NRK Meny
Normal

Ny metode mot barnløshet testet på japanske kvinner

Får fart på umodne egg.

Ultralyd

Av 27 kvinner som deltok i det japanske prosjektet er fem blitt gravide – og en av dem har alt fått en velskapt gutt, etter 37 ukers graviditet.

Foto: Meek, Tore / NTB scanpix

Den nye teknikken er nå brukt på mennesker i Japan, men den bygger på muse-forskningen til professor Kui Liu ved Göteborgs universitet.

Han har undersøkt hvordan man kan hjelpe kvinner med primær ovarian insuffisiens (POI), en tilstand der eggene ikke vokser og forblir umodne. Rundt én prosent av kvinner i fruktbar alder rammes av POI.

Forsket på muse-egg

Ved å forske på egg hos mus har professor Lius team avdekket hvordan umodne egg kan behandles for å bli fruktbare.

Det er proteinet som kalles phosphatase and tensin homolog (PTEN) som stanser eggenes vekst og modning.

Ved å hindre PTEN-effekten ved hjelp av et kaliumsalt greide de svenske forskerne å få fart på eggutviklingen slik at de ble fruktbare, og etterhvert fødte musene også velskapte unger.

Fem pasienter ble gravide

Det japanske prosjektet, under ledelse av professor Aaron Hsueh ved Stanford University, har tatt det et skritt videre ved å bruke teknikken på menneske-egg.

Av 27 kvinner som deltok er fem blitt gravide – og en av dem har alt fått en liten gutt, etter 37 ukers graviditet.

Forskerne håper med tid og stunder å kunne hjelpe hver tredje kvinne som behandles til å kunne bli fruktbar.

Rekordraskt til klinisk behandling

– Jeg er svært fornøyd med denne første overgangen fra prekliniske til kliniske undersøkelser, sier professor Kui Liu til forskning.no.

Betydningen av PTEN og signalenzymet P13K, som aktiverer eggutviklingen, ble først påvist av Liu og kolleger i 2008.

– Dette er antagelig et av tilfellene der det har gått fortest i overgangen fra grunnforskning til en vellykket klinisk behandling, sier Liu.

Mens Sverige har et relativt strengt etisk regelverk, har Japans mer liberale lover gjort det enklere for forskere å få tillatelse for å teste metoden på pasienter, påpeker forskeren.

Potensielt nyttig - men kan bli dyrt

Professor Johanne Sundby ved Avdeling for samfunnsmedisin, Universitetet i Oslo, er ekspert på reproduktiv helse og infertilitet. Hun er åpen for at den nye metoden kan bli nyttig.

– POI rammer ikke mange, men metoden kan sikkert brukes for de som har den tilstanden, sier hun.

Men det er sjanse for at teknikken kan bli både dyr og komplisert, tror Sundby.

– Hvor høy fruktbarhet man får, det vil si hvor stor prosent som blir gravid av de som prøver, er ikke så sikkert enda.

Utbredt innen fem år?

– Den største utfordringen som gjenstår er å utvikle teknikken til en rutinemessig behandling som kan utføres i en hvilken som helst sykehusavdeling for obstetrikk og gynekologi. Dette vil kreve en del trening, sier Liu.

Eksperter fra noen av de større IVF-klinikkene har alt tatt turen til Tokyo for å lære den nye teknikken, opplyser han.

– Innen fem år tror jeg vi vil se mange nye barn som blir født med denne nye metoden, også i Europa.