Skal prøvefly lovende romtaxi

En NASA-støttet sjuseters romtaxi skal testes i høytflyving neste sommer. Fartøyet er i fremtiden tenkt å frakte astronauter til den internasjonale romstasjonen.

Dream Chaser romtaxi

Vil romferga Dream Chaser vinne kampen om å transportere mannskaper til den internasjonale romstasjonen?

Foto: Ap

Det nye håpet i utviklingen av en ny generasjon bemannede romfartøy likner en miniatyr av en vanlig romferge, og har fått navnet Dream Chaser.

I løpet av fire-fem år er den ment å ta del i etterfølgelsen av NASAs romfergeprogram (STS), som ble avsluttet etter romfergen Atlantis' siste ferd 8. juli i år.

Vil unngå dyr russerhjelp

Etter beslutningen om å pensjonere det 30-årige programmet for bemannede oppskytningsfartøy, har den statlige etaten delvis sett ut mot private aktører for å fortsatt kunne sende mennesker ut i rommet.

NASA er for tiden avhengig av russisk hjelp for å sende folk til romstasjonen, noe som koster svimlende 50 millioner dollar per person.

Fordelaktig

Nå har privateide Sierra Nevada Corporations (SNC) romtaxi Dream Chaser seilet om som et av de heteste alternativene.

– Ikke bare kan den ta folk fram og tilbake, men forskningseksperimenter gjort på romstasjonen kan fraktes tilbake i samme skip som astronautene, sier SNC Space Systems direktør Mark Sirangelo i et intervju med BBC.

– I stedet for at disse blir utsatt for de enorme g-kreftene ved landing i kapsel i sjøen eller på slettene i Kasakstan, kan vi lande på en helt vanlig landingsstripe, forklarer han.

– Dream Chaser vil ha mindre enn 2g når vi lander, og man kan gå rett bort til skipet etter landing på grunn av de ikke-hasardiøse materialene ombord.

Slik vil romfergen skytes opp og lande:

Støttet av NASA

I fase én av NASAs Commercial Crew Development-program (CCDev) fikk privateide SNC i starten av 2010 den største delen av stipendpengene, med 20 millioner dollar av de 50 som ble satt av til utvikling av slike transportprosjekter.

Med blant annet disse pengene skulle de videreutvikle sin Dream Chaser, som opprinnelig ble presentert i 2004. I fase to av NASA-programmet fikk selskapet ytteligere 80 millioner dollar, og har nå kommet såpass langt at de vil testfly romfartøyet allerede neste sommer.

De skal da benytte seg av romreiseselskapet Virgin Galactics White Knight Two-transportplattform for å skytes ut. Dream Chaser er opprinnelig designet for utskytning på toppen av en vanlig Atlas V-rakett.

Testturen vil ifølge Reuters foregå enten på Edwards Air Force Base i Californias Mojave-ørken, eller fra White Sands Missile Range i New Mexico.

Jobben kan gå til flere

Dream Chaser er i dag en av fire romtaxier under utvikling av private industriforetak i USA.

– Å bare han én måte å få folk opp til stasjonen på, er helt klart en begrensning, skal NASA-astronaut Mike Fossum ha uttalt sist uke.

Det er altså fullt mulig at flere enn ett selskap får den prestisjefylte oppgaven. Ifølge NASA ønsker de å overlate transporten til ett eller flere kommersielle selskaper før utgangen av 2016.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Den internasjonale romstasjonen

Den internasjonale romstasjonen (ISS) sett utenfra.

Foto: NASA / AP

Fersk stasjon

Den internasjonale romstasjonen (ISS), som vil være hovedmålet for flyvningene, er en stor stasjon som befinner seg i lav jordbane, rundt 350 kilometer over oss.

Den er et samarbeid mellom USA, Russland, Europa, Canada og Japan gjennom deres romorganisasjoner, henholdsvis NASA, RKA, ESA, CSA og JAXA. Arbeidet med å ferdigstille den ble fullført først tidligere i år, etter over ti år med konstruksjonsarbeid.

Kvinner og menn fra 16 land har jobbet her, skriver Norsk Romsenter.

Hva skjer med Ikke gjør dette hjemme-huset i den siste episoden denne sesongen? Alle de foregående husene har endt i ett flammehav, så hva skjer denne gangen? Mens sprengstoffekspert Roar og kjemiker Morten slår seg sammen for å prøve å lage vann fra bunnen av, går programlederne Rune og Torfinn vitenskapelig til verks for å undersøke om banning hjelper mot fysisk smerte. (8:8)
Vi er "på nett" så å si hele døgnet. Vi tvittrer, snap'er, spiller, teller skritt, handler og søker etter nyheter. Denne aktiviteten overvåkes av aktører som samler inn enorme datamengder om oss. Det ligger store gevinster, men også viktige fremskritt i BIG DATA! (2:4)
Humor, livsstil og intelligens gir status hos menn - og damer faller for det. Marens gjenværende beilere viser fram nye sider når de skal prøve seg under panseret på en Volvo 240. (5:6)