NRK Meny
Normal

Fant nesten tre millioner år gammel menneskekjeve

Et fossil av et kjevebein funnet i Etiopia slår fast at menneskeslekta er nesten en halv million år eldre enn tidligere antatt.

Funnet av dette kjevebeinet i Etiopia kan bety at menneskeheten er eldre enn først antatt.

At tennene var så små, gjorde at forskerne forstod at kjevebeinet har tilhørt en av våre forfedre.

Foto: BRIAN VILLMOARE / Afp

I januar 2013 er et lag leda av amerikanske forskere på fossiljakt i Afar-regionen i Etiopia. I en haug finner de spesielt mange fossiler. Trolig ligger haugen der det har vært en sving i ei elv, hvor bein fra døde dyr har samla seg.

– Kjevefossilet stakk ut av haugen, sier Brian Villmoare, paleoantropolog ved Universitetet i Nevada, til Live Science.

Kjevebein funnet i Etiopia i forskjellige vinkler.

Kjevefossilet ble funnet i Afar-regionen i Etiopia.

Foto: William Kimbel / Ap

Fossilet er av venstre side av en underkjeve, med fem tenner.

– Vi så med en gang at dette kom fra et individ som tilhørte menneskeslekten, sier Villmoare.

Trolig ny menneskeart

I går publiserte Brian Villmoare og kollegene hans en artikkel om funnet i Science. Kjevefossilet viser seg å være 2,8 millioner gammelt. De eldste Homo-fossilene som er funnet tidligere, er mellom 2,3 og 2,4 millioner år gamle.

Forskerne daterte fossilet ved å analysere vulkansk aske i lagene over og under.

– Når en vulkan har utbrudd, legger det seg askelag som inneholder radioaktive isotoper. Ved å studere den radioaktive nedbrytninga av disse isotopene, kan vi finne ut hvor gamle askelagene er, sier Brian Villmoare til Live Science.

Viktig funn

Torfinn Ørmen

Zoolog Torfinn Ørmen tror kjevebeinet kan ha tilhørt en hittil ukjent menneskeart.

Foto: Universitetet i Oslo

– Dette er et viktig funn, sier zoolog ved Høyskolen i Oslo og Akershus, Torfinn Ørmen, til NRK.

– Her har de en tidlig representant for slekta Homo.

Har de funnet en ny menneskeart?

– Det har de nok gjort. Ikke en ny utviklingslinje, det er meget mulig vi er direkte etterkommere, men en menneskeform som vi ikke visste om.

Nabo med Lucy

Kjevefossilet ble funnet like ved Hadar, stedet der Lucy ble funnet for 40 år siden. Lucy tilhørte arten Australopithecus og har blitt sett på som menneskeslektas formor.

Det nyoppdaga kjevefossilet er bare 200.000 år yngre enn Lucy, og den primitive, skrånende haka likner på haka hennes. Men ifølge forskerne som fant kjeven, gjør tennene og proporsjonene det tydelig at dette er et individ av slekta Homo.

Laster kart, vennligst vent...

Kjevebeinet ble funnet like ved Hadar, der Lucy ble funnet for 40 år siden.

Petter Bøckman

Zoolog Petter Bøckman vil ikke slå fast at kjeven har tilhørt et individ av menneskeslekta.

Foto: UiO

Zoolog Petter Bøckman ved Naturhistorisk museum er ikke overbevist om at denne kjeven stammer fra et individ av Homo-slekta.

– Jeg vil se flere artikler før jeg går med på det, sier han.

– At tennene er relativt små, viser ikke at den tilhører Homo. Den viser at de anatomiske særtrekkene vi forbinder med slekta Homo er gamle.

US-MUSEUM-LUCY

Austraolpithecusen Lucy er 200.000 år eldre enn individet som eide kjeven som er funnet i Etiopia.

Foto: Dave Einsel / AFP