde skjedd. Men det var ingen grunn til å reagere, det heile hadde gått fredeleg og udramatisk føre seg.

Året etter var dei 89 mangedobla. Nærmare 500 menneske tok seg inn på det framleis offisielt stengde stadion-anlegget.

Behovet for julestemning var om mogeleg endå større. For då hadde Union rykka ned til regionalligaen, der dei også sleit tungt.

Men allereie då hadde ryktet om julesong-arrangementet nådd utover klubbens grenser. Eit medlemskort frå byrival Hertha Berlin vart funne i ei lommebok som var gjengløymd på tribunen.

28.000 på tribunane

Union og julesong

KLER SEG UT: Mange supportere kommer utkledd som nisser.

Foto: Jörg Carstensen / Afp

No reagerte klubbleiinga – positivt. For dette initiativet passa som hand i hanske i Unions profil som ein klubb for fansen.

I 2005 tok klubbleiinga derfor tak i ideen og gjorde tiltaket til eit offisiell klubbarrangement. Sidan har julesongen strøymt utover stadion i kveldsmørket 23. desember kvart år – med stadig fleire tusen på tribunane.

I 2007 var det 4000 menneske innom. I 2012 hadde talet stige til 12.000, og året etter til 17.000.

I fjor hadde heile 28.500 menneske pressa seg inn. Ikkje berre Union-tilhengarar, men også spelarar og fans frå andre klubbar i heile Tyskland og frå andre land.

– I starten var det nesten berre Union-supporterar. I dag er det berlinere og gjester frå heile verda, seier Matti Michalke, pressetalsmann i supportergruppa Eisern Union, til NRK.

Det er fleire enn det Union har på sine ligakampar. Denne sesongen har dei eit snitt på 21.017. Og det når dei kjempar om opprykk til 1. Bundesliga, der dei aldri har vore.

Måtte begynne å selje billettar

SingenPoster16.indd

POPULÆRT: Arrangementet har blitt en stor suksess.

Foto: Union Berlin

Årets utgåve var den 14. i rekkja. Fram til 2013 var det gratis inngang. Men utgiftene – og pågangen – har blitt så store at det no kostar frå 2,50 til 10 euro å kome inn.

Årets Weinachtssingen-arrangement var utselt allereie tidleg i november, berre ei veke etter at billettsalet opna.

Arrangementet har blitt eit profesjonalisert familiearrangement. Presis klokka sju blir flaumlyset slått av, og Union-hymnen med rockesongar Nina Hagen set det heile i gang.

Kvar einaste frammøtte får eit lys og eit hefte med tekstar til julesongane, og julenisseluer. Dei siste åra har også Union leigt inn eit kor som forsongarar.

– Ønskje om god jul

I kveldsmørket er det eit utruleg syn når publikum på smekkfulle tribunar veivar med lysa og syng – mest julesongar, lett blanda med fotballsongar. Dei offisielle 90 minutta får stadig fleire tilleggsminutt år for år.

– Vi vil eigentleg berre ønskje kvarandre god jul. Det betyr ingenting kva klubb du støttar. Ingen går frå stadion som tapar ein slik kveld, seier Torsten Eisenbeiser til The Guardian.

Mange av dei som kjem, har aldri gått på ein fotballkamp. Arrangementet blir skildra som ein kombinasjon av eit stadion-event og ei julegudsteneste.

Hans idé frå den trøysteslause førjulskvelden for 13 år sidan har ikkje berre blitt eit storarrangement i den vesle klubben i Berlins austlege bydelar. Det har vakse fram tilsvarande julesong-arrangement også i andre byar, som Dresden, München, Achen og Köln.

I Köln kom det 32.000 menneske på det aller første arrangementet.

Matti Michalke i supportergruppa fortel at Eisenbeiser har høg status i klubben.

– Torsten vert overraska gong på gong over kor mange som kjøper billettar og kor fort dei vert utselt, seier Michalke til NRK.

«Pain in the ass» for Stasi

50-åringen Union Berlin er ein annleis klubb på fleire måtar. Det er ingen stor og rik klubb som nabo Hertha. Men Union-fansen er kanskje endå meir knytta til sin klubb enn dei fleste andre.

Klubben kjem frå bydelen Köpenick i den delen av Berlin som høyrde til det kommunistiske Aust-Tyskland under etterkrigstida og den kalde krigen. Union vart stifta i 1966, som ein stille protest mot kommuniststyret og den store klubben Dynamo Berlin – klubben som var styrt av det frykta tryggingspolitiet Stasi.

– Vi tapte meir enn vi vann, men fansen stod bak oss heile tida, og atmosfæren var alltid enorm, seier Rolf Weber. Han spela 206 ligakampar mellom 1970 og 1981.

Union blei ein «pain in the ass» for det offisielle DDR, og Stasi-folk var alltid til stades på kampane.

– Vi såg at dei var der. Dei var sivilt kledde, men alle var kledd likt, og dei såg i alle andre retningar enn ut på bana, fortel Weber.

– Muren må vekk!

– Die Mauer must weg (muren må bort), ljoma det frå tribunane kvar gong Union fekk frispark i farleg posisjon. Med klar tilvising til Berlin-muren som delte byen i to heilt fråskilde deler frå 1961 til 1989.

Dette førte til at klubben også drog til seg publikum som ikkje var fotballinteresserte, men som ville markere kravet om fridom bak muren.

Og då muren omsider fall hausten 1989, fekk Union ein slags revansje: Dynamo Berlin fall også, og er no ein gløymd klubb (BFC Berlin) på nivå fem i tysk fotball.

Sofaer på Union Berlins bane

SOFAPUBLIKUM: Under fotball-VM i 2014 bad Union publikum ta med seg sofaer slik at folk fekk nyte kampane på storskjerm

Foto: THOMAS PETER / Reuters

Då Union i 2008 skulle modernisere Stadion an der alten Försterei, hadde dei ikkje råd.

Blodfans

Dermed tok 2400 frivillige klubbtilhengarar saka bokstaveleg tala i eigne hender. Etter 140.000 ubetalte arbeidstimar var stadion ferdig renovert i løpet av 300 dagar.

Fire år tidlegare var Union i økonomiske vanskar og måtta ha inn 15 millionar kroner raskt. Då gav klubbtilhengarane blod til det lokale sjukehuset, og let klubben få pengane dei tok inn.

Snakk om å blø for drakta.

For Torsten Eisenbeisler er det uverkeleg når han no ser på det han sådde spiren til i 2003.

Då var dei 89. I år kjem det totale talet som har møtt fram til julesynginga på Stadion An der Alte Försterei til å passere 150.000.

– Det er som eit enormt jule-oratoriumkor. Når du ser og høyrer eit enorm kor med rustne røyster som set i gang med Stille Nacht (Glade jul), er det ikkje til å tru, seier Eisenbeiser.

Utsolgt julesynging

STORT: Union Berlin har blitt verdenskjente for supporternes juletradisjon.

Foto: Union Berlin

Siste nytt

  • Russisk turner utestengt etter krigsstøtte

    Den russiske turneren Ivan Kuliak er utestengt i et år av Det internasjonale turnforbundet (FIG) for å vise støtte til invasjonen av Ukraina.

    Det opplyser FIG på sitt eget nettsted. Turneren bar bokstaven Z på podiet under et stevne i Doha i mars.

    Bokstaven har blitt brukt som et symbol på støtte til Russlands invasjon og krigføring i Ukraina.

    FIGs etiske komité forklarer avgjørelsen med at Kuliak har brutt det internasjonale forbundets regelverk. FIG opplyser også at Kuliak må levere tilbake sin bronsemedalje fra verdenscupstevnet i Doha.

    Kuliak kan anke avgjørelsen i løpet av de tre neste ukene. (NTB)

  • Berges lagkamerat overfalt etter Forest-tapet – mann pågrepet

    Sheffield United-kaptein Billy Sharp ble overfalt da Nottingham Forest-fansen stormet banen etter kvalifiseringskampen tirsdag.

    Nottingham Forest vant på straffesparkkonkurranse, og supporterne feiret vilt. Sharp sto ved sidelinjen da han ble «løpt ned» og skallet til av en supporter.

    Sheffield United-manager Paul Heckingbottom sa at Sharp trengte noen sting etter hendelsen.

    – En av våre spillere har blitt angrepet. Han er sjokkert, blør og er sint, sa Heckingbottom.

    Politiet i Nottinghamshire opplyste onsdag morgen at en mann er mistenkt.

    – En 31 år gammel mann er pågrepet og mistenkt for overgrep i forbindelse med denne hendelsen. Han forblir i varetekt og blir avhørt, sa Paul Hennessy i Nottingham-politiet til Sky Sports.

    Sheffield United rykket i fjor ned etter to sesonger i Premier League. Drømmen om en umiddelbar retur ble knust på City Ground for Sander Berge og resten av klubben. Nottingham Forest på sin side møter Huddersfield 29. mai til kamp om en Premier League-plass. (NTB)

    Britain Soccer
    Foto: Zac Goodwin / AP
  • PL-håpet sluknet for Berges lag etter straffedrama

    Comebacket til Sander Berge og Sheffield United var ikke nok til å klå Nottingham Forest i opprykksjakten. 29. mai spiller Forest om Premier League-plass.

    Det skjer mot Huddersfield på Wembley i det som ofte kalles «fotballens mest verdifulle kamp». Vinneren er garantert over 1 milliard kroner i inntekter.

    Tirsdag snudde Sheffield United 0-1 til 2-1 i Nottingham. Dermed sto det 3-3 sammenlagt, men i straffesparkkonkurransen feilet gjestene. Der åpnet de med to strake bom før Berge scoret på deres tredje forsøk. Forest vant straffedramaet 3-2.

    Berge markerte seg i begge kampene mot Forest med scoring lørdag og assist tirsdag, men bidraget holdt ikke.

    Brannan Johnson tok vertene effektivt foran etter snaut 20 minutter. Den unge waliseren scoret på Forests første sjanse etter en gnistrende åpning fra gjestene. Johnson gjorde som sin far David for 19 år siden og noterte mål for Nottingham-klubben i begge opprykkskampene i semifinalen. Også den gang var det mot Sheffield United.

    Rett etter hvilen bidro Berge med å tenne «Blades»-håpet. Han slo lavt inn forut for Morgan Gibbs-Whites utligning. Snaut 20 minutter senere fikset John Fleck 2-1 for gjestene, og duellen måtte ut i ekstraomganger. (NTB)

    Britain Soccer England Championship Playoffs
    Foto: Danny Lawson / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Spilleliste med 39 klipp
Sport
Spiller nå
Haalands karriere fra A til NÅ 03:44
Neste