Planet dobbelt så stor som Jorda kan være beboelig for mennesker

Nye simuleringer viser at Gliese 581d kan være den første planeten vi har oppdaga som møter kravene for å huse liv som vi kjenner det.

DOUNIAMAG-SPACE-ASTRONOMY-EXOPLANET

En modell som viser hvordan forskerne tror overflatetemperaturene på Gliese 581d kan være.

Foto: - / Afp

20 lysår fra Jorda finner vi stjerna Gliese 581, og i bane rundt den går det minst fire, kanskje seks, planeter.

En av dem heter Gliese 581d, og ny forskning viser at den kan være varm og våt nok til at planeten kan være beboelig for den typen liv vi kjenner til.

Riktig temperatur

Eksoplaneten, som er dobbelt så stor og minst sju ganger så massiv som Jorda, befinner seg på "riktig" avstand fra den røde dvergen i midten av solsystemet.

Temperaturen skal nemlig være helt riktig for at vann kan eksistere i flytende form på planeten.

– Med en tett karbondioksid-atmosfære, et sannsynlig scenario på en så stor planet, er klimaet på Gliese 581d både stabilt nok til å unngå kollaps, og varmt nok til å ha hav, skyer og regn, skriver Frankrikes nasjonale senter for vitenskapelig forskning (CNRS) ifølge Telegraph.

For å kunne komme med disse antakelsene har forskerne benytta seg av en 3D-modell av atmosfæren som ligner på modellene brukt for å granske Jordas klima.

Modellen tar utgangspunkt i at planeten har et klima som er dominert av drivhuseffekten fra karbondioksid og vann.

– Trenger flere undersøkelser

Riksastronom Knut Jørgen Røed Ødegaard presiserer at karbondioksid-atmosfæren bare er ett av flere mulige scenarier.

– Planeten kan ha en atmosfære rik på hydrogen og helium, noe som antagelig vil gi umulige forhold for liv. Ellers kan intens stjernevind ha blåst bort en eventuell atmosfære, noe som gir enda dårligere forutsetninger for liv, sier han til NRK.no.

Knut-Jørgen røed Ødegaard

Røed Ødegaard sier at han har lengta etter å se simulering av klima på andre planeter.

Foto: Nyhetsspiller / NRK

Han sier også at planeten kan ha forflytta seg i forhold til moderstjernen, noe som kan ha gjort det lettere for en atmosfære å overleve, men også kan øke sannsynligheten for at atmosfæren består av hydrogen og helium.

– Som forskerne selv sier trengs det flere undersøkelser for å fastslå hva slags atmosfære planeten har. Da er det mulig å si mye mer konkret om klima og livsmuligheter.

– Vil tvinge fram en mer åpen holdning

Gliese 581d er ikke den første planeten i sitt solsystem som har tiltrukket seg oppmerksomhet på dette grunnlaget.

Planeten med samme navn, bortsett fra at g står etter tallet i stedet for d, ble i fjor fremhevet som en mulig kandidat for å huse liv.

I ettertid har flere forskere stilt seg svært tvilende til dette, noen eksperter tror ikke en gang planeten eksisterer.

Det vet vi at Gliese 581d gjør, men vi kan fortsatt ikke vite for sikkert at det kan eksistere liv der. Skulle det vise seg å være tilfelle tror Røed Ødegaard det må en holdningsendring til.

– Det vil tvinge fram en mer åpen holdning til hvilke planeter som kan gi muligheter for liv.