Ble støttet av militærjuntaen

Med støtte fra militærdiktaturet i Brasil bygde kongens svoger Erling Lorentzen opp Aracruz Celulose til en verdensledende bedrift. Selskapet er i dag omgitt av fattige mennesker som krever tilbake landområder og kjemper mot selskapets enorme eukalyptusplantasjer.

Fabrikker til Aracruz Celulose, Brasil
Foto: Alejandro Reynoso / NRK

I august i år kom nyheten om at familien Lorentzen har solgt seg ut av Aracruz Celulose for flere milliarder kroner.

Aracruz Celulose har i mange år ligget i konflikt om land med to indianerstammer. Bedriften er livsverket til prinsesse Ragnhilds mann, og bygd opp i Brasil gjennom 40 år. I fjor høst ble indianernes krav innfridd og Lorentzenselskapet måtte levere fra seg tradisjonelle indianske områder.

Grønn ørken

Aracruz Celulose får ikke drive videre i fred. I Brennpunkt-dokumentaren ”Kringsatt av fiender” står nye grupperinger fram og krever landområder fra selskapet. Jordløse bønder, småbønder, etterkommere av afrikanske slaver og enda en indianerstamme. Disse folkegruppene betrakter selskapets enorme eukalyptusplantasjer som en ”grønn ørken”, ødeleggende for både mennesker og miljø.

Regnkog og eukalyptys i Brasil (bilde fra filmen)
Foto: Arkivfoto / NRK

Dokumentarfilmen belyser hvordan Erling Lorentzens brasilianske eventyr startet. Bedriften ble grunnlagt med store lån og garantier fra den brasilianske utviklingsbanken, som igjen var kontrollert av den brasilianske regjeringen. Regjeringen på denne tiden bestod av offiserer som tok makten i landet og innførte militærdiktatur i 1964.

Hovedartikkelen om dokumentaren ligger på nett: Kringsatt av fiender

Faksimile: Harvard Business School intervjuet Erling Lorentzen i 2000.

Faksimile: Harvard Business School intervjuet Erling Lorentzen i 2000.

Foto: Harvard Business Schools nettside

Støttet generalene

I et intervju som Harvard Business School gjorde med Erling Lorenzen i 2003, uttrykker nordmannen støtte til generalene som tok makten i 1964. ”Jeg synes militærtiden var bra i begynnelsen. Den rensket opp i mange ting.”

Se Harvard Business Schools intervju med Erling Lorentzen, mars 2003.

Erling Lorentzen har beskrevet de finansielle strabasene for å reise nok penger til oppstart av Aracruz. I en tilbakeskuende artikkel på Aracruz egen hjemmeside , siteres Erling Lorentzen fra en samtale han hadde med den brasilianske juntalederen, general Ernesto Geisel:

I think my having been persistent and stubborn in getting the Aracruz project financed and set up at a time when it was considered wildly unrealistic was one of my most important contributions. The late president of Brazil Ernesto Geisel told me years after leaving office:

“You don't know how many times we discussed within the government whether or not we should support that "crazy" Norwegian's project to build a pulp mill in Espírito Santo.

Erling Lorentzen