Pilotfeil kan være årsaken til romfly-styrt

Havarikommisjonen sier at SpaceShipTwo kan ha styrta som følge av en ukontrollert rorbevegelse.

Vraket av romflyet

SpaceShipTwo, som er utvikla av Virgin Galactic, eksploderte fredag over Mojave-ørkenen under en testtur.

Andrepilot Michael Alsbury døde i ulykken, mens pilot Peter Siebold ligger hardt skadd på sykehus.

Havarikommisjonen sier nå at for tidlig utløsing av rorsystemet kan være årsaken til at testturen endte i tragedie.

– Vet ikke sikkert

Cristopher Hart, som er sjef for National Transportation Safety Board, forklarte på en pressekonferanse at andrepilot Michael Alsbury hadde låst opp rorsystemet, men at bevegelsesmekanikken ikke ble utløst som den skulle.

– Etter opplåsinga av rorsystemet havnet roret i posisjon uten at pilotene kontrollerte det dit. To sekunder senere så vi at fartøyet gikk i oppløsning, sier han ifølge Guardian.

Hart presiserte likevel at de ikke kan være sikre på at det var årsaken til ulykken.

– Vi vet at dette skjedde, men vi vet ikke sikkert at det var det som førte til eksplosjonen.

Sannsynligvis ikke motoreksplosjon

Rorsystemet, som i utgangspunktet lå tilnærma parallelt med flykroppen, skulle løftes opp og skape luftmotstand, for så å få romflyet til å falle mot bakken som en fjærball.

Denne manøveren skulle gjennomføres når farta hadde kommet opp i Mach 1.4, men dataene viste at det skjedde allerede på en hastighet like over Mach 1.

Romflyets motor og drivstofftank har blitt funnet, og lite tyder på at det er hold i teoriene knytta til motoreksplosjon.

Hart sier at de foreløpig ikke utelukker noe, og at de undersøker flere forskjellige mulige årsaker.

– Vi er langt unna å kunne konkludere med noe som helst, vi har månedsvis med etterforskning foran oss.