NRK Meny
Normal

Sånn drikker verdens minste fugl

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

Høyhastighetsvideo avslører at kolibriens drikketriks er annerledes enn forskerne har trodd.

Kolibri

En kolibri drikker gjerne sin egen vekt i nektar daglig, da er det greit å ha ei effektiv tunge.

Foto: YURI CORTEZ / AFP

Flakser du med vingene 90 ganger hvert sekund og har et hjerte som slår 1200 ganger i minuttet trenger du godt med næring.

For kolibrien sin del kommer denne næringa i form av nektar, men nå viser en ny video at de tar til seg denne nektaren på en annen måte en en man tidligere trodde.

– Aldri trodd den kunne gjøre dette

– Jeg ble helt satt ut første gang jeg så disse videoene, sier ornitolog Alejandro Rico-Guevara til Wired.

– Jeg har studert kolibriens tungestruktur, men hadde aldri trodd den kunne gjøre noe sånn som dette. Vi måtte lage en helt ny modell for å forklare det, fortsetter han.

Det er han som står bak forsøket som nå er filma, og rapporten han har skrevet om funnene kan du lese her.

I et par hundre år har ornitologer trodd at kolibrien kunne drikke så fort som den gjør ved hjelp av kapillæreffekten. Dette er fenomenet som fører til væskenivået i tynne rør kan være forskjellig fra nivået utenfor røret.

Videoen i toppen avslører derimot at kolibrien rett og slett fanger nektaren ved å krølle tunga si rundt den.

Kolibritunge

Øverst ser vi at tunga 'åpner seg' på vei inn i nektaren, og 'lukker seg' før den trekker med seg nektar inn i munnen.

Foto: Alejandro Rico Guevara/PNAS

Fanger nektar med tunga

Kapillæreffektteorien har vært allment akseptert, men har likevel hatt sine mangler. Den fordrer nemlig at kolibrier foretrekker nektar med sukkerkonsentrasjon på mellom 20 og 40%, mens tester stadig har vist at flere kolibrier helst vil ha en sukkerkonsentrasjon på opp mot 80%.

For å komme til bunns i dette bygde Rico-Guevara og kollega Margaret Rubega gjennomsiktige blomstermodeller som de filma med høyhastighetskamera.

Høyhastighetsaspektet var essensielt, i og med at kolibritunga kan ta 20 turer inn i nektaren hvert sekund.

I stedet for å suge inn væske som man tidligere har trodd, viser det seg at kolibritunga åpner seg i front i møte med nektaren. Når kolibrien drar tunga tilbake lukker den seg rundt nektaren og tar den med seg inn i nebbet.

– Blir betrakta som magi

– Dette snur opp-ned på mye av forskninga som er gjort på kolibrier, særlig antagelsene om hvilke sukkerkonsentrasjoner de foretrekker, sier ornitolog Christopher Clark til Wired.

Han forklarer at Rico-Guevara er den første som viser en empirisk modell som stemmer overens med atferdsforskninga.

Den nye forståelsen slutter derimot med tungebevegelsene.

– For å drikke må du svelge. Ingen har klart å forklare hvordan dette fungerer, foreløpig blir det betrakta som magi, sier han.