Inviterer folk til planetleting

Av og til slår menneskets blotte øye observasjonsevnen til en datamaskin. Nå blir offentligheten spurt om hjelp til å finne planeter.

Finne planeter blant stjernene

På Planethunters skal du lete etter planeter på slike bilder av stjerner. Når en planet passerer foran en stjerne, forandrer lyset fra stjernen seg. Marker forandringene. Her er dette gjort allerede.

Foto: Planethunters

Hvis du drømmer om å finne planeter, men ikke er astronom eller romfarer, trenger du ikke lenger bare la det bli med drømmen.

Nå kan du lete etter nettopp planeter på nettsiden Planethunters. Offentligheten er nemlig invitert til å se gjennom tidsforkortede bilder av 150 000 stjerner her, for å se om de kan øyne en planet i virvaret av stjerner.

Bildene er tatt av romteleskopet Kepler.

Et internasjonalt team forskere, blant annet fra Yale University og Zooniverse, samarbeider om nettsiden. Den ble opprettet i fjor, og siden da har vanlige mennesker stått for oppdagelsen av flere planeter.

Bedre enn en data

– Vi vet at folk klarer å finne planeter som ikke datamaskiner klarer å finne, sier Chris Lintott, doktor i fysikk ved Oxford University, til BBC.

– Vi håper det skjer noen spennende oppdagelser innen onsdag.

Lintott forteller at den menneskelige hjerne kan være spesielt god til å finne uvanlige planetsystemer.

– Spesielt systemer der flere planeter med forskjellige omløpstider formørker stjerner som i seg selv kan bestå av to eller flere stjerner.

Tor Aslesen, leder i Norsk Astronomisk Selskap, mener datamaskiner også kan finne planetene det dreier seg om.

- Men mennesker er kjappere. Det er ikke nok maskiner til å se gjennom det enorme materialet som finnes på dette området, dessuten trengs maskinene til så mye annet, sier han til NRK.no.

Kepler-teleskopet

På bildet ser du romteleskopet Kepler. Det er den som har tatt bildene av stjernene.

Foto: HO / AFP

Visse begrensninger

Aslesen mener metoden er god.

Men det som begrenser den litt, er at det er vanskelig å oppdage planeter som er langt unna stjernene sine. Ellers er metoden kjempefin, og absolutt den beste som finnes nå, sier han.

Hvis noen finner en betydningsfull planet, vil de bli kreditert for oppdagelsen, skriver BBC.

De som drømmer om at planetene skal bli oppkalt etter seg, må dessverre bite i seg skuffelsen. Planeter får nemlig navnene sine etter stjernene de går i bane rundt.

Fant Kepler 22b

Romteleskopet Kepler, som har tatt bildene på Planethunters, har vært på oppdagelsesferd i rommet siden 2009.

Teleskopet gjennomsøker en del av rommet som astronomer tror inneholder mange stjerner som ligner vår egen.

Kepler 22b (Artist's Concept)

Funnet av planeten Kepler 22b var et av de mest spennende i fjor. Planeten ble funnet av teleskopet Kepler.

Foto: NASA Kepler Mission/R. Hurt (SSC

Begeistringen var stor da Kepler fant eksoplaneten Kepler 22b i fjor. Dette er en planet med muligheter for biologisk liv.

Hittil har bildene av de 150 000 stjernene på Planethunters bare vært tilgjengelige for profesjonelle astronomer.