NRK Meny
Normal

Tusen år gamle mumier funnet i Peru

80 skjeletter og mumier er nylig oppdaga i et tusen år gammelt gravkammer i Peru.

Skeletons and offerings in the tomb

Sammen med skjelettene fant arkeologene keramikk, kopper, gull, masker og levninger av marsvin og hunder.

Foto: Universite Libre de Bruxelles, Belgium

Pachacamac var fram til 1470 et religiøst, politisk, seremonielt og økonomisk senter via til guden Pacha Kamaq.

Nå har belgiske arkeologer - til sin store overraskelse - avdekka et intakt gravkammer ved foten av tempelet.

Lå i fosterstilling

Selve kammeret var omringa av tolv spedbarn som alle var gravlagt med hodet mot grava.

I det todelte gravkammeret fant arkeologene mer enn 70 skjeletter og mumier - alle i fosterstilling, og mange fortsatt innpakka.

Begge kjønn og alle aldersgrupper var representert, og med seg på sin siste ferd hadde mange fått med seg offergaver.

Keramikkvaser, kopper, gullgjenstander, tremasker og beinrester fra marsvin og hunder er noe av det som ble funnet sammen med de døde.

Spedbarn overrepresentert

Babyer og små barn var overrepresentert i gravkammeret, arkeolog Peter Eeckhout har to plausible forklaringer:

– Enten kan det ha vært menneskeofring, ellers så har de lagra småbarn som døde en naturlig død i gravkammeret fram til de skulle gravlegges andre steder, sier han til Discovery.

Flere av de avdøde viste tegn på dødelige skader eller alvorlig sykdom.

– Et av barna ble drept av et slag i hodet. Og i kammeret finner vi mange spor etter dødelige sykdommer som kreft og syfilis, forteller han.

Fraflytta etter plyndring

Pachacamac var en av Sør-Amerikas største byer i før-spansk tid, og ble styrt av Ychsma-høvdinger fra rundt år 900.

I 1470 ble Pachacamac erobra av Inkaene, , men deres tid som herrer på stedet ble kortvarig.

Hernando Pizarro og hans conquistadorer plyndra området i 1533, og i løpet av få år ble Pachacamac fraflytta.

Så fort nøyaktig datering og bioarkeologiske analyser av funnene er ferdigstilte, er Eeckhout sikker på at mange av spørsmålsstillingene som nå har blitt reist vil besvares.

– Gravkammeret gir oss et rikt utvalg prøver som gjør at vi kan studere slektskap, geografisk opprinnelse, helsetilstand og begravelsesritualer, sier han.