Vulkaner på vei mot avgrunnen

Sonarbilder viser hvordan undersjøiske vulkaner forsvinner ned i havets dypeste groper. Forskerne vet fortsatt ikke konsekvensene.

Video Sjøvulkan

Sjovulkan

Noen av Jordas mest voldsomme prosesser foregår i det skjulte - flere kilometer under havoverflata.

Nå har nye sonarbilder dokumentert hvordan vulkaner under vann blir dratt ned i kløfter på havbunnen.

Allerede sprukket

– Når vi ser på størrelsen på disse vulkanene skulle vi tro at dette fenomenet ville forårsake massive jordskjelv. Dette var også utgangshypotesen vår, sier professor Tony Watts ved Oxford University til BBC.

Det er Oxford og Durham University som har gjennomført sonarprosjektet, støtta av Natural Environment Research Council.

Forskernes hypotese ble derimot ikke bekrefta.

– Vi fant ut at vulkanene hadde massevis av sprekker før de havna ned i dyphavsgropene - noe som påvirker konsekvensene kollapsen.

Ildringen

Ildringen i Stillehavet er 40.000 kilometer lang, og et resultat av at platene jordskorpa er bygd opp av er i konstant bevegelse.

Foto: Wiki commons

Flere teorier

Analysene har foreløpig ikke gitt noe entydig svar når det kommer til nøyaktig hvilke konsekvenser dette faktisk får.

En av teoriene går ut på at vulkanene bidrar til økt friksjon mellom kontinentalplatene, og dermed gjør jordskjelvene kraftigere.

En annen teori går på det motsatte - at en vulkans oppsmuldring gjør at massen som gradvis synker ned i forkastninga fungerer som en buffer, og dermed minsker styrken på skjelvene.

Watts har fortsatt ikke fått svar på det han mener er det viktigste spørsmålet:

– Blir massen til vulkanene flytta over til den indo-australske kontinentalplata eller smuldrer det opp og blir en del av mantelen?

Stillehavet har dypest grunn

Ildringen i Stillehavet er et belte av dyphavsgroper som ligger inntil kontinentene som rammer inn det største verdenshavet.

Her finner vi 452 vulkaner, og 90 prosent av alle jordskjelvene på Jorda skjer i dette beltet.

Sonarbildene er tatt langs Tonga-gropa - den nest dypeste etter Marianer-gropa - på seks kilometers dyp nord for New Zealand.

Her møtes Stillehavsplata og Den indo-australske plata - mellom dem ligger ei grop som på det dypeste er 10,9 kilometer.

Litt perspektiv: Hadde Mount Everest blitt plasser på bunnen av Tonga-gropa hadde det fortsatt vært to kilometer fra toppen av fjellet og opp til havoverflata.

Bildene viser hvordan plateforskyvning tvinger vulkanene, som i utgangspunktet beveger seg opp mot 6 centimeter i året, ned i avgrunnen.

Kontinentalplater

Jordskorpa består i hovedsak av 14 litosfæriske plater - alle i konstant bevegelse.

Foto: USGS
Humor, livsstil og intelligens gir status hos menn - og damer faller for det. Marens gjenværende beilere viser fram nye sider når de skal prøve seg under panseret på en Volvo 240. (5:6)
Vi må tenke nytt for å vinne mot antibiotikaresistente bakterier, mener forskere. En såpe laget på bakterier kan bli et av våpnene som kan styrke oss i kampen. Med kamera på ryggen dokumenterer selen selv livet i havet. Og er norsk strøm så grønn som vi tror?
Hva skjer med Ikke gjør dette hjemme-huset i den siste episoden denne sesongen? Alle de foregående husene har endt i ett flammehav, så hva skjer denne gangen? Mens sprengstoffekspert Roar og kjemiker Morten slår seg sammen for å prøve å lage vann fra bunnen av, går programlederne Rune og Torfinn vitenskapelig til verks for å undersøke om banning hjelper mot fysisk smerte. (8:8)