20.08.2014

Asmund Bjørken rundt midnatt

Far og sønn Bjørken (Foto: presse)

Trekkspilleren, altsaksofonisten, humoristen og stemningsskaperen Asmund Bjørken fra Verdal holder koken, 76 år gammel.

Sist søndag krysset våre veier ettersom Asmund og sønnen Ove (gitar/fiolin) var på turné med Steinar Kjeldsen kvartett fra Sortland. Som alltid rundt Asmund var det stor stemning, mye fliring og swingende god musikk, både med ”flænga” og saxen.

Jazz Society i Trondheim

For meg ble dette møtet en spesiell opplevelse, og det skyldes ikke bare at jeg selv har noen tynne slektstråder til en husmannsplass i Verdal. Saken er nemlig at den aller første gangen jeg var på en jazzklubb – som fjortis med vannkjemmet hår og uten et dun på haka – så var det Asmund Bjørkens orkester som spilte. Det var på Jazz Society på Astoria i Trondheim. Jeg tror det var en sekstett, men jeg husker bare saksofonistene, Asmund Bjørken og Kalle Holst, et radarpar i byens musikkliv. Jeg syntes musikken var veldig tøff, og mitt første besøk på jazzklubb ga nok en dytt på den veien jeg har gått senere.

Øvde i fjøset

Asmund Bjørken var odelsgutt og skulle slett ikke dra til byen for å spille jazz. Det begynte med gammaldans sammen faren, men da en sjømann fra bygda kom hjem med plater i bagasjen og begeistrete minner fra 52nd Street i New York, slo interessen inn på et annet spor. Asmund ble sittende med øret inntil AFN-sendingene i radioen og lot seg forføre av jazzen. Da han supplerte trekkspillet med en saxofon, sa imidlertid faderen stopp. Asmund og jazzen måtte ut av huset, og han satt og øvde i ensomhet på en krakk i fjøset. Han var en ekte autodidakt og ble god. Ifølge memoarboka Spellemann er Bjørkens CV slik: ”Livets skole, syv års folkeskole, seks måneders snekkerkurs og to overnattinger ved Skatval Husmorskole”.

22 ganger Moldejazz

Bjørkens orkester var i startoppstillinga på den aller første jazzfestivalen i Molde (1961). I alt har spellemannen vært hyret inn til 22 Molde-festivaler. Det er vel bare Bjørn Alterhaug som slår ham, og det var jo oftest med nettopp Asmund Bjørkens band. Følgende jazz-CD’er til tilgjengelige: Jazz Accordion My Way og Pot’s On!

Spillelista

• Ray Charles – Sherry (Ray Charles At Newport) 1958 Live
• Asmund Bjørkens sextet – Wabash (Pot’s On!) 1993
• Christina Bjordal – Tell Me (Warrior of Light) 2009
• Caledonia Jazz Band – Hommage a Sidney B (Street People) 2009
• Thelonious Monk – Round Midnight (The Best of Thelonious Monk) 1947 – forrige lytterkonkurranse
• Sarah Vaughan & Gerald Wilson Orchestra – Round Midnight (Pure Cool) 1972
• Jan Kåre Hystad kvartett - ?? – ukas konkurransemelodi er hentet fra Elvis Presleys verden
• Nat King Cole – These Foolish Things (Nat King Cole Trio’s Complete Capitol Recordings) 1947
• Joe Williams & Count Basie – Evereryday I Have the Blues (Complete Roulette Studio Rec.) 1957
• Bill Evans – Autumn Leaves (Portrait in Jazz) 1959
• Duke Ellington – Serenade to Sweden (Smoke Dreams) 1939
• Don Byas – Wrap Your Troubles in Dreams (Laura) 1945


I ukas lenke kan du høre Asmund Bjørken fortelle om spellemannslivet og hvordan han lærte seg å spille jazzsaxofon, alene, på fjøskrakken hjemme i Verdalen

God helg fra Jan Ditlev

  • RUNDT MIDNATT
  • P2 lørdag 23:03
  • NRK Jazz søndag 23:03 og onsdag 09:03, 15:03 og 21:03