NRK Meny
Normal

Sånn ser ei solformørkelse ut på Mars

Curiosity har fanga Mars-månen Phobos' ferd foran solskiva.

Nasas romfarttøy Curiosity foreviget en måneformørkelse fra Mars.

Phobos - én av Mars' to måner - passerte torsdag i forrige uke mellom Den røde planet og Sola.

NASAs Curiosity tok drøyt 100 bilder av begivenheten - de beste ser du i videoen øverst i saken.

Under åtte timer på en runde

Phobos har en gjennomsnittlig diameter på 22,2 kilometer, og er ikke stor nok til å forårsake en fullstendig solformørkelse selv om den går i bane relativt nært planeten.

Månen - som i størrelse minner mest om en asteroide - bruker mindre enn åtte timer på en runde rundt Mars.

Deimos - den andre månen, som er enda mindre - bruker rundt 30 timer på sin bane, som ligger mye lenger unna moderplaneten.

– Går saktere og saktere

Bildene av solformørkelsa kan hjelpe forskerne til å finne ut mer om hvordan Mars er bygd opp.

Mars' måner har en gravitasjonskraft som påvirker Mars, på samme måte som vår måne påvirker Jorda. Denne gravitasjonskrafta forandrer sakte men sikkert formen til planeten.

– Denne forandringa påvirker igjen månenes bane, Phobos går saktere og saktere, mens Deimos øker farta - akkurat som vår måne, sier astronom Mark Lemmon til Reuters.

Forandringene skjer veldig sakte, men om 10-15 millioner år er det forventa at Phobos kommer så nært Mars at månen vil bli ødelagt av planetens gravitasjon.

Bildene av Mars-månens ferd over solskiva gjør at forskerne kan fastslå hvor fort månenes bane forandrer seg.

Neste Mars-solformørkelse inntreffer om elleve måender, og da har Curiosity et enda bedre utgangspunkt for å få gode bilder.