NRK Meny
Normal

Fant unik mammut-"gravplass"

Forrige uke gravde arkeologer fram minst fem mammutskjelett i Serbia. – Et unikt funn på grunn av antallet mammuter og bevaringen av dem, sier beinspesialist.

Serbia Mammoth Field

Arkeologistudenter betrakter ett av de svært godt bevarte mammutskjelettene som akkurat har blitt funnet i Serbia.

Foto: Marko Drobnjakovic / Ap

Funnet ble gjort ved Kostolac-kullgruven øst for den serbiske hovedstaten Beograd. Arkeologene kaller utgravningen den første av sitt slag i dette området.

– Antallet mammuter og bevaringen av dem gjør funnet unikt, sier Anne Karin Hufthammer, paleozoolog og beinspesialist ved Universitetet i Bergen, til NRK.no.

– Skjelettene tilhører den ullhårete mammuten (Mammuthus primigenius), sier hun.

Det var mammut-typen som hersket under den siste istiden. Oppdagelsen kan gi et viktig innblikk i hvilken effekt istiden hadde på Balkan-området.

Serbia Mammoth Field

Her avdekker de serbiske arkeologene hemmeligheter fra forrige istid.

Foto: Marko Drobnjakovic / Ap

Svært godt bevart

– Det er flere millioner mammut-utgravningsplasser i verden, men det er sjelden de er så egnet for utforsking som dette, sier Miomir Korac, direktør ved Viminacium archaeological park, til nyhetsbyrået Ap.

– Funnet er en global sensasjon og mest sannsynlig den første mammut-gravplassen funnet noe sted i verden, sier han.

Hufthammer er enig i at funnet er sensasjonelt.

– Det er det på grunn av antallet skjeletter og det at de er svært godt bevart, sier Hufthammer. Det kan kalles en mammutkirkegård i den forstand at flere døde mammuter er funnet innenfor et lite område.

Ifølge henne er det uvanlig å i finne hele skjeletter det hele tatt, slik de serbiske arkeologene nettopp har gjort.

– Når det er mammut i et område vet vi at området var gressbeite for store plantespisere under istiden. Miljøet blir av mange kalt mammutstepper.

På slutten av den siste istid begynte vegetasjonen å bli mindre gunstig for de store plantespiserne, med mer urter og trær.

– Noen forskere mener at Balkan kan ha vært et av stedene mammut kunne overleve etter at dette begynte å skje, sier Hufthammer.

Serbia Mammoth Field

Til venstre i bildet klatrer Miomir Korac, direktør ved Viminacium archaeological park, oppover stedet der mammutskjelettene ble funnet.

Foto: Marko Drobnjakovic / Ap

Ordentlig ute om seks måneder

Ifølge Hufthammer døde de aller siste ullhårete mammutene ut for mellom 7000 og 3700 år siden, på Wrangel-øya nord for Sibir.

– Her overlevde mammuten i flere tusen år etter at de døde ut andre steder. De var da blitt mye mindre enn istidens mammut, og blir av noen karakterisert som dvergmammut.

Miomir Korac sier at feltet med mammutskjelettene strekker seg utover omtrent åtte hektar med sandete terreng.

Ifølge avisa Balkan Insight har til sammen syv mammutskjelett blitt funnet på akkurat dette området tidligere.

– Det vil minst ta seks måneder før vi har gravd alle skjelettene ordentlig fram, sier Korac.

De serbiske arkeologene allerede har kontaktet kollegaer i Frankrike og Tyskland for hjelp.

Flokk med ullhårete mammuter

Illustrasjon av en flokk ullhårete mammuter på tur nær Somme elv i Frankrike.

Foto: Charles R. Knight/Wikimedia Commons

Uklart hva som har skjedd

Hufthammer synes det er vanskelig å si hva som har skjedd med mammutene, som gjorde at de alle døde på samme sted.

– Men fra andre områder kjenner vi massedød fordi dyr har gått i myr, synkehull eller lignende. Noen har også blitt jaget utfor stup, forteller hun.

Ifølge henne blir det funnet flest mammutbein i Nord-Russland og spesielt Sibir og Alaska.

– På verdensbasis blir det funnet mange bein hvert eneste år.