I den ukrainske byen Kharkiv får «Nykolai» se våpen, soldater og eksplosjoner på TikTok.
Men hva får «Alexei» i den russiske nabobyen Belgorod se av krigen?

Én app – to verdener

Så nærme, men likevel så langt unna.

Fra russiske Belgorod til ukrainske Kharkiv er det rundt åtte mil. Midt mellom byene går grensa.

I Kharkiv raser krigen. De siste ukene har det blitt lastet opp hundretusenvis av videoer som dette på TikTok.

Det sosiale mediet har blitt et sted stadig flere leter etter siste nytt om Ukraina-krigen – selv om det kan være vanskelig å vite hva som er ekte.

I Belgorod er Facebook, Twitter og Instagram blokkert. Kinesisk-eide TikTok fungerer fortsatt, som en av få globale, ikke-russiske plattformer.

Men vil en TikTok-bruker som bor her få se noe av det som foregår i den ukrainske nabobyen?

For å finne ut av det må vi først gjøre litt forarbeid.

Vi lager to roboter som er i stand til å sveipe igjennom tusenvis av TikTok-videoer.

Så skaffer vi oss tilgang til IP-adresser fra de to byene.

Da tror TikTok vi er lokale russere og ukrainere når vi oppretter nye kontoer.

Alder og kjønn påvirker også algoritmene. Vi lar robotene være 19 år gamle menn.

Da er de gamle nok til å se voksent innhold, men samtidig unge nok til å være aktuelle for militæret.

Den ukrainske roboten døper vi Nykolai. Den russiske Alexei. Navnene er hentet fra en liste over de mest populære.

Bildene blir laget ved hjelp av kunstig intelligens.

Nå er det på tide å slippe robotene løs.

Når en helt ny TikTok-bruker tar sine første sveip, serverer algoritmene en rekke populære videoer for å se hva du liker.

Allerede etter tre klipp blir det klart at forskjellene er store mellom Belgorod og Kharkiv.

Ukrainske Nykolai får se militærkledte menn som synger patriotiske sanger om å elske Ukraina.

Eller snakker om at det er mannens plikt å melde seg til kamp.

Han får også se en video med det som ser ut som et barn. «Jeg drar i krigen» står det, mens gutten tar på seg skuddsikker vest og gassmaske.

Russiske Alexei får se en mann som snubler i vannet, en valp som klapper en andunge på hodet og noen morsomme, hjemmelagde kostymer.

I løpet av de neste minuttene sveiper Nykolai og Alexei gjennom 25 videoer.

I 18 av dem ser ukrainske Nykolai innhold som handler om krigen med Russland: Bomberom, utbrente stridsvogner og krigsfanger.

Russiske Alexei ser bare fire videoer som kan knyttes opp mot krigen. En av dem viser en ironisk dans som Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj lagde i 2014.

Men ingen av videoene i Russland viser krigshandlinger.

En grunn kan være at Russland innførte en omfattende lov mot «falske nyheter» 4. mars – åtte dager etter krigen startet. Brudd på dette kan gi opp mot 15 år i fengsel.

Dermed skrudde TikTok av muligheten til å laste opp nytt innhold i Russland.

Alt russiske Alexei ser er altså laget før eller helt i startfasen av krigen. Men i Ukraina legges det ut stadig nye filmer av utbombede hus. Fulgt av et budskap på et språk russere forstår.

Hvorfor dukker ingen av dem opp hos Alexei?

Etter et par dager har Nykolai og Alexei sett over 600 TikTok-videoer hver.

En ordopptelling viser at Nykolai for det meste har sett videoer som er tagget med «Ukraina» eller det blågule flagget. Andre ord er «krig», «Zelenskyj», «зсу» (Ukrainas forsvar) og «jævla Putin».

Alexei har derimot sett mest til en reklamekampanje for et sminkemerke, morsomme videoer, redigerings-appen Capcut og låtene til rapperen Shadowraze.

Men emneknaggen #нетвойне (ingen krig) dukker også opp.

For å gi algoritmene til TikTok fritt spillerom, har vi til nå latt de to 19-åringene se omtrent like lenge på hver video de har fått servert.

Men ingen bruker appen på den måten.

De fleste sveiper raskt bort noe de ikke er interessert i, og bruker mer tid på videoer de er nysgjerrige på. Det fører til at TikTok skjønner hva du liker, og vil gi deg mer av det.

La oss se om det er mulig å få noen av videoene fra Ukraina opp i feeden til russiske Alexei.

Vi gjør den russiske roboten mer interessert i krigen i nabobyen. Hver gang et ukrainsk flagg eller et ord som har med konflikten å gjøre dukker opp, lar vi ham bruke god tid på videoklippet.

Han vil også like videoen hvis det viser krig, våpen, uniformer eller militære kjøretøy.

I løpet av de neste dagene ser Nykolai og Alexei over 1000 nye videoer.

Ukrainske Nykolai stopper over 300 ganger for å se på soldater som flosser, krigsmemer og demonstranter som blir arrestert.

Russiske Alexei finner derimot ikke mye å se på.

Det er faktisk bare én krigshandling som når igjennom: En overvåkingsvideo som viser et missil treffe en bygning i Kharkiv.

Klippet er delt av en russisk konto og inneholder en gaming-referanse til å sette spill på pause.

Vi forsøker via vår russiske IP-adresse å søke opp noen av krigsvideoene som ukrainske Nykolai har sett på.

Men de dukker rett og slett ikke opp. Noen vil at vi ikke skal se dem.

Hvem?

Er det Russland som krever det for at TikTok skal få operere i landet?

Eller er det TikTok som sensurerer seg selv for å ikke komme på kant med Russland?

Vi sender TikTok disse spørsmålene, samt spørsmål om hvorfor opplevelsene til de to robotene våre er så forskjellige.

TikTok sender oss en tidligere publisert uttalelse der de legger vekt på sikkerheten til sine ansatte og brukere.

(...) i lys av Russlands nye «fake news»-lov, har vi ikke noe annet valg enn å midlertidig stoppe direktestrømming og nytt innhold til vår videotjeneste i Russland mens vi gjennomgår sikkerhetsspørsmål knyttet til denne loven.

Det er altså ikke mulig for russiske brukere å laste opp nytt innhold. NRK kjenner til at TikTok også sperrer videoer fra utenlandske kontoer – uten at det har blitt sagt offentlig.

Det støttes også av en rapport fra den europeiske aktivistgruppa Tracking Exposed, som anslår at 95 prosent av det globale innholdet på TikTok på kort tid er blitt utilgjengelig for russere.

Når Nykolai og Alexei har sett noen tusen videoer hver, skrur vi av robotene. Av over 4000 klipp, er det bare 19 begge har sett.

Det er typiske TikTok-videoer der noen synger, danser eller dummer seg ut. Ingen har noe med krigen å gjøre.

En av de siste videoene ukrainske Nykolai ser er soldater som avfyrer et missil. Mens russiske Alexei får se en lip sync av TikTok-kollektivet XO Team.

Geografisk ligger ikke byene Kharkiv og Belgorod langt fra hverandre. Men på TikTok lever de i forskjellige verdener.