NRK Meny

Slår alarm om barnehelse i Europa

Overvekt, leversykdom og tarmbetennelser - fordøyelsesplagene hos europeiske barn er på et skremmende høyt nivå, ifølge en ny rapport.

OVERVEKT BARN

Ett av tre europeiske barn mellom seks og ni år er overvektige, ifølge en ny rapport.

Foto: KIM KYUNG-HOON / Reuters Creative

Artikkelen er mer enn ett år gammel.

Herbert Tilg

Herbert Tilg er professor ved Innsbruck medisinske universitet.

Foto: United European Gastroenterology

– Det står veldig dårlig til med barnehelsa i Europa. Dette er ekstremt urovekkende og viser at det er et akutt behov for endring og investering i behandling av fordøyelsessykdommer hos barn, skriver Herbert Tilg, professor ved Innsbruck medisinske universitet, i en e-post til NRK.

Han er en av ekspertene bak rapporten som lanseres i dag, «Paediatric Digestive Health Across Europe», direkte oversatt: Barnefordøyelseshelse i Europa.

Rapporten, som kan lastes ned her, er laga på oppdrag av United European Gastroenterology (UEG). Forfatterne trekker fram tre hovedtendenser de er spesielt bekymra for.

  • I 46 europeiske land lider ett av tre barn av overvekt eller fedme.
  • 20-30 prosent av alle utbrudd av tarmbetennelsessykdommer, som Crohns sykdom og ulcerøs kolitt, skjer hos barn.
  • Ikkealkoholisk fettlever har blitt den vanligste leversykdommen hos barn og unge i vestlige land. Sykdommen er påvist hos barn helt ned i tre år.

Miljøgifter kan være årsak

Merete Eggesbø ved Folkehelseinstituttet

Merete Eggesbø er seniorforsker ved Folkehelseinstituttet.

Foto: Privat

– Dette er alvorlige sykdommer som påvirker livskvaliteten, sier Merete Eggesbø, lege og seniorforsker ved Folhehelseinstituttet, til NRK.

Crohns sykdom og ulcerøs kolitt er inflammatoriske tarmsykdommer. Begge kan i verste fall ende med utlagt tarm. De fører også til økt risiko for kreft, forteller Eggesbø.

Fettlever så man tidligere bare hos alkoholikere. Nå får altså barn helt ned i treårsalderen denne alvorlige sykdommen.

– Vi vet ikke sikkert grunnen til dette, men kosthold og miljøgifter som PCB, bly og kvikksølv antas spille en stor rolle, sier Eggesbø.

Ifølge Herbert Tilg har det blitt brukt altfor lite ressurser på dette feltet.

– Vi investerer mye i å behandle voksne og ikke nok på å forebygge disse sykdommene fra starten.

De viktige første åra

Problemet med overvekt er størst i Spania og Italia, hvor 35 prosent av guttene og 22 prosent av jentene på 11 år veier for mye.

Forfatterne peker på hvor viktig det er med et balansert kosthold fra tidlig i livet.

– Balansert næringsinntak under svangerskapet, amming og riktige matvalg i tidlig barndom, reduserer risikoen både for rask vektøkning i barndommen og overvekt seinere i livet, sier professor Berthold Koletzko i et sitat i rapporten.

Han er president i ESPGHAN, en europeisk organisasjon som jobber for å fremme barnehelse, med spesiell oppmerksomhet på det indremedisinske.

Endring i tarmfloraen

Men også endring i hvilke bakterier vi har i tarmen kan være en medvirkende årsak til utviklinga.

– Vi er bekymra for endringa vi ser i tarmfloraen hos barn, sier Merete Eggesbø ved Folkehelseinstituttet.

Hun leder et prosjekt som ser på miljøgifter, tarmflora og deres betydning for barns helse.

– Vi tror overvekt øker blant annet fordi vi har ødelagt noe av den naturlige tarmfloraen vi skulle hatt, sier Eggesbø.

– Hvordan har vi ødelagt den?

– Ved bruk av keisersnitt, antibiotika og midler vi har i maten som gjør at bakteriene forsvinner, blant annet.