Google må fjerne ærekrenkende forslag fra søkemotoren sin

Tysk Høyesterett har gitt Google streng beskjed om å rydde opp i autofullføringsfunksjonen i søkemotoren sin.

Google-søk på nettbrett

En domstol i Tyskland har besluttet av Google må fjerne ærekrenkende forslag som dukker opp i deres autofullføring-funksjon når brukere søker etter personer eller firmaer.

Foto: DAMIEN MEYER / Afp

Google ble dratt for retten av en anonym tysk forretningsmann. Han oppdaget at man fikk opp ordene «scientologi» og «svindel» dersom man søkte på navnet hans.

Den USA-bosatte saksøkeren eier og driver et selskap som selger kosmetikk og kosttilskudd på nettet. Mannen hevdet at ordene som dukket opp i søkefeltet var skadende for både hans og selskapets omdømme.

Les også: Slik vil Google oppfordre deg til å være lovlydig

Medhold i Høyesterett

Han viste til at det ikke var noen tilknytning mellom ham og scientologi-kirken og at hverken han eller selskapet har blitt etterforsket for bedrageri.

Google-søket ga heller ingen treff dersom man skrev navnet og ordet «scientologi». Altså hadde autofullføringen kun oppstått ved at flere mennesker hadde søkt på de samme ordene.

Les også: Google lanserer verktøy for data-sletting etter døden

Mannen fikk medhold i tysk Høyesterett, og Google må fra nå av fjerne ærekrenkende ordsammensetninger fra søkemotoren, skriver Financial Times.

Men retten la til at Google ikke trenger å rydde opp i alle søkeordene sine. Selskapet er kun ansvarlig for å rette opp feilaktig informasjon dersom de får klager fra enkeltpersoner.

Her kan du lese hele kjennelsen (dokumentet er på tysk)

Google er skuffet

Selskapet, som omsatte for 80 milliarder kroner i første kvartal av 2013, er skuffet over rettens avgjørelse.

– Vi er skuffet over dommen i tysk høyesterett. Vår oppfatning er at Google ikke kan holdes ansvarlig for søkeord og begreper som kommer opp gjennom Autocomplete-funksjonen, som foreslås av en algoritme og som er basert på søk andre brukere har gjort tidligere, og ikke av Google selv, sier Christine Sørensen, talsperson for Google i Norden, til NRK.no.

– Vi avventer nå den skriftlige kjennelsen fra retten i Tyskland og vil gå grundig gjennom den.

Den tyske høyesterettskjennelsen vil ikke ha noen konsekvenser for Google i Norge.

Les også: Unngå spoilere på sosiale medier

Forskjell på rykter og publisert innhold

Advokat Jon Wessel-Aas

Advokat Jon Wessel-Aas mener Google kan måtte ta et lignende ansvar i Norge.

Foto: Amund Aune Nilsen / NRK

Jon Wessel-Aas, advokat og partner i Bing Hodneland advokatselskap, har ikke lest den tyske kjennelsen. Medierettsadvokaten mener imidlertid det vil være forskjell på om Google baserer autofullføring på innhold som allerede er publisert, for eksempel på blogger, eller om autofullføringen skjer uten at de ærekrenkende påstandene har vært offentliggjort andre steder.

– Hvis forslagene som Google kommer opp med ikke er basert på publisert innhold, så ser jeg argumenter for ansvar. Da har de laget et system som kan publisere påstander om enkeltpersoner så lenge det er fremsatt rykter om dem. I et slikt tilfelle kunne også norsk rett tilsi ansvar for fjerning.

Om påstandene først er framsatt på en blogg eller nettside, bør det også være de som bærer ansvaret – ikke Google, mener Wessel-Aas.

Les også: Google anerkjenner Palestina

Saksøker bloggere

GERMANY-LEGAL-BETTINA WULFF

Bettina Wulff var 36 da mannen hennes ble president i Tyskland, og hun ble raskt populær blant mediene. Bettina og Christian Wullf skilte seg i januar 2013.

Foto: ODD ANDERSEN / Afp

Google har ingen mulighet til å anke avgjørelsen, som også kan få konsekvenser for en annen sak i det tyske rettssystemet:

Bettina Wulff, eks-konen til den tidligere tyske presidenten Christian Wulff, har saksøkt selskapet fordi navnet hennes genererer ord som «red light past» og «eskorte» i søkefeltet til Google.

Wulff nekter for å ha jobbet som prostituert og har også saksøkt 34 bloggere for å bli kvitt ryktet. Ifølge en spørreundersøkelse fra avisen Bild am Sonntag hadde 81 prosent av tyskerne aldri hørt om ryktene før Wulff begynte å kjempe mot dem.

Bettina Wullf

Søker man på Bettina Wulff kommer ordene «høyde», «skilsmisse» og «artemis» først opp. Artemis er i dette tilfellet navnet på en tysk eskortetjeneste.

Foto: skjermdump/google