Skibladner brukt i amerikansk dokumentar om slavehandel

– Jeg vet ikke om jeg skal le eller gråte, sier Skibladnersjef Bjørn Blichfeldt.

Skibladner, slik den ser ut i serien «Slaveriet»

Skjermdump fra serien «Slaveriet». Skibladner har fått digitale, amerikanske flagg både i akter og baug, men er ikke til å ta feil av.

Foto: Skjermdump

Denne uka fikk direksjonsformann i Oplandske Dampskipselskap, Bjørn Blichfeldt en overraskende henvendelse.

– Det var en som hadde sett serien «Slaveriet», som sendes på NRK, og som lurte på hva Skibladner hadde der å gjøre, sier han.

Han ble svar skyldig, men etter å ha sett på den aktuelle episoden av serien, var det ingen tvil. Skibladner, verdens nest eldste hjuldamper i drift, har blitt en del av Samuel L. Jacksons nye dokumentarserie.

Ca 10 minutter inn i episoden, ser du Skibladner passere under Minnesundbrua:

Frå motstand i Afrika til hemmelege nettverk og fluktruter i Amerika. Kampen mot slaveriet var ikkje alltid nyttelaus. Og ikkje for all tid.

«Slaveriet», eller «the enslavement», er en påkostet dokumentarserie laget blant annet av Samuel L. Jackson.

Historiker: – Hjalp slavene fri

Serien er solgt til 130 land og Skibladner dukker opp i episoden som heter «motstanden». En historiker forteller at flere av båtene som hadde tilhold på Lake Michigan opererte som «frihetsbåter».

Rike eiere kunne smugle slaver inn på båten, kle dem opp som mannskap og ta dem med fra Chicago til Detroit, der de lett kunne komme seg til Canada og frihet.

Ett av disse skipene var «The Niagara». Hun var en storslagen båt, i likhet med Skibladner, og fraktet mange rike passasjerer i sin tid. Men i 1856, samme år som Skibladner ble ferdigbygget, brant det i Niagara. Hun sank og tok 100 menneskeliv med seg til bunnen av lake Michigan.

Det er trolig dette skipet Skibladner er ment å illustrere da det plutselig dukker opp 10 minutter inn i episoden.

Vil ikke forfølge saken

Selv om Bjørn Blichfeldt først ble fortumlet, bestemte han seg for å le, heller enn å gråte.

Bjørn Blichfeldt

Bjørn Blichfeldt sammen med Skibladner, som har sin hjemmehavn på Gjøvik.

Foto: Andreas Lekang / NRK

– Hvis vi skal gå etter et stort amerikansk produksjonsselskap på grunn av dette, tror jeg det vil koste mer av både penger og energi enn vi kan forvente å få tilbake, sier han.

Men han synes billedbruken er overraskende.

– For det første er det overraskende at de ikke spurte. For det andre er det rart at de ikke har fjernet navnet som står godt synlig over hele skovlbuen. De har jo tatt tida til å legge på noen vaiende amerikanske flagg, sier Blichfeldt.

NRK tar tak i saken

Programinnkjøper i NRK, Fredrik Færden, sier han så hele serien uten å legge merke til at Skiblander ble brukt.

Fredrik Færden

Fredrik Færden sier NRK kommer til å varsle distributøren om bildebruken av Skibladner.

Foto: Kaland, Ole / NRK

Også han reagerer.

– De har tatt seg noen friheter her som jeg absolutt rynker på nesa over. De fremstiller Skibladner som noe annet enn det egentlig er. Og det bør man ikke gjøre uten å opplyse om det, sier Færden.

Han sier NRK nå vil ta kontakt med distributøren, men at de ikke kommer til å gjøre noen endringer i serien som å klippe bort noe.

– Men vi kommer til å si ifra at vi har fått tilbakemeldinger fra seere som lurer på hvordan dette kan ha skjedd.

NRK har kjøpt serien av Fremantle som er et stort internasjonalt distribusjonsselskap.

Garanterer slavefritt skip

Ser man godt på bildene i serien, kan man skimte direksjonsformannen selv oppe på soldekket. Dresskledd i strålende solskinn.

– Kan du garantere at Skibladner aldri har blitt brukt til frakt av slaver?

– Ja, det kan jeg garantere, sier Blichfeldt og ler.

Skibladner på brygga ved Panengen, luftfoto

Hun er kjent som Mjøsas hvite svane, men i serien «Slaveriet» er Skibladner plassert i USA, med en mer dyster fortid enn den hun har hatt som rutebåt på Norges største innsjø. Her ble hun fotografert under NRKs minutt for minutt-sending i 2016.

Foto: NRK Luftfoto