NRK Meny
Normal

Utrangert satellitt styrtet på ukjent sted

ESA-satellitten GOCE styrtet mot jorden like før klokken 1 natt til mandag norsk tid. Hvor den over ett tonn tunge satellitten på størrelse med en bil traff jorden, er ikke klart.

GOCE-satellitten

Illustrasjon av ESAs GOCE-satellitt i bane over jorda.

Foto: AOES Medialab/ ESA

GOCE-satellitten ble sendt opp i rommet av European Space Agency (ESA), den europeiske romorganisasjonen, for fire år siden og har siden kartlagt variasjoner i jordas tyngdefelt.

Oppdraget var over i oktober da det var slutt på brennstoffet i satellitten,

Trolig har det meste av satellitten brent opp i atmosfæren, og bare mindre biter har falt ned på jorden.

– Tyder på at den falt ned i ubebodde strøk

Forskningsdirektør i Norsk Romsenter, Terje Wahl, fulgte ferden til satellitten søndag kveld og til bakkestasjonene mistet kontakten med den natt til mandag.

– Vi har ikke hørt noe fra ESA enda, det tyder nok på at den falt ned i ubebodde strøk, sier han til NRK.no.

Den siste kontakten GOCE hadde med stasjoner på bakken var klokken 0.42 da den passerte 120 kilometer over Antarktis.

Da ble det anslått at den ville treffe jorden i nærheten av Indonesia.

– Uten å si noe sikkert vil jeg tro at den falt ned på den sydlige halvkule, etter at den passerte Indonesia på vei sørover, og før den dro inn over Sør-Amerika på vei nordover. Det er en veldig lang og øde strekning, sier Wahl.